¿Cuál Es El Objeto Más Masivo En El Universo?

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Desde estrellas masivas hasta cúmulos galácticos gigantescos, ¿qué es exactamente lo más grande en el universo conocido?

Nota del editor: Esta historia fue actualizada a las 5:10 p.m. E.T.

No hay nada como mirar el cielo nocturno para hacerte sentir pequeño.

Pero al mirar hacia el cosmos, también podría preguntarse: ¿Cuál es el objeto conocido más masivo en el universo?

De alguna manera, la pregunta depende de lo que significa la palabra "objeto". Los astrónomos han visto estructuras como la Gran Muralla Hércules-Corona Boreal, un filamento colosal de gas, polvo y materia oscura que contiene miles de millones de galaxias que se extiende por unos 10 mil millones de años luz de longitud, que podrían competir por el título del objeto más grande de la historia. Pero clasificar este conjunto como un objeto único es problemático porque es difícil averiguar exactamente dónde comienza y dónde termina.

"Objeto" en realidad tiene una definición clara en física o astrofísica, dijo Scott Chapman, astrofísico de la Universidad Dalhousie en Halifax, en la provincia canadiense de Nueva Escocia. "Eso es algo unido por su propia gravedad", dijo, como un planeta, una estrella o las estrellas que orbitan dentro de una sola galaxia.

Con esto en mente, es un poco más fácil averiguar qué es lo que está en marcha para la cosa más masiva del universo. El premio podría otorgarse a diferentes entidades según la escala que se esté considerando, pero cada ganador del premio ha brindado a los científicos información sobre los límites de tamaño y masa en el cosmos. [Big Bang a la civilización: 10 increíbles eventos de origen]

El mayor planeta, estrella y cúmulo de galaxias.

Una vista de Júpiter desde arriba de su polo norte, tomada por Pioneer 11 en 1974. Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar, pero está lejos del planeta más grande conocido en el universo.

Una vista de Júpiter desde arriba de su polo norte, tomada por Pioneer 11 en 1974. Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar, pero está lejos del planeta más grande conocido en el universo.

Crédito: NASA Ames

Para nuestra especie relativamente pequeña, el planeta Tierra es bastante grande, aproximadamente 13 septillion lbs. (6 septillion kilogramos) - o 13 con 24 ceros después de él. Pero ni siquiera es el planeta más grande del sistema solar, siendo empequeñecido por los gigantes exteriores Neptuno, Urano, Saturno y el poderoso Júpiter, que pesa 4.2 octillones de libras. (1.9 octillones kg), o 4.2 con 27 ceros después. Los investigadores han descubierto miles de planetas que orbitan otras estrellas, incluidos muchos que hacen que nuestros gigantes locales parezcan insignificantes. Descubierto en 2016, HR2562 b es el exoplaneta más pesado encontrado hasta la fecha, con una masa 30 veces mayor que la de Júpiter. En ese tamaño, los astrónomos no están seguros de si clasificar al gigante como una enana marrón, lo que lo convertiría en un tipo de estrella pequeña en lugar de un planeta. [Por Jove! 7 hechos extraños sobre Jupiter]

Las estrellas en sí pueden crecer hasta alcanzar tamaños enormes, con la estrella más masiva conocida, R136a1, que es entre 265 y 315 veces más pesada que nuestro sol, que es un alucinante 4.4 no billones de libras. (2 no billones de kg), o 4.4 con 30 ceros después. R136a1, ubicada a 130,000 años luz de distancia en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia compañera que orbita nuestra Vía Láctea, es tan grande y brillante que la luz que emite la desgarra, de acuerdo con un estudio de 2010 en los Avisos mensuales de la Astronomía Real. Sociedad. La radiación electromagnética que fluye desde la estrella es lo suficientemente poderosa como para arrastrar material de la superficie, lo que hace que la estrella pierda aproximadamente 16 masas de la Tierra cada año. Los astrónomos no están seguros exactamente de cómo podría formarse una estrella tan autodestructiva y cuánto tiempo más se mantendrá unida.

Las estrellas más masivas pueden alcanzar enormes pesos; El más grande, capturado en esta imagen del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, es aproximadamente 256 veces la masa del Sol y se encuentra en RMC 136a, un vivero estelar ubicado dentro de la Nebulosa de la Tarántula, en una de nuestras galaxias vecinas, la Grande Nube de Magallanes, 165 000 años luz de distancia.

Las estrellas más masivas pueden alcanzar enormes pesos; El más grande, capturado en esta imagen del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, es aproximadamente 256 veces la masa del Sol y se encuentra en RMC 136a, un vivero estelar ubicado dentro de la Nebulosa de la Tarántula, en una de nuestras galaxias vecinas, la Grande Nube de Magallanes, 165 000 años luz de distancia.

Crédito: ESO / VLT

Las galaxias son los siguientes objetos en la escala de tamaño del cosmos. La galaxia Vía Láctea ya es increíblemente masiva, se extiende 100.000 años luz de punta a punta, contiene aproximadamente 200 mil millones de estrellas y pesa aproximadamente 1,7 billones de veces la masa de nuestro sol. Pero no puede competir con la galaxia central del Cúmulo de Fénix, un leviatán de 2,2 millones de años luz que contiene alrededor de 3 billones de estrellas, según la NASA. En el centro de esta bestia se encuentra un agujero negro supermasivo, el más grande jamás visto, con una masa estimada de 20 mil millones de soles. El propio Phoenix Cluster es una enorme acumulación de aproximadamente 1,000 galaxias, todas orbitando entre sí a unos 5,7 billones de años luz de distancia, con una masa total de alrededor de 2 cuatrillones de soles, que son 2 con 15 ceros después, según un artículo de 2012 en la revista Naturaleza.

Pero incluso ese goliat no puede competir con lo que probablemente sea el objeto más masivo jamás visto: un protoclúster galáctico recientemente descubierto conocido como SPT2349, que se describió el 25 de abril en la revista Nature.

"Llegamos al premio gordo con esta estructura", dijo Chapman, cuyo equipo descubrió el récord, a WordsSideKick.com. "Más de 14 galaxias individuales muy masivas se amontonan en el espacio de algo que no es mucho más grande que nuestra Vía Láctea".

Descubiertas cuando el universo tenía apenas una décima parte de su edad actual, las galaxias individuales en este amontonamiento eventualmente se combinarán en una galaxia gigantesca, la más masiva del universo. Y es solo la punta del iceberg, dijo Chapman.Otras observaciones han revelado que la estructura total contiene alrededor de 50 galaxias adicionales que se asentarán en un objeto conocido como un cúmulo galáctico, en el que muchas galaxias se orbitan entre sí. El poseedor del récord más grande anterior, apropiadamente llamado El Gordo Cluster, pesa el equivalente a 3 cuatrillones (o 3 con 15 ceros después de los soles), pero es probable que SPT2349 lo supere al menos de cuatro a cinco veces.

Que un objeto tan enorme pudiera formarse cuando el universo tenía solo 1.400 millones de años era sorprendente para los investigadores, ya que las simulaciones por computadora sugerían que normalmente tomaría mucho más tiempo para que aparecieran objetos tan grandes.

"La enorme galaxia central se forma increíblemente temprana y mucho más explosiva y rápidamente de lo que hubiéramos imaginado", dijo Chapman. "Solo un abrir y cerrar de ojos en las escalas de tiempo cósmicas".

Dado que los humanos han buscado solo una fracción del cielo en busca de tales cosas, incluso más objetos masivos podrían estar al acecho en el universo, agregó.

Nota del editor: Esta historia se actualizó para corregir el nombre de la masiva acumulación de galaxias que es el objeto más grande conocido. Es SPT2349, no el Dusty Red Core.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: El Objeto Más Extraño de Todo el Universo.




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