¿Qué Es El Esquisto Bituminoso?

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El esquisto bituminoso es solo una fuente de petróleo no convencional que se está investigando. Aprenda cómo el esquisto bituminoso podría salvar el día en que, y si, alcanzamos el pico de petróleo en los ee. Uu.

Las personas que deben dinero tienen una forma de voltear la mesa a sus acreedores señalando que uno no puede obtener sangre de una piedra. Gracias a la abolición de la prisión de deudores, esto sigue siendo cierto. No puedes obtener sangre de una piedra, claro. Pero ¿qué pasa con el petróleo?

Muchos analistas e investigadores del petróleo creen que los humanos hemos llegado al punto en que la cantidad de petróleo convencional disponible en todo el mundo ha disminuido. Se llama pico de aceite. Dado que el petróleo es un recurso no renovable, el suministro es limitado. No todos están de acuerdo en que ya hemos alcanzado el pico del petróleo (algunos creen que está a un siglo o más), e incluso hay algunos investigadores que debaten que la nueva tecnología del petróleo se pondrá al día antes de que nos quedemos sin petróleo por completo [fuente: CERA].

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Desde que nos hemos vuelto tan dependientes de la tecnología que funciona con productos derivados del petróleo, desde el gas que hace funcionar su automóvil hasta los productos farmacéuticos que salvan vidas, más poco convencional Se están investigando fuentes de petróleo crudo. Una de las reservas de petróleo más prometedoras que aún no ha sido explotada comercialmente es esquisto bituminoso. Esto es esencialmente aceite atrapado en forma sólida dentro de la roca.

Hace cien millones de años, una gran franja de mar cortó el continente norteamericano en porciones orientales y occidentales. A medida que bajaban los niveles del mar, este mar retrocedía, dejando en su estela mares interiores y exuberantes praderas. Los organismos del período terciario que vivieron y murieron aquí se fosilizaron. A medida que pasaron millones de años, estos restos fueron sometidos a altas temperaturas y presión gravitacional y se convirtieron en petróleo. Pero las condiciones que crearon petróleo líquido en otras áreas del mundo no fueron tan fuertes ni duraderas. Estas condiciones resultaron en esquisto bituminoso. Piense en el esquisto bituminoso como en el petróleo crudo líquido que logró pasar por cada etapa de desarrollo, excepto la última parte que lo convirtió en líquido. Depende de los científicos de la energía terminar el proceso.

Esto no es una hazaña pequeña, sin embargo. Infórmese sobre el proceso de extracción de esquisto bituminoso en la página siguiente.

Extracción de esquisto bituminoso

Un pedazo de esquisto bituminoso

Un pedazo de esquisto bituminoso

El proceso de extracción de petróleo crudo líquido del suelo es comparativamente simple para extraer el esquisto bituminoso. La presión de los gases atrapados en la cámara donde el petróleo está presente obliga al petróleo crudo a la superficie. Después de aliviar esta presión, comienzan las fases secundarias y terciarias más difíciles de la perforación petrolera. En algunos casos, se puede bombear agua para aflojar el aceite comprimido. A veces se introducen gases para represurizar la cámara de aceite. Y en muchos casos, el petróleo restante se deja para futuras perforaciones con equipos más avanzados.

Obtener petróleo crudo de la roca representa quizás el proceso de extracción más difícil. El esquisto bituminoso se debe extraer utilizando métodos de extracción subterránea o de superficie. Después de la excavación, el esquisto bituminoso debe someterse a retorting. Esto es cuando la roca extraída está expuesta al proceso de pirolisis - aplicar calor extremo sin la presencia de oxígeno a una sustancia y producir un cambio químico. Entre 650 y 700 grados Fahrenheit, el kerogen - el combustible fósil atrapado en su interior - comienza a licuarse y separarse de la roca [fuente: Laboratorio Nacional de Argonne]. La sustancia similar al aceite que emerge puede refinarse aún más en un aceite crudo sintético. Cuando el esquisto bituminoso se extrae y se retorta sobre el suelo, el proceso se denomina retorting superficial.

El problema es que este proceso agrega dos pasos adicionales al proceso de extracción convencional en el que el aceite líquido simplemente se bombea desde el suelo. Además de la minería, también se produce una retorta y refinación del kerógeno en crudo sintético. El esquisto bituminoso también presenta desafíos ambientales. Se requieren dos barriles de agua para producir un barril de líquido de esquisto bituminoso [fuente: Laboratorio Nacional Argonne]. Y sin tecnología de tratamiento de agua de vanguardia, la descarga de agua del refino de esquisto bituminoso aumentará la salinidad en el agua circundante, envenenando el área local [fuente: RAND].

También está el asunto de las rocas. Cada barril de petróleo producido a partir de esquisto deja atrás aproximadamente 1.2 a 1.5 toneladas de roca [fuente: RAND]. ¿Qué se debe hacer con esta roca restante? Ciertamente, hay proyectos que requieren una roca suelta, como un terreno cubierto debajo de los puentes de las carreteras, para desalentar los asentamientos sin hogar. Pero la demanda puede no cumplir con el suministro si la producción de esquisto bituminoso se realiza de forma masiva.

Royal Dutch Shell Oil Company ha encontrado una respuesta a algunos de los problemas con el refinamiento de esquisto bituminoso. La compañia lo llama Proceso de conversión in situ (ICP) [fuente: Fortune]. En ICP, la roca permanece donde está; nunca se ha excavado en el sitio. En su lugar, los agujeros se perforan en una reserva de esquisto bituminoso y los calentadores se bajan a la tierra. En el transcurso de dos o más años, el esquisto se calienta lentamente y el kerógeno se filtra. Se recolecta en el sitio y se bombea a la superficie. Esto elimina el aspecto de la minería y reduce aún más los costos, ya que no hay necesidad de transportar o desechar la roca gastada.

El diseño de Shell incluye una congelar la pared - esencialmente, una barrera alrededor del sitio de lutita de petróleo donde los líquidos enfriados son bombeados hacia el suelo. Esto congela cualquier agua subterránea que pueda ingresar al sitio y evita que se filtren los subproductos dañinos como los hidrocarburos [fuente: Laboratorio Nacional de Argonne].

Debido a los obstáculos actuales, el esquisto bituminoso no se ha producido comercialmente a gran escala.En pocas palabras, actualmente es más costoso y perjudicial para el medio ambiente que la perforación convencional. Pero a medida que disminuye la oferta de petróleo crudo y aumenta el precio del petróleo, el esquisto bituminoso, especialmente bajo el plan de Shell, se vuelve cada vez más atractivo. Lea sobre algunas de las consecuencias globales positivas y negativas de la producción de esquisto bituminoso emergente en la página siguiente.

Las consecuencias geopolíticas del esquisto bituminoso

¿Qué es el esquisto bituminoso?: esquisto bituminoso

Ante la grave crisis del petróleo en la década de 1970, el gobierno de Jimmy Carter financió la investigación del esquisto bituminoso. Pero cuando el precio del petróleo bajó una vez más, el interés por los suministros no convencionales disminuyó [fuente: Fortune]. Con precios del petróleo más altos que en cualquier otro momento en la historia (se prevé que el precio mayorista del petróleo por barril aumente hasta $ 150 por barril en 2008) el esquisto bituminoso es atractivo una vez más [fuente: NPR].

Esto es cierto especialmente en los Estados Unidos. La mayor reserva de esquisto bituminoso del mundo está ubicada en la parte occidental del país, cubriendo partes de Wyoming, Utah y Colorado. Este depósito de 17,000 millas cuadradas se llama Formación Green River [fuente: DOE]. Y si el petróleo crudo se puede producir a partir de esquisto bituminoso a gran escala, los Estados Unidos podrían convertirse en el líder en reservas de petróleo no convencional.

Esto se debe a que las reservas encontradas en la Formación Green River pueden producir un estimado de 1.5 a 1.8 billones de barriles de petróleo crudo [fuente: RAND]. Esto es tres veces más que las reservas de petróleo que actualmente tiene Arabia Saudita. Esta cantidad podría satisfacer la demanda actual de petróleo de los Estados Unidos durante unos 400 años [fuente: Laboratorio Nacional Argonne]. En realidad, este suministro prolongado se debe a un menor ritmo de agotamiento que las reservas convencionales y a la menor velocidad a la que se puede extraer el kerógeno de la lutita. Algunas estimaciones sitúan la producción pico de petróleo de las reservas de esquisto de los Estados Unidos en 5 millones de barriles por día como máximo. Esto no es suficiente para satisfacer la demanda diaria estadounidense de 21 millones de barriles, de los cuales apenas 10 millones se importan [fuente: Fortune].

Pero reducir a la mitad el petróleo importado en el extranjero ayudaría a que los Estados Unidos sean menos dependientes del petróleo. En enero de 2008, los Estados Unidos importaron un promedio de aproximadamente 3.8 millones de barriles por día de Venezuela, Nigeria y Arabia Saudita combinados [fuente: EIA]. Si bien las relaciones de los Estados Unidos con Arabia Saudita son amistosas, la relación entre Venezuela y los Estados Unidos está plagada de tensiones políticas. Y Nigeria es un país políticamente inestable; Sus suministros de petróleo están bajo la amenaza constante de las facciones rebeldes. Estos grupos rebeldes se resienten de las compañías petroleras extranjeras que, según los grupos, dan poca compensación por los recursos que toman de la nación. La producción comercial de esquisto bituminoso podría proteger a los EE. UU. De las amenazas a su suministro de energía que representan estos países.

Venezuela también demuestra otro aspecto de la producción comercial de esquisto bituminoso en los Estados Unidos: dinero, y mucho. Los depósitos de esquisto bituminoso en los EE. UU. Se encuentran en gran medida en tierras controladas por el gobierno federal. Otros países, como Venezuela, tienen conglomerados petroleros estatales; tal vez los Estados Unidos se metan en la política energética socialista en el futuro. El precio es ciertamente correcto: la petrolera estatal de Venezuela registró ingresos de $ 10.7 mil millones en los primeros tres meses de 2007. Esto representó una disminución del 10 por ciento en los ingresos de Venezuela durante el mismo trimestre de 2006 [fuente: AP]. De manera similar, la compañía petrolera nacional vietnamita PetroVietnam reportó ganancias de $ 4,8 mil millones para el primer trimestre de 2008 [fuente: Viet Nam News].

Estos representan una caída en el cubo en comparación con los $ 2.5 trillones que el gobierno de los EE. UU. Recaudó en impuestos en 2007 [fuente: Tax Policy Center]. Aún así, cada pequeño billón ayuda.

Para obtener más información sobre energía alternativa y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

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Suplemento De Vídeo: 7 DAYS TO DIE #33 | LA STRIPER Y EL ESQUISTO BITUMINOSO | Gameplay Español.




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