¿De Dónde Vienen Los Anacardos?

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A pesar de que usted podría pensar que es solo una nuez más en la mezcla del camino, el anacardo es un bocadillo decididamente extraño.

A pesar de que usted podría pensar que es solo una nuez más en la mezcla del camino, el anacardo es un bocadillo decididamente extraño. Brotando como una cola desde el fondo de una fruta de forma extraña, el anacardo, en su estado natural, es a la vez muy extraño y muy venenoso.

Si bien muchos de los anacardos producidos para el comercio provienen de África y la India, el anacardo (Anacardium occidentale) Es nativa de las regiones tropicales de Brasil. El árbol produce un tallo largo y carnoso, llamado manzana de anacardo, que se asemeja a una pera pequeña. Al final de este tallo crece el anacardo con forma de riñón que muchos conocen y aman.

Las nueces de anacardo están protegidas del hambriento transeúnte por una doble capa que contiene un potente veneno llamado ácido anacárdico. Esta sustancia grasa, estrechamente relacionada con el urshiol, el compuesto tóxico que se encuentra en la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso, actúa como irritante y causa una erupción alérgica en la piel. Su recubrimiento corrosivo es la razón por la cual los anacardos no se venden en sus conchas como los pistachos o los cacahuetes. En cambio, los anacardos se suelen secar y asar, un proceso que libera la nuez de los aceites tóxicos y deja su cáscara quebradiza y fácil de quitar.

Sin embargo, los anacardos que no se han secado y asado se pueden comprar en algunas tiendas y en línea. Pero como explica Deborah Enos, nutricionista certificada y asesora de salud en su columna para WordsSideKick.com, las personas deben tener cuidado al comprar cualquier anacardo etiquetado como "crudo". Si bien es probable que estas nueces estén cocidas al vapor o procesadas, Enos dijo que las personas con alergia grave al urshiol (es decir, la hiedra venenosa) pueden no querer arriesgarse a descubrir si estos procesos para eliminar el ácido anarcárdico son completamente efectivos.

A pesar de su propensión al veneno, el anacardo es alabado por su gran cantidad de nutrientes. Junto con las nueces y almendras de Brasil, los anacardos tienen el contenido más alto de magnesio por porción de cualquier nuez de árbol. Y como la mayoría de los frutos secos, los anacardos también son una buena fuente de vitamina E y fitoquímicos que combaten el cáncer. [Ver también: Top 10 alimentos contra el cáncer]

Y además de los beneficios nutricionales conocidos del anacardo, los investigadores también han explorado la posibilidad de usar el aceite tóxico que se encuentra en la cáscara de la nuez como antibiótico. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Berkeley encontró que el ácido anarcárdico es eficaz para matar las bacterias que causan el acné, así como el que causa las caries y la erosión del esmalte dental.

Según los investigadores, usar aceite de anacardo no es una idea completamente nueva, ya que el ácido se usó en un momento en Brasil para tratar la lepra. El aceite de anacardo, así como las hojas y la corteza del anacardo, también se han utilizado en medicamentos tradicionales en comunidades de todo el mundo para tratar todo, desde dolores de muelas hasta diabetes.

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Suplemento De Vídeo: Anacardium Occidentale (Marañón).




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