Lo Que Aprendimos Sobre La Humanidad En 2012

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Se reveló un rostro para un linaje humano extinto llamado el hobbit. Descubrimos que muchos otros homínidos vivían entre los humanos modernos y la evolución continúa dando forma a la humanidad.

El polémico extinto linaje humano conocido como "hobbits" se hizo famoso este año, uno de los muchos proyectos que arrojaron luz en 2012 sobre la historia de los humanos modernos y sus familiares. Otros descubrimientos incluyen el primer uso controlado del fuego conocido y la posibilidad de que los neandertales u otros linajes humanos extintos navegaran al Mediterráneo.

He aquí un vistazo a lo que aprendimos sobre nosotros mismos a través de nuestros antepasados ​​este año.

No estamos solos

Un tesoro de descubrimientos este año reveló una gran cantidad de parientes extintos de los humanos modernos. Por ejemplo, los investigadores descubrieron fósiles de 3,4 millones de años de antigüedad de una especie hasta ahora desconocida que vivieron aproximadamente en el mismo momento y lugar que Australopithecus afarensis, un candidato líder para el antepasado del linaje humano. Además, los fósiles entre 1,78 millones y 1,95 millones de años descubiertos en 2007 y 2009 en el norte de Kenia sugieren que al menos dos especies humanas extintas vivían al lado Homo erectus, un antepasado directo de nuestra especie. Además, los fósiles de entre 11.500 y 14.500 años de antigüedad indican que un tipo de humano previamente desconocido llamado "Red Deer Cave People" alguna vez vivió en China.

Los huesos no fueron todo lo que los científicos revelaron sobre los parientes extintos de los humanos modernos en 2012. Por ejemplo, los científicos finalmente pusieron una cara al hobbit, un apodo para un polémico linaje humano. La antropóloga Susan Hayes, de la Universidad de Wollongong en Australia, reconstruyó la apariencia de una mujer de 30 metros de altura y 30 años de edad, de los seres humanos extintos oficialmente conocidos como Homo floresiensis, que se descubrió por primera vez en la remota isla indonesia de Flores en 2003. [Galería de imágenes: un Hobbit de la vida real]

El ADN extraído de un extenso linaje humano recientemente descubierto, conocido como los Denisovanos, parientes cercanos de los neandertales, también reveló nuevos detalles sobre este grupo, que una vez se cruzó con los humanos modernos. El genoma de Denisovan que fue secuenciado pertenecía a una niña de piel oscura, cabello castaño y ojos marrones, y mostró alrededor de 100,000 cambios recientes en nuestro genoma que se produjeron después de la separación de los Denisovanos. Varios de estos cambios influyeron en los genes relacionados con la función cerebral y el desarrollo del sistema nervioso, lo que lleva a la especulación de que podemos pensar de manera diferente a los Denisovanos.

El análisis genético también sugirió que los únicos humanos modernos cuyos ancestros no se cruzaron con los neandertales eran aparentemente africanos subsaharianos. Estos hallazgos son solo un dato sobre los parientes extintos más cercanos de los humanos modernos que se reveló este año. Los científicos también encontraron que los brazos derechos inusualmente poderosos de los neandertales podrían no haberse debido a una vida de caza de lanzas como se sugirió anteriormente, sino que a menudo se pasaba raspando pieles de animales para obtener ropa y refugios. Los arqueólogos también sugirieron que los neandertales y otros linajes humanos extintos podrían haber sido marineros antiguos, aventurándose a las islas del Mediterráneo milenios antes de que los investigadores piensen que los humanos modernos llegaron a las islas.

Uso de herramientas humanas.

Los artefactos antiguos revelados este año también han demostrado cómo el uso de herramientas ha ayudado a la humanidad a reconfigurar el mundo, y tal vez también a la humanidad inadvertidamente.

Por ejemplo, la ceniza y el hueso carbonizado, la evidencia más antigua conocida del uso controlado del fuego, revelan que los antepasados ​​humanos pueden haber usado el fuego hace 1 millón de años, 300,000 años antes de lo que se pensaba, lo que sugiere que los ancestros humanos tan pronto como Homo erectus Puede haber comenzado a usar el fuego como parte de su forma de vida. Los fuegos controlados y la carne cocida pueden haber influido en la evolución del cerebro humano, permitiendo que nuestros antepasados ​​evolucionen para tener cerebros y cuerpos más grandes y más hambrientos de calorías.

Los descubrimientos con armas antiguas también revelaron que los humanos aprendieron a fabricar y usar estas herramientas mucho antes de lo que pensaban los científicos. Por ejemplo, lo que pueden ser antiguas puntas de flecha de piedra o herramientas letales para arrojar a las lanzas a los más poderosos humanos innovaron armas relativamente avanzadas hace unos 70,000 años, mientras que un equipo de antropólogos liderado por la Universidad de Toronto encontró evidencia de que los humanos en Sudáfrica usaban armas con punta de piedra para la caza Hace años, 200.000 años antes de lo sugerido anteriormente.

Incluso el aparentemente inocuo descubrimiento, este año, de los primeros signos directos de la fabricación de queso de los potsherds de 7.500 años de Polonia podría ayudar a revelar cómo la leche animal dio forma dramática a la genética de Europa. La mayor parte del mundo, incluidos los ancestros de los europeos modernos, es intolerante a la lactosa, incapaz de digerir la lactosa de azúcar de la leche como adultos. Sin embargo, aunque el queso es un producto lácteo, es relativamente bajo en lactosa. Transformar la leche en un producto como el queso que es más amigable para las personas intolerantes a la lactosa podría haber ayudado a promover el desarrollo de la lechería entre los primeros granjeros de Europa. La presencia de lecherías durante muchas generaciones puede, a su vez, haber preparado el escenario para la evolución de la tolerancia a la lactasa en Europa. Como tal, aunque el queso parezca ser un complemento de pizza o un compañero para el vino, podría haber cambiado las capacidades digestivas occidentales.

Otras pistas con respecto a la dieta de los parientes antiguos también surgieron. Por ejemplo, fósiles de 2 millones de años sugieren que el ancestro inmediato de los humanos podría haber vivido de una dieta de bosques de hojas, frutas y corteza, en lugar de un menú basado en la sabana abierta, como lo hicieron otros parientes extintos de la humanidad.Además, los fragmentos de un cráneo de 1.5 millones de años de un niño encontrado recientemente en Tanzania sugieren que los miembros posteriores del linaje humano no eran solo carnívoros ocasionales sino también comedores de carne regulares, hallazgos que ayudan a construir el caso de que comer carne Ayudó al linaje humano a evolucionar grandes cerebros.

Los humanos siguen evolucionando.

Cuando se trata del futuro de la humanidad, la investigación de este año se sumó a la acumulación de pruebas de que las fuerzas naturales de la evolución siguen dando forma a la humanidad. Los registros de la iglesia de casi 6,000 finlandeses nacidos entre 1760 y 1849 mostraron que a pesar de que los humanos alteraban radicalmente sus ambientes con comportamientos tales como la agricultura, los patrones humanos de supervivencia y reproducción eran comparables con los de otras especies.

Un investigador de la Universidad de Stanford incluso sugirió que los humanos se están volviendo más tontos con el tiempo, habiendo perdido la presión evolutiva para ser inteligentes una vez que comenzamos a vivir en asentamientos densamente poblados hace varios milenios. Sin embargo, otros científicos cuestionan esta idea, señalando a genios como Stephen Hawking, y sugieren que, en lugar de perder nuestra inteligencia, las personas se han diversificado, lo que ha dado lugar a una serie de diferentes tipos de inteligencia en la actualidad.

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