¿Cómo Será La Tierra En 50,000 Años?

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La tierra en 50,000 años probablemente será un lugar muy diferente. Aprende sobre la tierra en 50,000 años en este artículo.

Predecir el futuro de la Tierra es un poco como predecir el clima: cuanto más mire hacia adelante, más sufrirá su precisión. Basado en esta lógica, parece imposible mirar hacia adelante 50,000 años y tener alguna posibilidad de estar en lo cierto. Y, sin embargo, tenemos más de 4 mil millones de años de historia para extraer lecciones. Cuando considera la historia de la Tierra en una escala geológica, puede contar con ciertos procesos inexorables (evolución, extinción, placas tectónicas, cambio climático) para continuar dando forma a nuestro planeta en el futuro inmediato. Veamos algunos de estos procesos para predecir cómo sería la Tierra en 50 milenios.

Primero, la Tierra es un planeta que gira sobre su eje mientras gira alrededor del sol. Estos movimientos tienen ciertas implicaciones para los organismos que intentan sobrevivir una existencia en la superficie planetaria. Por ejemplo, la Tierra no solo gira sobre su eje, también se tambalea como una peonza. Los astrónomos llaman a esto precesión, y hace que el eje apunte a diferentes partes del cielo en un ciclo de 26,000 años. En este momento, el Polo Norte apunta a Polaris, la Estrella del Norte. En 13,000 años, Vega se convertirá en la nueva Estrella del Norte. En 50,000 años, la Tierra habrá completado dos ciclos de precesión, lo que significa que estaremos justo donde estamos hoy, al menos en términos de nuestra visión del cielo nocturno.

Más significativos son los cambios que se producen debido a aberraciones en la órbita y la inclinación de la Tierra. Durante un ciclo de 97,000 años, la órbita de la Tierra cambia de una forma principalmente circular a una forma algo elíptica. Al mismo tiempo, la inclinación del eje de la Tierra cambia algunos grados, de 22.1 grados en un extremo a 24.5 grados en el otro. El efecto combinado de estos movimientos tiene un profundo impacto en la cantidad de energía solar que llega al planeta. Cuando la posición de la Tierra en el espacio es la correcta, el planeta experimenta una edad de hielo, un momento en que las capas de hielo polar se vuelven más gruesas y cubren más masa continental. Históricamente, las edades de hielo han durado alrededor de 100,000 años, con períodos interglaciales más cálidos que duran alrededor de 10,000 años. La Tierra está disfrutando actualmente de uno de estos períodos interglaciales, pero eventualmente entrará en otro congelamiento. Muchos científicos piensan que la próxima era glacial alcanzará su punto máximo en aproximadamente 80,000 años [fuente: Revkin]. Entonces, en 50,000 años, el planeta probablemente será un lugar mucho más frío, con capas de hielo que se aproximan a áreas tan al sur como la ciudad de Nueva York.

¿Qué pasa con el calentamiento global? Vamos a llegar a eso a continuación.

El futuro de la Tierra: ¿de húmedo a helado, de erupción?

Esta erupción volcánica en el volcán Soufriere Hills en la isla caribeña de Montserrat palidece en comparación con lo que podríamos esperar de la erupción de un supervolcán.

Esta erupción volcánica en el volcán Soufriere Hills en la isla caribeña de Montserrat palidece en comparación con lo que podríamos esperar de la erupción de un supervolcán.

¿Cómo afecta el calentamiento global al escenario de la edad de hielo en nuestro futuro? A largo plazo, no mucho. En el corto plazo, sin embargo, el calentamiento global podría cambiar nuestro mundo drásticamente. Los efectos completos del calentamiento global se sentirán en los próximos 200 años, por ejemplo, para las 2200. En ese momento, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera serán más altos que en cualquier otro momento durante los últimos 650,000 años [fuente: Thompson y Than]. El dióxido de carbono evitará que la energía solar se irradie de regreso al espacio, calentando considerablemente el planeta. A medida que las temperaturas medias aumentan, incluso un par de grados, los glaciares se derretirán, los niveles del mar subirán y se producirán inundaciones costeras. Los océanos también serán más cálidos y más ácidos, lo que provocará un colapso generalizado de los arrecifes de coral. Muchas especies marinas se enfrentarán a la extinción, pero no estarán solas. En tierra, una cuarta parte de todas las especies de plantas y animales desaparecerá para siempre.

Este será un momento crítico para nuestro planeta natal, y podría parecer que las cosas no podrían empeorar mucho. Desafortunadamente, si la historia de 4 mil millones de años de la Tierra nos enseña una sola cosa, es que los apocalipsis globales ocurren si se extienden el tiempo lo suficientemente lejos. En 50,000 años, casi seguramente enfrentaremos una catástrofe épica que cambiará el planeta para siempre. La catástrofe podría tomar la forma de un asteroide o un cometa que, al golpear la Tierra, acabaría con la vida tal como la conocemos. Los astrónomos estiman que tales impactos ocurren cada millón de años en promedio, por lo que las probabilidades siguen a nuestro favor, incluso 50,000 años en el futuro. Un cataclismo más probable vendrá de la Tierra misma. Las mismas fuerzas tectónicas que hacen que los continentes vaguen por todo el mundo también alimentan supervolcanes que pueden arrojar suficiente ceniza y humo a la atmósfera para bloquear los rayos del sol durante 10 a 15 años. Los geólogos creen que estas erupciones ocurren cada 50,000 años, por lo que aquí las probabilidades no están a nuestro favor [fuente: Ravilious].

Frente a los efectos de un evento tan devastador como un supervolcán, una Tierra ya obstaculizada experimentará una extinción masiva que rivaliza con otras extinciones marcadas en el registro fósil. La más famosa es la extinción que destruyó a los dinosaurios al final del período Cretácico. Pero la desaparición masiva de dinosaurios palideció en comparación con un evento de extinción que se produjo al final del período Pérmico, hace aproximadamente 251 millones de años. Cuando terminó la muerte, el 95 por ciento de todas las especies marinas y el 70 por ciento de todos los vertebrados terrestres habían desaparecido [fuente: Discovery Earth]. ¿Y puedes adivinar qué causó esta ola de asesinatos? Sí, fue un supervolcán, más específicamente, la erupción de las trampas siberianas, que afectó el clima global.

Entonces, ¿cuáles son las posibilidades Homo sapiens ¿Habrá alrededor para disfrutar de la Tierra en 50.000 años? Cuando consideras que nuestra especie ha existido por solo 100,000 años y la civilización humana más longeva solo ha durado 3,000 años, parece poco probable que seamos una especie dominante en el futuro.

Y sin embargo, los humanos han evolucionado y continúan evolucionando hoy. Algunos científicos estiman que en los últimos 10,000 años, los humanos han evolucionado 100 veces más rápido que en cualquier otro momento [fuente: Ward]. Entonces, tal vez haya muchas posibilidades de que acumulemos los cambios necesarios para adaptarnos a las condiciones futuras de la Tierra. Una característica interesante en MSNBC, llamada "Antes y después de los seres humanos", describe lo que podría llegar a ser de nuestra especie en los próximos 1 a 4 millones de años. Una cosa parece segura: si estamos cerca, no nos veremos ni actuaremos como las personas que caminan por la Tierra hoy.


Suplemento De Vídeo: 10,000 AÑOS AL FUTURO EN 10 MINUTOS.




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