¿Cuándo Desaparecerá Completamente El Hielo Ártico?

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El hielo marino del verano del ártico está en una tendencia descendente definida, pero predecir su desaparición final sigue siendo complicado.

El hielo marino del Ártico apenas alcanzó su punto más bajo desde que comenzaron las mediciones en la década de 1970, lo que plantea la pregunta de cuándo desaparecerá para siempre el hielo marino del Ártico.

La respuesta aún no está clara, gracias a la compleja variabilidad del hielo marino de un año a otro. Pero los científicos dicen que el hielo ártico es un área donde sus modelos de computadora parecen subestimar la velocidad de fusión.

"El declive del hielo marino es un buen ejemplo de una de esas áreas donde las proyecciones son demasiado conservadoras, es decir, donde el declive observado está décadas antes de lo previsto en relación con las proyecciones modelo", dijo a MannScience Michael Mann, un científico del clima de la Universidad Estatal de Pennsylvania. en un email

El hielo marino alcanzó su extensión más baja registrada el domingo 16 de septiembre, cubriendo solo 1.32 millones de millas cuadradas (3.41 millones de kilómetros cuadrados) de océano y superando el récord anterior de 1.61 millones de millas cuadradas (4.17 millones de kilómetros cuadrados), según el informe. Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC). La extensión del hielo se mide por el área del océano que tiene al menos un 15 por ciento de cobertura de hielo.

A diferencia de los icebergs, que se desprenden de los glaciares, el hielo marino se forma cuando el agua del océano se congela. La pérdida del hielo probablemente exacerbará el calentamiento global, ya que la capa de hielo refleja la luz solar que se aleja de la Tierra, mientras que el océano abierto absorbe el calor del sol. [10 hechos cruciales sobre el hielo marino del Ártico]

El hielo marino varía bastante cada año, dijo Walt Meier, científico investigador del NSIDC. Por lo tanto, los investigadores esperan ver una tendencia general a la baja en la cobertura de hielo, pero podría recuperarse un poco el año próximo.

"No esperamos que siga bajando directamente del mapa, por así decirlo", dijo Meier durante una conferencia de prensa el jueves (20 de septiembre). "Esperamos que haya más altibajos".

Las estimaciones más extremas de cuándo podría desaparecer el hielo ártico en el verano en cuatro o cinco años, pero Meier dijo que esas predicciones son "muy improbables". Gran parte del hielo más septentrional en el Ártico es viejo y espeso, dijo, y podría ser más resistente a derretirse. Si es así, la extensión de hielo en el verano podría llegar a una meseta y no desaparecer durante muchos años.

"Mucha gente habla potencialmente en los próximos 20 a 30 años para que podamos estar libres de hielo", dijo Meier. "Eso es ciertamente bastante plausible".

La pérdida de hielo hasta el momento ha sido dramática. En 1980, el hielo marino del Ártico cubrió aproximadamente la misma área que los 48 estados más bajos de EE. UU., Menos Oregón y Washington. En 2012, apenas cubriría la mitad del país, con todo el este del Mississippi fundido, así como Oregon, Washington, Kansas, Nebraska y Dakota del Norte y del Sur.

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para agregar "millones" a la extensión del hielo marino.

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