¿Qué Es Lo Más Antiguo Que Está Vivo Hoy?

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El ser vivo más antiguo de la tierra hoy en día es... Bueno, es controvertido. Descubrir qué es lo más antiguo en vivo requiere definir "vivo". También requiere una definición de "organismo".

El ser vivo más antiguo de la Tierra hoy en día es... bueno, es controvertido.

Retrocedamos Descubrir qué es lo más antiguo en vivo requiere definir "vivo". Eso no es tan fácil como parece. Si desea ser estricto en la búsqueda del ser vivo más antiguo, debe buscar organismos que hayan estado vivos y activos durante toda su vida, metabolizando continuamente. Una definición menos rígida podría permitir semillas o bacterias que han estado latentes durante años pero que pueden revivirse. (¿Está viva una semilla? Hmm…)

También tienes que definir qué califica como organismo. Tal vez quiera ser riguroso al respecto y limitar su búsqueda a personas antiguas. Alternativamente, podría contar organismos clonales, como ciertas plantas o colonias de hongos. Están formados por ramificaciones relativamente jóvenes, pero son parte de un ser que vive continuamente.

Si aún no se ha hecho evidente, este artículo no le proporcionará una dirección para la entrega del pastel de cumpleaños más ardiente del mundo. Sin embargo, nominará algunos candidatos viables para el ser vivo más antiguo de la Tierra. [Ver fotos de los seres vivos más antiguos de la Tierra]

Una vieja bristlecone: Los puristas de la longevidad apreciarán el pino bristlecone (Pinus longaeva). Los pinos son organismos individuales (no clones) que viven vidas increíblemente largas. Según OLDLIST, una base de datos de árboles antiguos, la bristlecona viva más antigua conocida es un árbol de 5.062 años en las Montañas Blancas de California. La ubicación no se ha revelado con mayor detalle, para evitar daños a los buscadores de curiosidad. Cuando el árbol germinó (en 3050 aC), los humanos estaban comenzando a construir Stonehenge. [Impresionantes fotos de Old Bristlecone Pines]

Un abeto aún mayor (más o menos): Si acepta los organismos clonales en el concurso para los más antiguos, no busque más, Dalarna, Suecia. La provincia es el hogar de un abeto que se ha clonado durante 9,550 años. Los árboles que brotan actualmente son mucho más jóvenes, informaron los investigadores en 2008, pero es genéticamente idéntico a la madera que se encuentra debajo y que se remonta a 9.550 años.

Lo que hace que el abeto de Dalarna sea interesante es que creció como un arbusto en expansión hasta la década de 1940, cuando el clima cálido estimuló el tronco hacia arriba. La última encarnación de la picea es recta y alta.

Un goliat agonizante Un organismo clonal aún más antiguo preside el centro-sur de Utah. Pando es un álamo temblorosoPopulus tremuloidesSe cree que la colonia ha estado disparando árboles genéticamente idénticos durante aproximadamente 80,000 años, en base a su tamaño actual. Pando cubre alrededor de 107 acres (43,6 hectáreas), según una investigación de 2008, y se estimó en 1992 que pesaba más de 13 millones de libras. (6 millones de kilogramos). Desafortunadamente, el Servicio Forestal de los Estados Unidos ha informado que Pando se está muriendo, ya que los brotes viejos no están siendo reemplazados por árboles nuevos. La causa puede ser una combinación de cambio climático, sequía e insectos, según el Servicio Forestal.

Achicándose: Las plantas tienen un buen reclamo sobre la corona del organismo antiguo, pero algunas bacterias pueden amenazar el reinado de las plantas. En 2007, los investigadores informaron en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias que habían encontrado bacterias de 500,000 años de edad que estaban reparando silenciosamente su ADN mientras estaban congeladas en permafrost. Eso significa que las bacterias no estaban inactivas: estaban activas, apenas, esperando que las condiciones mejoraran para que los organismos pudieran comenzar a reproducirse nuevamente.

La vida en el carril lento: El permafrost puede no ser el único lugar donde la vida antigua potencial está al acecho. En 2013, investigadores del Programa integrado de perforación oceánica informaron en la Conferencia anual de Goldschmidt en Italia que habían encontrado microbios en sedimentos de 100 millones de años en el fondo del mar profundo, según la BBC. Los microbios se reproducían una vez cada 10.000 años, una velocidad tan lenta que los científicos no estaban seguros de si realmente podrían llamar "vivos" a los microbios.

¿Cuenta la inactividad ?: Una semilla o bacteria inactiva no cumple exactamente los criterios de "vivo". Sin embargo, hay algunos ejemplos increíbles de cosas muy, muy viejas que vuelven a la vida después de largos períodos de inactividad, y vale la pena comentarlas. En 1960, los investigadores Ralph Reiser y Paul Tasch afirmaron haber revivido bacterias de 200 millones de años encontradas en cristales de sal en una mina de sal en Hutchinson, Kansas. La contaminación moderna es siempre una posibilidad cuando se buscan formas de vida antiguas, y muy pocas de las bacterias de Reiser y Tasch eran viables. Así que incluso dijeron que sus resultados eran solo "sugerentes".

Sin embargo, en 2011, investigadores de la Universidad de Binghamton en el estado de Nueva York informaron en la revista GSA Today que habían revivido una bacteria de 34,000 años llamada Dunaliella De depósitos de sal en el valle de la muerte, california. En 2009, otro grupo de investigación anunció que habían revivido microbios de 120,000 años llamados Herminiimonas glaciei desde casi 2 millas (3 kilómetros) por debajo de un glaciar en Groenlandia.

Además, los virus no están realmente vivos, pero los científicos revivieron un virus gigante de permafrost después de 30,000 años de inactividad en 2014. Afortunadamente, era un virus que solo podía infectar organismos unicelulares.

¿Aburrido de bacterias? Las plantas también pueden hacer la cosa latente. En 2008, los investigadores informaron que habían crecido una fecha de Judea (Phoenix dactylifera L.) a partir de una semilla de 2.000 años encontrada en un sitio arqueológico en Israel. A los 26 meses de edad, el arbolito antiguo tenía 4 pies (1.2 metros) de altura. Apodado "Methuselah", el árbol es el producto de la semilla más antigua jamás germinada. Imagina lo que su madre hubiera pensado.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: El Hombre VIVO Más Viejo del Mundo Revela su Secreto con 146 Años.




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