Lo Que Tu Nariz Puede Revelar Sobre Tus Emociones

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Un nuevo estudio examina cómo la alexitimia, una condición psicológica que dificulta que algunas personas expresen emociones, también altera la reacción de una persona a los diferentes olores.

Desde el dulce aroma de las galletas recién horneadas que lo hacen sentir cálido por dentro hasta el sutil aroma de las flores que florecen en la primavera, lo que puede provocar sentimientos de alegría, su sentido del olfato influye mucho en sus emociones.

Esto se debe a que "hay una superposición parcial entre las áreas de nuestro cerebro que se ocupan de la percepción olfativa y las que procesan las emociones", Marilena Aiello, investigadora de neurociencia cognitiva en la Escuela Internacional de Estudios Avanzados en Italia y coautora de un nuevo estudio. Desde Italia, observando uno de los vínculos entre olor y emoción, dijo en un comunicado.

¿Pero qué pasa con su sentido del olfato si tiene problemas con las emociones? [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

En el estudio, Aiello y sus colegas observaron cómo ciertos olores afectaban a las personas que tienen una condición psicológica conocida como alexitimia, lo que significa que tienen dificultades para expresar sus emociones. (En griego, alexitimia significa "no hay palabras para los sentimientos", según el estudio). Se estima que 1 de cada 10 personas tiene la condición.

Las personas con alexitimia tienen dificultades para procesar y relacionarse con diferentes emociones, como la alegría, la ira o el disgusto. Dado el vínculo bien establecido entre el olfato y las emociones, los investigadores querían ver si la alexitimia afectaba la forma en que las personas respondían a los diferentes aromas.

Para ello, los investigadores dividieron un grupo de 62 individuos en tres grupos según la gravedad de la alexitimia (alta, media y baja). A los participantes se les presentaron olores, que van desde olores desagradables a aromas neutrales hasta aire puro, y se les pidió que los identificaran. Además, los investigadores también evaluaron el umbral de los participantes para detectar los diferentes aromas.

A continuación, se pidió a los participantes que calificaran tres "categorías" de olores diferentes: aire desagradable, neutral y limpio, lo que representaba la ausencia de olor. Los participantes calificaron la intensidad, amabilidad y familiaridad de cada uno de los tres olores. Durante esta prueba, los investigadores midieron el ritmo cardíaco de los participantes y la respuesta de conductancia de la piel, que pretende medir el nivel de excitación o excitación de una persona. Esto fue para medir las reacciones físicas de los participantes a los olores, dijeron los investigadores en la declaración.

De acuerdo con el estudio, las personas del estudio también completaron cuestionarios que evaluaron su conocimiento de los olores en su entorno y su capacidad para imaginar diferentes olores.

Los investigadores descubrieron que los individuos con niveles medios a altos de alexitimia mostraron una mayor respuesta fisiológica a los olores: su ritmo cardíaco se aceleró y la conductancia de la piel aumentó, en comparación con los individuos con niveles bajos de alexitimia.

Este hallazgo va en contra de lo que los estudios anteriores han demostrado: las personas con alexitimia a menudo muestran poca o ninguna respuesta fisiológica cuando se les provoca.

"Los resultados obtenidos muestran que una de las características de la alexitimia es la respuesta fisiológica alterada a los estímulos olfativos", dijeron los investigadores en el comunicado. "Contrariamente a lo que uno podría esperar, este estudio muestra cómo las reacciones fisiológicas de los individuos alexitímicos a las emociones inducidas por los olores no son menos, sino más intensas".

El hallazgo "es una observación científica contraintuitiva pero particularmente significativa", dijeron los investigadores. "Es como si estos sujetos se encontraran en una situación de perpetua activación extrema en relación con sus emociones, lo que parece hacerlos insensibles a los cambios en ellos".

Además, los resultados del estudio también revelaron que los participantes con "alexitimia cognitiva", que compromete la capacidad de identificar, expresar y distinguir emociones, reaccionaron de manera diferente a los olores en comparación con aquellos con "alexitimia afectiva", lo que dificulta las sensaciones, imaginación y creatividad de una persona..

"Llegamos a la conclusión de que la alexitimia se caracteriza por reacciones fisiológicas alteradas a los estímulos olfativos; además, destacamos la importancia de evaluar los diferentes componentes de la alexitimia, ya que afectan el procesamiento de los estímulos emocionales de diferentes maneras", dijeron los investigadores en el estudio.

El estudio fue publicado el 26 de octubre en la revista Scientific Reports.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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