¿Qué Darwin Haría?

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Si darwin estuviera vivo hoy, estaría emocionado, emocionado y un poco sorprendido de cómo se trata su teoría hoy.

Si Charles Darwin estuviera vivo hoy, 200 años después de su nacimiento, estaría emocionado, emocionado y un poco sorprendido por la vitalidad científica y la validación de la evolución y sus predicciones, pero aburrido por la persistente controversia pública sobre su teoría, dicen los expertos.

Esto es lo que le haría cosquillas al padre de la evolución en este bicentenario, que también coincide este año con el 150 aniversario de la publicación de "Sobre el origen de las especies", su libro más famoso:

"Si tuvo la oportunidad de mirar hacia atrás durante los últimos 150 años y ver todos los asombrosos descubrimientos en el registro fósil, incluidos los dinosaurios con plumas, los peces que caminan y las ballenas caminando, estaría encantado de ver que hay evidencia en el registro histórico de El planeta para la evolución y la transformación de un organismo a otro ", dijo Michael Novacek, rector y curador del Departamento de Paleontología del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

Cuando Darwin escribió "Origen", había pocos fósiles disponibles para su uso como evidencia, ya que la caza de fósiles era un campo relativamente nuevo y las expediciones para excavar fósiles eran más difíciles de emprender de lo que son hoy en día: sin jeeps ni teléfonos satelitales. Sin electricidad.

Además, los genes, que permiten el paso de rasgos a través de generaciones, eran desconocidos en ese momento. Aunque las leyes que gobiernan la herencia estaban siendo elaboradas por el sacerdote y científico austriaco Gregor Mendel durante la vida de Darwin, el significado de este trabajo para la evolución y toda la biología no fue descubierto hasta principios del siglo XX. "Los avances de la herencia mendeliana, desde la genética hasta el genoma humano, son una celebración exuberante de la teoría evolutiva", dijo Novacek en una entrevista telefónica esta semana.

Mientras tanto, los creacionistas y las afirmaciones sobre el diseño inteligente sonarían como un récord roto para Darwin, quien estaba familiarizado, al igual que sus contemporáneos, con la "Teología Natural" de William Paley, publicada 50 años antes de "Origen", explicó Novacek. Paley afirmó que los organismos vivos son tan complejos y refinados que debe haber algún creador divino detrás de su diseño y creación.

"Darwin probablemente diría, esto parece que la historia se repite. Esto es un pequeño déjà vu", dijo Novacek. "Él decía: 'Aquí vamos otra vez'".

Feliz pero también en shock

Chris Beard, curador de paleontología de vertebrados en el Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh, estuvo de acuerdo en que Darwin estaría contento, y luego, en ver cómo se ha sostenido y desarrollado su teoría desde que se publicó "Origen".

"Creo que tal vez incluso se sorprendería de ver qué tan bien se ha mantenido y de ver cómo ha evolucionado la teoría a través del tiempo para abarcar las nuevas tecnologías, la ciencia moderna de secuenciar genomas completos", dijo Beard.

Mohamed Noor, presidente asociado de biología en la Universidad de Duke en Carolina del Norte, dijo que los avances en genética, en particular, realmente emocionarían a Darwin. "Hoy en día, los investigadores están descubriendo genes reales que causan rasgos de formación de especies como la infertilidad híbrida", dijo Noor, quien viajará esta semana a Londres, donde recibirá la prestigiosa Medalla Darwin-Wallace de la Sociedad Linneana por hacer "importantes avances en biología evolutiva. "

"Estamos utilizando 'secuencias genómicas' para mostrar que la selección natural está generalizada en sus efectos y que ha contribuido a la formación de nuevas especies", dijo Noor a WordsSideKick.com. "Es realmente un momento emocionante para ser un biólogo evolutivo, y Darwin seguramente estaría igualmente emocionado".

'Sorprendido' y 'decepcionado' en el progreso

La controversia contemporánea sobre la enseñanza de la evolución en algunas partes de los Estados Unidos y en un puñado de otras naciones conmocionaría a Darwin, dijo Beard.

"Creo que era alguien que tenía suficiente confianza en el poder del progreso que es inherente a la mente humana y que habría asumido que ya habríamos superado esto", dijo Beard. "En la mayor parte del mundo estamos. Somos principalmente nosotros aquí en Estados Unidos y, curiosamente, la gente en el mundo musulmán, que tiene problemas con la evolución darwiniana. Creo que se sorprendería y decepcionaría de que la sociedad, francamente, no haya hecho nada. más progreso en absorber el poder y, en muchos sentidos, la belleza de su teoría ".

Pero a Darwin le complacería mucho encontrar que no hay controversia en la ciencia actual acerca de si se produjo la evolución, a pesar de los continuos intentos de los creacionistas de fabricar una, dijo el historiador de la ciencia Richard Milner.

"Me habría encantado, creo, que los debates dentro de la biología evolutiva se refieran al por qué y cómo de la evolución, una continuación de algunas de las disputas que tuvo con su amigo Thomas Huxley sobre los límites y la eficacia de la selección natural". Dijo Milner.

Milner continuó: "Además, creo que se habría sorprendido por algunos de los giros y vueltas de la teoría moderna: la endosimbiosis (células compuestas de combinaciones de criaturas), la transferencia lateral de genes (un desafío para el árbol vertical de la vida), auto-organización (el misterio de cómo las células se combinan en entidades más grandes). Además, la ciencia de la genética, que se originó después de su muerte, le habría abierto una ventana completamente nueva: cómo funcionan los genes, ya sea como "planos" o "interruptores", 'el' ADN basura 'que resulta no ser basura en absoluto, y la cuestión de si las formas orgánicas tienen la forma de embriones de algún tipo de origami orgánico ".

¿Qué haría Darwin?

Novacek y Beard ofrecieron las siguientes visiones de cómo Darwin podría pasar su tiempo como científico si estuviera vivo hoy.

Barba: "Si tuviera que especular, pensaría que Darwin sería un biólogo de campo moderno, que es lo que era en su tiempo. Dedicó una gran parte de su juventud al viaje de Beagle y claramente le encantó salir. al campo y recolectando animales y plantas vivos y recolectando fósiles, y él disfrutó observando animales y plantas vivos y descubriendo cómo adaptaban su anatomía al medio ambiente... De la misma manera, es posible que él pueda estar fascinado por la ciencia y la tecnología. avanza y se transforma en alguien que usa una bata blanca de laboratorio durante todo el día y mezcla sustancias químicas en tubos de ensayo y trata de descubrir las secuencias genéticas de algún organismo extraño. Pero eso es demasiado, imagino. Creo que sería un campo biólogo, recolectando información sobre plantas y animales vivos y recolectando fósiles también ".

Novacek: "Podría volverse loco... la vergüenza de la riqueza en biología probablemente lo abrumaría. Le encantaban los escarabajos. Tal vez simplemente continuaría describiendo a los escarabajos. Se interesó mucho en la evolución humana a medida que avanzaba su trabajo. Podría estar interesado en estudios de paleoantropología y evolución humana. Un área de la biología que podría intrigarlo es el surgimiento de la evolución en el desarrollo y la forma en que el desarrollo desempeña un papel en más formas de las que hemos apreciado. Finalmente, está el árbol de la vida. El primer árbol de la vida en su cuaderno. El hecho es que hoy en día es una de las misiones biológicas más importantes, mapear el árbol precisamente de los genes a las estructuras, toda la información que tenemos sobre esta vasta diversidad de la vida. él, porque el árbol que tenemos ahora es un poco más refinado que el boceto que dibujó, pero, sin embargo, es básicamente la versión completa de ese boceto. El espíritu de eso estaba allí en la obra de Darwin ".

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