Cuando Los Perros Son (Adorablemente) Estúpidos (Op-Ed)

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Si bien los perros son genios sociales y pueden hacer cosas increíblemente inteligentes, hay algunos conceptos que los caninos simplemente no pueden dominar.

Brian Hare es profesor asociado de antropología evolutiva en la Universidad de Duke. Hare es el fundador de Dognition, un servicio basado en la web que ayuda a encontrar el genioen tu perro Tsu post fue adaptado del New York Times Bestseller "El genio de los perros"(Dutton Adult, 2013). Hare contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Ya que paso mucho tiempo hablando sobre cómo los perros son genios, pensé que sería divertido pensar en casos en que el mundo se convierta en un reto para nuestros peludos amigos.

En 2005, vivía en Alemania, trabajando en un documento sobre cómo son los perros inteligentes. Cuando me mudé a ese país, no tenía idea de que eso significaba que estaría caminando cinco millas por día. La mayoría de las personas andan en bicicleta por la ciudad de Leipzig. Esto estaba fuera de la cuestión para mí debido a mi perro, Milo, quien tenía la desafortunada costumbre de pasar cualquier poste alto en el lado opuesto a mí. Cuando llevaba una correa, los dos terminaríamos atados alrededor del poste, un desastre si viajaba a 20 mph en una bicicleta. Entonces, hasta que Milo aprendió a seguirme mientras se desvía en esos puestos, decidí caminar, lo que terminó siendo mi medio de transporte permanente.

Los experimentos han demostrado que los perros no entienden el principio de conectividad. Harry y Martha Frank, de la Universidad de Michigan, dieron a los perros y lobos una variedad de tareas en las que los animales tenían que tirar de una cuerda para llevar un plato de comida a su alcance. Solo los lobos resolvieron inmediatamente los diversos problemas de tracción con cuerdas, mientras que los perros nunca resolvieron las versiones más complicadas.

Otro experimento realizado por investigadores de la Universidad de Exeter en el Reino Unido mostró que a los perros les resulta difícil aprender a usar una cuerda para sacar los alimentos de una caja transparente. Al principio, los perros ignoraron la cuerda; seguían rascando la comida a través de la parte superior transparente de la caja, y les llevó docenas de pruebas para descubrir la solución por accidente.

Un experimento realizado por investigadores de la Universidad de Exeter en el Reino Unido mostró que a los perros les resulta difícil aprender a usar una cuerda para sacar los alimentos de una caja transparente.

Un experimento realizado por investigadores de la Universidad de Exeter en el Reino Unido mostró que a los perros les resulta difícil aprender a usar una cuerda para sacar los alimentos de una caja transparente.

Crédito: Bryan Golden.

Una vez que los perros aprendieron a tirar de la cuerda para sacar la comida, si la posición de las cuerdas se modificaba ligeramente, los perros ya no podrían resolver el problema.

Configuración inicial del experimento de la Universidad de Exeter.

Configuración inicial del experimento de la Universidad de Exeter.

Crédito: Bryan Golden.

Y si la comida se movió cerca de la abertura de la caja, los perros se olvidaron de la cuerda por completo y recurrieron a una técnica ingeniosa pero ineficaz para tratar de estirar la lengua para agarrar la comida.

Primera variación en la configuración del experimento de la Universidad de Exeter.

Primera variación en la configuración del experimento de la Universidad de Exeter.

Crédito: Bryan Golden.

Los perros mejoraron lentamente en la tarea, pero otro experimento mostró que no estaban aprendiendo nada sobre la causa de su éxito. En lugar de una cuerda, había dos cuerdas cruzadas en forma de X, y solo una cuerda estaba unida a la comida. Los perros se sintieron atraídos por la comida, y luego tiraron del extremo de la cuerda que estaba más cerca. No entendieron que la cuerda necesitaba estar conectada a la comida.

Segunda variación en la configuración del experimento de la Universidad de Exeter.

Segunda variación en la configuración del experimento de la Universidad de Exeter.

Crédito: Bryan Golden.

En comparación, tanto los primates como los cuervos (los "monos" del mundo de las aves) tienden a ser expertos en resolver una serie de problemas relacionados. Cuando se trata de entender la conectividad, los perros se ven tan mal como los gatos, que también se enredan en las mismas pruebas.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Para otro ejemplo, considere cómo los perros son famosos por su agudo sentido del oído. A menudo escuchan cosas que están fuera del rango de audición humana. Ciertamente entienden las vocalizaciones de otros, pero también hay ruidos no sociales. Si un perro se para en el borde de una cascada, ¿sabría que el ruido de choque es la fuerza del agua y mantenerse alejado?

Un experimento simple sugiere que los perros podrían no entender este concepto. Los investigadores le dieron a un grupo de perros la opción de buscar comida en uno de dos contenedores después de que un humano sacudiera uno de ellos. A veces, el contenedor hacía ruido, y otras veces no. Si los perros pueden entender que los objetos generan ruido cuando chocan, los perros deben mirar en el contenedor que hace un ruido en lugar de en el que está en silencio. Sin embargo, los perros siempre eligieron la copa que un humano tocó, independientemente de si hizo ruido cuando se agitó o no.

Desde la cantidad de veces que mis perros han intentado darme una pelota de tenis colocándola junto a mí mientras estaba sentada en una pendiente, durante mucho tiempo sospeché que los perros no entienden realmente la gravedad.

En un estudio para evaluar esa pregunta, los perros observaron cómo un experimentador dejaba caer la comida a través de un tubo en una de las tres cajas. A veces, el tubo bajaba directamente hacia una caja y, a veces, el tubo entraba en una caja que no estaba directamente debajo.

Experimento en tubo para probar la intuición del perro.

Experimento en tubo para probar la intuición del perro.

Crédito: Bryan Golden.

Cuando el tubo bajó directamente, los perros comprendieron que la gravedad haría que la comida cayera dentro de la caja debajo. Pero cuando el tubo formaba un ángulo en una caja diferente, los perros no entendían que el tubo evitaría que la gravedad permitiera que la comida cayera directamente hacia abajo. La falta de éxito espontáneo hace que sea poco probable que los perros comprendieran qué causó que la caída de los alimentos desafiara la gravedad.[¿Los animales saben quiénes son? (Op-Ed)]

Por lo que sabemos hasta ahora, es poco probable que un perro gane un premio Nobel de física a corto plazo. Esto explica por qué los perros sueltan bolas en una colina y por qué no deben dejarse desatendidos cuando están atados a un árbol. Los perros son genios sociales, pero cuando se trata de comprender las propiedades no observables del mundo físico, no son Einstein.

La edición más reciente del autor fue "¿Cómo aprenden los perros las palabras? Al igual que los niños"Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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