¿Qué Pasaría Si El Cometa Swift-Tuttle Golpeara La Tierra?

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Esto es lo que podría suceder si el cometa swift-tuttle chocara con la tierra. (no sucederá en nuestras vidas, pero hay una pequeña posibilidad de que pueda suceder algún día).

Las estrellas fugaces pueden llenarte de maravillas infantiles, pero estas demostraciones celestiales también nos recuerdan que la Tierra no está sola en el espacio, y algunos de esos objetos cósmicos pueden ser francamente peligrosos.

La lluvia de meteoros de Perseidas, que aparece todos los años a mediados de agosto, ocurre cuando la Tierra pasa por un rastro de escombros que dejó el cometa Swift-Tuttle. En 1973, basándose en cálculos sobre la órbita del objeto utilizando observaciones limitadas, el astrónomo Brian Marsden en el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics predijo que el cometa Swift-Tuttle podría chocar con la Tierra en 2126. La predicción catastrófica se retractó más tarde, pero ¿qué pasaría si ¿El cometa Swift-Tuttle se estrelló contra nuestro planeta?

"Tenemos que tener claro que no va a suceder", Donald Yeomans, científico investigador principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y autor de "Objetos de la Tierra Cercana: encontrarlos antes de encontrarnos" (Universidad de Princeton Prensa, 2012), contó WordsSideKick.com. [Perseid Meteor Shower 2016: cuándo, dónde y cómo verlo]

Cuando Swift-Tuttle fue visto por última vez en 1992, Yeomans estuvo entre los que produjeron modelos revisados ​​para el movimiento del cometa, haciendo que los cálculos complicados tengan en cuenta los efectos gravitacionales del sol y los planetas en la órbita de la roca espacial. El avistamiento de 1992, junto con los datos de 1862 y 1737, proporcionó a los astrónomos información suficiente para descartar la posibilidad de una colisión en 2126.

Aun así, el cometa Swift-Tuttle no es solo otra roca espacial.

El cometa Swift-Tuttle es "ciertamente uno de los objetos más grandes" que se cruza con la Tierra, dijo Yeomans. El objeto cósmico mide aproximadamente 16 millas (26 kilómetros) de ancho, y cuando pasa cerca de la Tierra, aproximadamente cada 130 años, se precipita a través del espacio a aproximadamente 36 millas por segundo (58 km / s), o más de 150 veces el velocidad del sonido.

Si el cometa golpeara el planeta, la energía de impacto sería unas 300 veces mayor que la de la colisión de asteroides que se cree causó la extinción Cretácico-Terciaria que mató a los dinosaurios hace unos 65 millones de años, según Yeomans. "Sería un mal día para la Tierra", dijo.

Pero el tamaño de un cometa o asteroide no es lo único que se debe considerar con las colisiones cósmicas, dijo Gerta Keller, geocientífica de la Universidad de Princeton.

Un ataque de un cometa en tierra o en mares poco profundos sería "bastante destructivo" a nivel regional, pero el daño real probablemente provendría de los gases colocados en la estratosfera, la parte de la atmósfera de la Tierra donde se encuentra la capa de ozono, dijo Keller a WordsSideKick.com. El dióxido de azufre causaría inicialmente el enfriamiento, y luego el dióxido de carbono conduciría al calentamiento a largo plazo, agregó. Un evento como este probablemente causaría un cambio drástico en el clima del planeta, lo que llevaría a extinciones masivas en todo el mundo. [¡Choque! 10 cráteres de impacto más grandes en la tierra]

Pero Keller también señaló que la mayor parte de la superficie de la Tierra está cubierta por el océano. Un impacto en las profundidades del océano podría desencadenar terremotos y tsunamis, pero según lo que los científicos saben sobre los efectos de las erupciones volcánicas bajo el agua, los efectos atmosféricos probablemente serían mitigados por el océano, dijo. En este caso, Keller dijo que es poco probable que un cometa que colisione con la Tierra cause extinciones masivas.

Los científicos calculan que el próximo acercamiento de Swift-Tuttle a la Tierra será el 5 de agosto de 2126, cuando llegará a unos 14 millones de millas, o 23 millones de kilómetros, o aproximadamente 60 veces la distancia de la Tierra a la Luna, dijeron Yeomans. Los modelos actuales no esperan que el cometa se acerque nunca más de aproximadamente 80,000 millas (130,000 km) a la órbita de la Tierra, pero a medida que pasa el tiempo, esas predicciones se vuelven cada vez menos certeras. Entonces, aunque Yeomans está seguro de que la Tierra no enfrenta ninguna amenaza en 2126, dijo que dentro de 10.000 años "no se puede descartar la posibilidad, pero parece muy improbable".

Parte de esa delgada incertidumbre se debe a las pequeñas influencias en el cometa que cambian su órbita ligeramente cada vez que gira alrededor del sol. Por ejemplo, a medida que los cometas pasan cerca del sol y se calientan, los gases en expansión actúan como propulsores de chorro, alterando ligeramente la trayectoria. Para Swift-Tuttle, ese efecto es muy pequeño, probablemente debido a la tremenda masa del cometa, dijo Yeomans. Pero a lo largo de miles de años, estos efectos minúsculos e impredecibles hacen que sea más difícil predecir la órbita de los objetos cósmicos.

Y hay muchos otros objetos que hay que tener en cuenta, dijo Yeomans. "Tenemos una larga, larga lista de asteroides para los que no hemos descartado por completo una colisión, pero las probabilidades de impacto son tan pequeñas que realmente no vale la pena preocuparse", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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