¿Cuál Es Mi Exposición A La Radiación Durante Un Vuelo De Travesía?

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Si vuelas este día festivo, espera estar expuesto a la radiación de los escáneres de seguridad del aeropuerto y del cosmos. Life's little mysteries investiga si es suficiente para hacerte brillar de color verde.

Su vuelo de Acción de Gracias a la casa de la abuela ahora incluye una dosis de radiación de rayos X de todo el cuerpo de los nuevos escáneres de seguridad en muchos aeropuertos. También serás golpeado con una porción abundante de rayos cósmicos durante tu vuelo. ¿Pero es suficiente para hacerte brillar verde?

Aunque la cantidad de radiación absorbida durante un vuelo depende de la altitud y latitud del avión y de la actividad solar actual y las condiciones climáticas, el viaje típico de la ciudad de Nueva York a Los Ángeles en un avión comercial expone a una persona a aproximadamente 2 a 5 milirem ( mrem): menos de la mitad de la dosis recibida de una radiografía de tórax (10 mrem), según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Los rems son una medida del efecto biológico de la exposición a la radiación.

Para poner esto en perspectiva, la Comisión Reguladora Nuclear de los Estados Unidos estima que el estadounidense promedio absorbe 620 mrem al año. Aproximadamente la mitad de esa dosis anual proviene de la "radiación de fondo" natural que está constantemente presente en el medio ambiente y que llueve desde el espacio exterior. Las elevaciones más altas se alcanzan con más rayos cósmicos porque hay menos atmósfera sobre ellos para desviar el golpe constante de la radiación de fondo. De manera similar, volar en un avión expone a las personas a una dosis más alta de radiación que si hubieran viajado en automóvil.

La tecnología de rayos X de retrodispersión que se está introduciendo en las estaciones de la Administración de Seguridad del Transporte en los aeropuertos de todo el país emite una dosis de 10 microrem (mcg), o 0,001 mrem, según la TSA. Entonces, mientras estás en el avión que está volando a través del país, estás recibiendo entre 2,000 y 5,000 veces más radiación cósmica de la que estuviste sometido para abordar el avión. Incluso si combina esas dos dosis, es solo alrededor de 1/200.th De lo que normalmente recibes en un año.

De acuerdo con los estándares de la Administración de Alimentos y Medicamentos, ninguna persona que se escanea antes de los vuelos puede recibir más de 25 mrem en un período de 12 meses. Pero hay pocas posibilidades de que alguien, incluso un piloto, alcance ese umbral: hacerlo tomaría 25,000 exploraciones. en un año.

Sin embargo, algunos investigadores sostienen que un solo examen de rayos X de retrodispersión le da a una persona una dosis más grande que la TSA.

David Brenner, presidente del departamento de medicina de la Universidad de Columbia, discutió el tema en el Caucus de Investigación Biomédica del Congreso cuando la TSA comenzó a implementar la tecnología de retrodispersión en los aeropuertos. Brenner dijo que la dosis liberada por la exploración es de hecho pequeña, pero "no es tan pequeña como la TSA nos haría pensar".

“El número dado es lo que recibe todo el cuerpo en promedio. Sin embargo, todo el cuerpo no está recibiendo la exposición a la radiación. La piel en el cuero cabelludo recibe 20 veces la dosis promedio que suele cotizar TSA y en toda la industria. Todavía es una dosis baja, pero es mucho más de lo que se suele decir ".

Quienes estén preocupados por los 0.001 mrem que recibe una persona de los escaneos de seguridad del aeropuerto de retrodispersión en un viaje de ida y vuelta deben considerar que una persona que fuma cinco cigarrillos al día inhala aproximadamente 1,325 mrem al año, más de la mitad de la cantidad de radiación absorbida durante un CAT Escanear, según la oficina de Salud, Seguridad y Protección.

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Remy Melina es una escritora del personal de Life'sLittleMysteries. Puedes seguirla en Twitter @RemyMelina


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