¿Qué Tiene De Especial Un Dinosaurio Llamado Leonardo?

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¿qué tiene de especial un dinosaurio llamado leonardo? Es una momia de dinosaurio totalmente conservada. Aprende qué tiene de especial un dinosaurio llamado leonardo.

En el año 2000, los miembros de una expedición del Instituto de Dinosaurios del río Judith encontraron un fósil, un dinosaurio pico de pato de 77 millones de años, más conocido oficialmente como Brachylophosaurus canadensis. El equipo nombró al espécimen Leonardo después de un graffiti cercano: "Leonard Webb ama Ginebra Jordania 1916". Leonardo no estaba completamente desarrollado, probablemente tenía solo 3 o 4 años cuando murió.

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El cuerpo de Leonardo estaba incrustado en lo alto de una pared del cañón en Montana. Veinte excavadores trabajaron durante más de nueve semanas para eliminar la roca de alrededor del fósil, y recibieron ayuda de gran potencia. Un equipo de demolición usó explosivos para liberar la totalidad del trozo de piedra de 18 pies (5,5 metros) del acantilado. Este trozo pesaba 6,5 ​​toneladas (5,9 toneladas métricas) o aproximadamente cinco Mini Coopers [fuente: The Leonardo Project]. Cuando los investigadores tuvieron que enviar a Leonardo para su análisis, lo aseguraron por $ 2.5 millones. Y cuando llegó el momento de planear la gira por el museo mundial de Leonardo, Ford Motor Company usó prototipos rápidos para hacer un modelo 3D de escala completa para enviar en su lugar [fuente: Ford].

¿Por qué ir a tantos problemas y gastos por un fósil? Los paleontólogos no han descubierto muchos Brachylophosaurus canadensis esqueletos, pero la rareza de la especie es solo una fracción de la importancia de Leonardo. A diferencia de casi todos los fósiles de dinosaurios desenterrados, Leonardo todavía tiene piel. La piel no es suave y flexible como la de los animales vivos. Se ha fosilizado, al igual que los huesos.

La piel ahora pedregosa de Leonardo también protegía sus órganos internos, desde su corazón hasta el contenido de su estómago. Entonces, cuando los paleontólogos estudian a Leonardo, no solo están mirando un esqueleto. Están mirando un cuerpo entero. Examinar este cuerpo podría proporcionar tanta información sobre los dinosaurios como las autopsias sobre los humanos.

Pero hay una trampa. Realizar una autopsia tradicional a Leonardo destruiría el fósil. Por lo tanto, los investigadores detrás del Proyecto Leonardo han hecho un gran esfuerzo para examinar el interior de Leonardo desde el exterior, de manera no invasiva.

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Fósiles de dinosaurios momificados

El Dr. Robert T. Bakker comenzó su trabajo con Leonardo en 2002.

El Dr. Robert T. Bakker comenzó su trabajo con Leonardo en 2002.

A pesar de su excepcional conservación, Leonardo se convirtió en un fósil de la manera habitual. Los sedimentos enterraron su cuerpo, y los minerales lentamente reemplazaron sus tejidos. Pero algo sobre el entierro de Leonardo era diferente. Por lo general, los tejidos blandos como la piel, los músculos y el cartílago se descomponen mucho antes de que tenga lugar la fosilización. En el caso de Leonardo, algo, tal vez una capa gruesa de sedimento húmedo, protegió el cuerpo de los carroñeros y las bacterias que descomponen los tejidos blandos. Su piel y órganos internos duraron lo suficiente como para convertirse en piedra.

Esto convirtió a Leonardo en uno de los pocos fósiles de dinosaurios momificados. En el momento de su descubrimiento, Leonardo era uno de los cuatro dinosaurios momificados jamás encontrados [fuente: Mayell]. Esta rareza hizo que estudiar el fósil sin destruirlo fuera extremadamente importante.

Para hacer esto, los investigadores confiaron en una de las mismas herramientas que usan los médicos para estudiar los cuerpos humanos sin cortarlos: Imágenes de rayos X. El equipo usó una cámara digital para tomar más de 40 rayos X de la cabeza y el cuerpo de Leonardo. Esto le dio al equipo un vistazo de lo que había dentro. Pero para obtener una definición suficiente de los órganos de roca sobre roca para ver realmente qué fue a dónde, los investigadores necesitaron una fuente de radiación más potente de la que podrían usar en su edificio. Llevaron a Leonardo a un hangar en el Johnson Space Center Ellington Field en Houston, Texas. Fue entonces cuando Leonardo consiguió su póliza de seguro de $ 2.5 millones. En las instalaciones de Ellington Field, los investigadores utilizaron isótopos altamente radioactivos para observar las estructuras que se encuentran en las profundidades del cuerpo de Leonardo.

Todas estas radiografías se han sumado a una vista tridimensional de tamaño real de los órganos de Leonardo. Algunos de los hallazgos son:

  • Evidencia de un pájaro cultivo, predispuesta a la comida, en el cuello de Leonardo.
  • Imágenes de su corazón e hígado.
  • Evidencia de que un gran depredador mordió al dinosaurio poco antes de su muerte.

Leonardo está tan bien conservado que los investigadores incluso han descubierto lo que comía. Dentro de su sistema digestivo se encuentran:

  • Evidencia de más de 200 madrigueras de parásitos [fuente: barbilla]
  • Material de helechos, coníferas y magnolias.
  • Polen de alrededor de 40 especies de plantas [fuente: Proyecto Leonardo]

Esta es una gran cantidad de información proveniente de un fósil, por lo que Leonardo ha recibido mucha atención de los medios. Un especial de Discovery Channel llamado "Los secretos de la momia de los dinosaurios" documenta el trabajo de los investigadores con el fósil. Y debido a su notable estado de conservación, Leonardo es reconocido en el Libro Guinness de los Récords Mundiales como el dinosaurio mejor conservado. Pero Leonardo no es solo un evento mediático, también es un descubrimiento científico importante. La investigación está en curso, por lo que Leonardo puede proporcionar nueva información en el futuro.

Otras momias de dinosaurios

No hay muchos dinosaurios momificados en el mundo. Uno, descubierto por Charles Sternberg en 1908, se exhibe en el Museo Americano de Historia Natural. Otro, conocido como Dakota, fue descubierto en 1999 y excavado en 2006. Al igual que Leonardo, Dakota tiene una piel bien conservada y ha proporcionado a los científicos nueva información sobre su anatomía. Por ejemplo, Dakota tiene más tejido muscular de lo esperado y su piel parece estar rayada.


Suplemento De Vídeo: ¿QUE DICE LA BIBLIA ACERCA DE LOS DINOSAURIOS? - Leonardo Lugo.




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