¿Cuándo Terminarán Las Réplicas En Japón?

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Una réplica de magnitud 7.1 ha golpeado a japón hoy, casi un mes después del terremoto de 9.0 que lo provocó. ¿alguna vez terminarán las réplicas?

Un terremoto de 7,1 grados de magnitud sacudió la costa de Japón hoy (7 de abril) a solo 21 millas (34 km) del epicentro del masivo 9,0 que se produjo el 11 de marzo. El terremoto de hoy es el más reciente de una serie de réplicas de terremotos más pequeños que siga la más grande en lo que generalmente es una secuencia que disminuye constantemente.

Después de un gran terremoto, las placas tectónicas de las enormes losas de la corteza terrestre que causaron el terremoto al golpear juntos continúan reajustando el estrés a lo largo de una falla mucho tiempo después, lo que provoca réplicas. Cientos de réplicas de magnitud 5 y más de 50 de magnitud 6 han sacudido a Honshu, la isla más grande de Japón y el hogar de 100 millones de personas, desde el 11 de marzo.

El evento sísmico de magnitud 7.1 de hoy se ubica como el tercero más grande de ellos. ¿Es sorprendente que ocurra una réplica tan grande ahora, cuando muchos en Japón sentían que lo peor estaba detrás de ellos?

"No es en absoluto sorprendente que ocurra una réplica de esta magnitud casi un mes después del choque principal", dijo Rich Briggs, un geofísico de USGS con sede en Golden, Colorado, a Life's Little Mysteries. "Si bien la frecuencia de las réplicas decae con el tiempo, es posible tener réplicas grandes en cualquier momento durante la secuencia de réplicas". Las réplicas disminuyen en frecuencia con el tiempo, explicó Briggs, pero eso no significa que no puedan ser extremadamente poderosas cuando suceden. "Debido al inmenso tamaño de la descarga principal de Tohoku, todavía son probables las réplicas grandes".

Según Morgan Page, un geofísico con el USGS en Pasadena, California, seguirán siendo probables en los próximos años.

"Esta secuencia de réplica continuará durante años, incluso décadas", dijo Page. Las regiones cercanas a Sendai, a unas 80 millas (130 km) al oeste del epicentro del terremoto, son más susceptibles a las réplicas continuas. Más lejos, las réplicas son cada vez menos probables, dijo Page.

Dentro de un año, la cantidad de réplicas en Sendai será una fracción de lo que fue justo después del terremoto principal, aunque, provocadas por un terremoto de magnitud 9.0, todavía se registrarán.

Réplicas de réplicas

A pesar de que las réplicas se vuelven menos comunes, las grandes todavía pueden golpear. Chile vio esto de primera mano cuando una réplica de magnitud 6.6 se rompió cerca de Maule en febrero, casi un año después de lo que ahora es el sexto terremoto más grande en la historia registrada, magnitud 8.8, que azotó la misma región.

Cada réplica del terremoto de magnitud 9.0 tendrá réplicas. Entonces todas esas réplicas tendrán réplicas y el patrón continuará.

La regla de oro para los sismólogos es que una réplica será aproximadamente de una magnitud de 1 más baja que el impacto principal, dijo Ken Hudnut del USGS.
Page también dijo que un terremoto de magnitud 9.0 promediará 10 veces más réplicas que una magnitud de 8.0, que tendrá 10 veces más réplicas que una magnitud de 7.0, y así sucesivamente.

"Afortunadamente, cada generación de réplicas tiene muchos menos terremotos que la generación anterior (siempre que no ocurra una réplica muy grande), por lo que la secuencia eventualmente se extinguirá", dijo Page.

Anillo de Fuego

La probabilidad de que ocurran grandes terremotos en el futuro no se ha incrementado significativamente en Japón, dijo el USGS en un comunicado. Pero esa probabilidad tampoco ha disminuido. Grandes terremotos han azotado el Anillo de Fuego del Pacífico, en el cual Japón se sienta, en el pasado, y continuarán haciéndolo en el futuro.

El Anillo de Fuego del Pacífico es una zona estrecha alrededor del Océano Pacífico donde ocurre una gran parte de los terremotos y erupciones volcánicas de la Tierra. Aproximadamente el 90 por ciento de todos los terremotos del mundo y el 80 por ciento de los más grandes azotan el Anillo de Fuego.

Tokio en riesgo?

Una aparente migración hacia el sur de réplicas después del terremoto de Japón de magnitud 9.0 ha provocado temores sobre la actividad sísmica que se arrastra hacia Tokio, y las réplicas posiblemente aumenten el riesgo de sismo de la megaciudad.

Una preocupación se basa en una réplica de magnitud 6.2 que se produjo justo al oeste de Tokio, fuera de la zona donde se rompió la mayoría de las réplicas del 11 de marzo. Pero esta no fue la única réplica que ocurrió fuera del grupo principal, y no es habitual tener algunas réplicas un poco lejos. "Soy bastante escéptico sobre la aparente migración de réplicas al suroeste", dijo Page. "No lo veo en el mapa de réplica".

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de Life's Little Mysteries, con una edición contribuyente de Natalie Wolchover.

Sigue a Brett Israel en Twitter @btisrael.


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