¿Qué Es El Hielo Marino?

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Muchos no científicos aún no entienden qué es realmente el hielo marino.

El término "hielo marino" ha estado enviando escalofríos a muchas espinas con la creciente amenaza del calentamiento global, pero muchos no científicos aún no entienden qué es realmente el hielo marino.

El hielo marino es una capa delgada, frágil y sólida de agua oceánica congelada que se forma en los océanos Ártico y Antártico. No debe confundirse con los icebergs, que están hechos de agua dulce de la nieve compacta, el hielo marino salado es quizás el síntoma más peligroso del aumento de las temperaturas en la Tierra.

El hielo marino se forma en la superficie del océano en temperaturas frías, comenzando como una delgada pizarra de cristales que crecen hacia afuera en una capa de hielo salado. Entonces el hielo marino crece hacia abajo y se espesa. El hielo marino es vientos móviles y las corrientes oceánicas a menudo lo empujan alrededor de la superficie del océano.

Aunque muchos podrían sospechar que toda la salinidad se perdería en el proceso de formación de hielo, si uno comiera hielo marino, ¡sabría muy salado! Las partículas de sal se atrapan en los cristales de hielo cuando se congelan.

Aunque el hielo marino normalmente se derrite en los meses más cálidos del verano, el calentamiento global está afectando aún más su formación. A medida que el cambio climático calienta el océano superior, el hielo marino comenzará a derretirse desde abajo a velocidades más rápidas y peligrosas.

El volumen de hielo marino del Ártico se ha ido reduciendo durante los últimos 30 años, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. Esto ha obligado a flotar más pedazos de hielo rotos en nuestros océanos y mares, lo que es peligroso porque eleva el nivel del mar en todo el mundo.

El hielo marino del Ártico ayuda a mantener frías las regiones polares y ayuda a moderar el clima global. Debido a que el hielo marino tiene una superficie brillante, el 80 por ciento de la luz solar que la incide se refleja en el espacio. Pero cuando el hielo marino se derrite, expone la superficie del océano oscuro, que refleja menos luz y hace que las temperaturas árticas aumenten aún más.

Los cambios en el Ártico pueden influir en el clima a nivel mundial, y pequeños aumentos de temperatura en los polos conducen a un mayor calentamiento de la Tierra con el tiempo. La cobertura actual de hielo marino en el Ártico se encuentra en su nivel más bajo desde 1979, y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica anticipa una mayor pérdida de hielo marino en el Ártico en los próximos 30 años.

La cantidad de hielo marino afecta la salinidad del agua y la forma en que el agua de los océanos circula alrededor del mundo, lo que con el tiempo puede causar cambios en los ecosistemas de todo el mundo, según la NOAA. El derretimiento del hielo marino también crea problemas para la vida silvestre porque algunos animales de la Antártida confían en derretir el hielo marino para la caza y la supervivencia.

El hielo marino polar cambia cada año. Durante el invierno, la bolsa de hielo del Ártico crece hasta el tamaño de los Estados Unidos. En el verano, la mitad del hielo desaparece. En el Ártico, el hielo marino tiene un espesor promedio de unos 10 pies (3 metros), mientras que el hielo en el Polo Sur tiene un promedio de una milla (1,6 kilómetros) de espesor. Durante la mayor parte del año, el hielo marino suele estar cubierto de nieve.

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Lily Norton es una escritora colaboradora de Life's Little Mysteries, un sitio asociado a OurAmazingPlanet.


Suplemento De Vídeo: NASA | Estado del hielo marino ártico, Agosto 2013.




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