Cuando Los Dinosaurios Vagaban, Wildfire Era Un Enemigo

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Los dinosaurios del cretácico pueden haber enfrentado un peligro inesperado: ¡fuego! Una nueva investigación muestra que durante el cretácico (hace 145-65 millones de años) el fuego estuvo mucho más extendido de lo que se pensaba.

Los dinosaurios feroces pueden no haber tenido que enfrentarse con muchos depredadores, pero los incendios forestales intensos y frecuentes pueden haber sido una amenaza real durante su reinado, sugiere una investigación reciente. Los incendios forestales parecen haber dejado su huella en el registro arqueológico en forma de depósitos de carbón.

Los investigadores descubrieron estos incendios abundantes y generalizados al analizar la cantidad de carbón vegetal en el registro fósil. Crearon una base de datos global de depósitos de carbón durante el Período Cretácico (el período de hace 145 millones a 65 millones de años). Muchos de estos depósitos de carbón se asociaron con camas de fósiles de dinosaurios.

"El carbón vegetal es el remanente de las plantas que se quemaron y se conserva fácilmente en el registro fósil", dijo en un comunicado el investigador del estudio Andrew C. Scott, profesor de la Universidad Royal Holloway de Londres.

Correr, Albertosaurus, ¡correr! El fuego es una venida.

Crédito: Royal Tyrrell Museum

Múltiples factores habrían alimentado estos incendios forestales, que probablemente fueron iniciados por rayos. Las temperaturas globales fueron en general más altas de lo que son hoy en día, debido a un efecto invernadero en la atmósfera. Los niveles más altos de oxígeno llenaron la atmósfera antigua, y los combustibles de oxígeno se dispararon.

"Esta fue la razón por la cual los incendios estaban tan extendidos", dijo en un comunicado el investigador del estudio, Ian Glasspool, curador del Museo Field de Historia Natural de Chicago. "Como en esos períodos, a diferencia de hoy, las plantas con mayor contenido de humedad podrían quemarse".

Los incendios forestales tienen un gran impacto ecológico, despojando a los paisajes de sus plantas. Los incendios generalizados habrían perturbado el entorno en el que vivían los dinosaurios y otras criaturas antiguas, como reptiles, mamíferos y aves, y habrían significado niveles más altos de recambio de plantas cuando las plantas se quemaron y sus nutrientes se devolvieron al suelo.

"Hasta ahora, pocos han tenido en cuenta el impacto que los incendios habrían tenido en el medio ambiente, no solo destruyendo la vegetación sino también exacerbando la escorrentía y la erosión y promoviendo las inundaciones subsiguientes después de las tormentas", dijo Scott. (El calor de los incendios forestales puede reducir la estabilidad de los suelos, algo que habría impulsado la erosión de esos suelos).

Los investigadores ahora están evaluando el impacto que estos incendios habrían tenido en las comunidades de dinosaurios.

El estudio fue publicado en la revista Cretaceous Research.

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