Lo Que Sabemos (Y Odiamos) Sobre La Conciencia

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Esto nos hace únicos: sé quién soy y sé que sé quién soy.

Sé quién soy y sé que sé quién soy.

En el lenguaje de la psicología, esto significa que soy un ser consciente, alguien que piensa en lugar de reaccionar. Alguien que toma en su entorno y procesa esa información, concentrándola en la mente, pensando en ella.

También significa que soy consciente de mí mismo. Me conozco, sé que existo y sé que estoy separado de los demás.

Según los antropólogos, muchos animales tienen una especie de conciencia, pero solo los humanos y los grandes simios son conscientes de sí mismos. Aparentemente, los cerebros grandes y complejos de los humanos y los monos, que pueden haber evolucionado para otras tareas, florecieron con un sentido adicional de sí mismo.

Sabemos que los humanos somos conscientes de sí mismos porque podemos hablar con nosotros mismos, pero ¿cómo saben los investigadores que los monos también son conscientes de sí mismos?

En una serie de experimentos, los investigadores colocaron un espejo en la jaula de un chimpancé adulto. Dejaron que el chimpancé pasara un rato mirándose a sí mismo, lo que hizo con gran curiosidad. Y luego, una tarde, cuando el simio dormitaba, un investigador entró furtivamente y pintó una gran muestra de pintura roja en la frente del animal.

Cuando el chimpancé se despertó, se miró en el espejo e inmediatamente trató de limpiar el parche rojo de su cara. Los gorilas también han respondido a la prueba del espejo de la misma manera, lo que significa que ambos simios realmente saben que la imagen en el espejo son ellos. En contraste, los monos macacos simplemente saltaron hacia el espejo y gritaron la imagen que vieron como otro mono, no ellos mismos.

De una manera existencial, los monos parecen estar conscientes de su existencia, como las personas.

La conciencia y la autoconciencia pueden ser regalos especiales para los simios y los humanos, pero parece que a las personas les cuesta mucho aceptarlos.

De hecho, pasamos la mayor parte del día tratando de alejarnos de toda esa conciencia y auto-conciencia. Nos nublamos nuestras mentes con recuerdos del pasado o fantasías del futuro. No nos enfocamos en lo que está frente a nuestras caras, sino que desechamos esos pensamientos.

Soñamos despiertos mientras hacemos la cena. Escuchamos la radio mientras estamos atrapados en el tráfico. Bebemos, tomamos drogas, leemos libros y vemos películas, todas las formas de hacer a un lado la conciencia y la autoconciencia.

A nuestra especie le gusta más estar mareada, distraída, zumbada y totalmente loca.

Sabemos que lo sabemos, pero supongo que preferiríamos no saberlo.

Meredith F. Small es antropóloga en la Universidad de Cornell. También es autora de "Nuestros bebés, nosotros mismos; cómo la biología y la cultura moldean la forma en que somos padres" (enlace) y "La cultura de nuestro descontento; más allá del modelo médico de la enfermedad mental" (enlace).

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