Cuando Se Trata De Mercurio, Los Peces De Agua Salada En Desventaja

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Una nueva investigación puede ayudar a resolver el misterio de por qué ciertos tipos de peces acumulan más mercurio que otros.

Elegir mariscos de un menú de un restaurante o de un puesto de una pescadería es en parte buscar lo que quiere: mucho sabor, bajo impacto ambiental o alto contenido de omega-3. Pero también puede tratarse de evitar las cosas que no desea, como el mercurio.

El mercurio que se acumula en los peces puede conducir eventualmente a daños en el cerebro, la médula espinal y los riñones en los humanos. En niveles suficientemente altos puede ser fatal.

Pero ciertos peces acumulan más mercurio que otros. Los que encabezan la lista de delincuentes cargados de mercurio de la Administración de Alimentos y Medicamentos, incluidos la caballa, el pez espada y el tiburón, son especies de agua salada.

"Hay una especie de misterio en cómo el mercurio puede llegar a niveles tan altos en ese tipo de peces, porque los niveles de mercurio tienden a ser bajos en agua de mar", en comparación con los del agua dulce, dijo Heileen Hsu-Kim, ingeniera ambiental de Universidad Duke.

Nueva investigación puede haber ayudado a resolver este misterio.

El mercurio de las centrales eléctricas de carbón, las operaciones mineras y las fuentes naturales como las erupciones volcánicas encuentran su camino hacia el mar y el agua dulce. Hsu-Kim decidió estudiar lo que sucede con el mercurio después, lo que podría explicar las diferencias observadas en los peces.

Los investigadores encontraron que una forma del elemento tóxico, llamado metilmercurio, se descompone más lentamente en el agua de mar que en el agua dulce.

Las moléculas de metilmercurio en el agua dulce se adhieren a la materia orgánica, por lo general, pequeños trozos de plantas y animales en descomposición. Cuando la luz del sol incide en esa materia orgánica, las reacciones químicas causan que el metilmercurio se descomponga. Pero en el océano, el metilmercurio se engancha al cloruro, una sustancia química que ayuda a poner la sal en agua salada. La luz del sol tiene menos efecto en esos enlaces.

"Si piensas en el metilmercurio y hacia dónde va, se trata de un equilibrio entre la producción y la degradación", dijo Hsu-Kim. Debido a que el metilmercurio se degrada más lentamente en el agua de mar, "su vida útil será más larga en el océano. Por lo tanto, su oportunidad de captación en la cadena alimentaria sería mayor".

La longevidad del metilmercurio en el agua salada, en otras palabras, aumenta las probabilidades de que un pez ingiera más toxina, y que la ingiera comiendo especies como la caballa y el pez espada.

El estudio fue publicado en línea en junio en la revista Nature Geoscience.

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Este artículo fue proporcionado por LifesLittleMysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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