¿Qué Es Más Importante, El Agua En La Luna O En Marte?

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La existencia de agua en la luna y marte se explica en este artículo. Aprende sobre el agua en la luna y marte.

En la víspera de Navidad en 1968, tres estadounidenses se convirtieron en los primeros humanos en viajar a la luna. Los astronautas Jim Lovell, Bill Anders y Frank Borman viajaron a una distancia de 68 millas náuticas (125,9 kilómetros) de la superficie lunar a bordo del Apollo 8. El trío permaneció en órbita lunar durante 20 horas y realizó 10 revoluciones [fuente: NASA]. Tomaron fotos, incluida la ahora famosa foto de "Earthrise", que se erige como una imagen duradera de la exploración espacial.

Siete meses más tarde, tres estadounidenses más hicieron un viaje de regreso, mientras que dos hombres: Neil Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin volaron el vehículo lunar hacia la superficie de la luna y se convirtieron en los primeros hombres en caminar sobre la luna.

Diez hombres seguirían los pasos de Armstrong y Aldrin. En 1972, el programa Apollo, y con él la carrera espacial entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, llegó a su fin. Desde 1957-72, comenzando con el lanzamiento del satélite Sputnik, los dos países se pusieron a la altura de la reclamación de superioridad más allá de la atmósfera terrestre.

En los años posteriores, la exploración espacial ha cambiado. El transbordador espacial realiza viajes frecuentes a la Estación Espacial Internacional y transbordadores espaciales a los viajeros de muchas naciones. Los científicos en el terreno también han cambiado su enfoque. Ahora, además de los esfuerzos en curso para regresar a la luna, la gente está mirando un viaje a Marte. La NASA y otras agencias espaciales han enviado sondas e incluso rovers planetarios - Pequeños vehículos robóticos - a la superficie del planeta rojo. Para hacer cualquier viaje a Marte, los científicos primero deben entender a qué se enfrentarán los astronautas. Las sondas han recopilado información valiosa sobre la superficie marciana, pero un descubrimiento puede haber cambiado el juego para siempre: la presencia de hielo. Pero el mismo descubrimiento se hizo en la luna. Entonces, ¿qué es más importante, el agua en Marte o la luna?

Este artículo analiza los hallazgos y el significado del agua tanto en la luna como en Marte y responderá qué hallazgo es más significativo. Aquí hay un indicio de la respuesta: ambos son descubrimientos importantes y significativos en sí mismos. Pero uno tiene el potencial de allanar el camino a algo que solo se imagina en las películas de ciencia ficción.

Agua en la luna

La luna no tiene atmósfera para retener la humedad. Sin embargo, eso no significa que no haya agua para cosechar. Por todas las cuentas, la luna es un lugar seco y desolado, sin color y vida. Sin embargo, en 2009, un sensible espectrómetro en la sonda india Chandrayaan-1 descubrió la presencia de moléculas de agua incrustadas en el suelo lunar. Los científicos de la Universidad de Brown también han podido detectar moléculas de agua en regolito o piedras sueltas, recuperadas durante las misiones de Apolo. Entonces, ¿qué significa esto para la humanidad?

Primero que todo, el agua en la luna tendría que ser extraída, luego refinada. El proceso de extracción del agua es similar a cocinarlo fuera del suelo. Los científicos han podido extraer dos gramos de agua en forma de hielo por minuto utilizando un microondas de un kilovatio. A ese ritmo, los astronautas podrían extraer aproximadamente una tonelada de agua por año [fuente: NASA]. Se necesitaría aproximadamente una tonelada de tierra lunar para extraer un cuarto de galón o litro de agua. Si bien eso haría del agua un producto escaso, si se le proporcionara responsablemente, podría usarse para cultivar plantas y para beber y mantener una colonia lunar. La extracción de agua también eliminaría la necesidad de transportar bloques de hielo de la Tierra, una propuesta difícil y costosa.

En su punto más cercano posible, la luna está a 225,622 millas (384,104 kilómetros) de distancia de la Tierra, y en su punto más lejano, la distancia aumenta a 252,088 millas (405,986 kilómetros). Eso es relativamente cercano en comparación con Marte. La luna podría servir como punto de partida para una exploración espacial más profunda. Con la tecnología actualmente disponible, cualquier colonización tendría que ser en interiores. Pero los invernaderos y otras tecnologías de bio-domos podrían algún día crear un ambiente muy habitable. Tal como está, la luna está bien dentro de la zona habitable que se encuentra entre Venus y justo en el borde interior de Marte. Desafortunadamente, la falta de gravedad, que es una sexta parte de la de la Tierra, inhibe gravemente la capacidad de la luna de tener una atmósfera. Sin una atmósfera, puede olvidarse de crear un ambiente al aire libre capaz de sostener la vida terrestre.

Marte, por otro lado, tiene una atmósfera. Como aprenderá en la próxima sección, el planeta rojo es quizás más habitable de lo que se pensaba. ¿Eso significa que en realidad podría haber marcianos marcianos? Pasa la página para averiguarlo.

Saturno V: El mejor vehículo de alto rendimiento

El cohete Saturno V que propulsó a los astronautas a la luna durante las misiones lunares del Apolo se erige como el vehículo más poderoso jamás construido. El vehículo en su configuración más pesada pesaba más de 6 millones de libras (2,722 toneladas métricas). El Saturno V necesitaba un levantamiento serio para levantarlo del suelo. Los cinco motores en el Saturn V produjeron un asombroso 7.5 millones de pies de pulgada (3.3 millones de newtons) de empuje, aproximadamente 2.7 veces el empuje producido por uno de los cohetes propulsores del transbordador espacial [fuente: Wolfram | Alpha]. El cohete Saturn V se elevó 363 pies (110.6 metros), aproximadamente 60 pies (18.3 metros) más alto que la Estatua de la Libertad [fuente: NASA].

Agua en marte

Esta foto, tomada por la Cámara Mars Orbiter de Mars Global Surveyor de la NASA en mayo de 2000, muestra barrancos creados por agua líquida.

Esta foto, tomada por la Cámara Mars Orbiter de Mars Global Surveyor de la NASA en mayo de 2000, muestra barrancos creados por agua líquida.

Si bien el agua en la Luna es un descubrimiento significativo, el agua en Marte puede convertirse en el boleto para que los humanos abandonen la Tierra y vivan en otro planeta. Pero Marte tiene el mismo problema que la luna en términos de limitaciones de presión atmosférica. Si bien Marte tiene una atmósfera, es demasiado delgada y ligera para atrapar el vapor de agua. Marte es esencialmente un planeta muerto, tanto geológicamente como con respecto a la vida terrestre. También es demasiado frío para contener agua líquida en su superficie. Pero eso no significa que la perspectiva de la vida futura sea desesperada.

El Mars rover Spirit ha descubierto un suelo rico en sulfatos debajo del suelo, lo que sugiere la presencia pasada de agua líquida. Muestras similares de suelo en la Tierra se encuentran exclusivamente en tierra húmeda [fuente: Than]. La evidencia también ha llevado a los científicos a creer que el hielo en Marte ha sublimado y continuará sublimándose durante un período de tiempo en que el planeta se inclina de manera tal que sus polos se enfrentan al sol. En otras palabras, el vapor de agua se convierte directamente en un sólido en forma de nieve. Cuando esta nieve se acumula, la capa más baja podría estar lo suficientemente caliente como para fundirse en agua líquida. Además de la teoría de la nieve, la sonda Mars Reconnaissance Orbit de la NASA reveló hielo de agua en áreas más alejadas de los casquetes polares.

Estos descubrimientos proporcionan la esperanza de que Marte algún día pueda sostener la vida. Por lo menos, se prepararon muy bien para una misión marciana tripulada. Los humanos podrían cosechar esta agua de la misma manera que lo hicieron en la luna. Pero tendrán que llegar primero, y viajar a Marte no será una tarea fácil. Vamos a hacer algunos números. A 36 millones de millas (57.9 millones de kilómetros) de distancia en su punto más cercano, Marte está aproximadamente 145 veces más lejos que la Luna (utilizando la distancia promedio de 238,855 millas, o 384,400 kilómetros) [fuentes: Dutch, NASA]. Si la nave espacial Orion de la NASA viajara a velocidades similares a las del módulo de servicio usado en las misiones Apollo a la Luna (24,500 mph o 39,429 kilómetros por hora), un viaje a Marte tomaría 1,420 horas o aproximadamente 59 días [fuente: Smithsonian]. El problema es que tanto la Tierra como Marte están en órbitas elípticas alrededor del sol. Debido a que los días de Marte 687 días frente a los 365 días de la Tierra para completar un año, esa distancia "más corta" solo funciona una vez cada 25 meses. Entonces, en realidad, tomaría cerca de 214 días [fuente: Caín].

¿Podría esta agua conducir a la vida terrestre? Para responder eso, tienes que pensar fuera de la caja por un momento. Los humanos podrían intentar transformar a Marte en un planeta habitable. Ya se ha señalado que la atmósfera de Marte no es adecuada para mantener agua líquida o vapor de agua. Pero ¿y si lo calentamos? ¿Podríamos producir una capa gruesa similar a la capa de ozono de la Tierra?

Marte está en el borde de la zona habitable, por lo que incluso si pudiera obtener una atmósfera similar a la de la Tierra, las temperaturas variarían mucho en los polos y la noche y el invierno bordearían lo habitable. Sin embargo, el descubrimiento de agua en Marte es un paso significativo en la exploración espacial adicional. También puede ser la clave para que los científicos puedan determinar si alguna vez existió vida en el planeta muerto. Pero eso es una discusión para otro día.

Para obtener más información sobre la exploración espacial y otros temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: La historia del astronauta que fue abandonado en Marte.




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