¿Cuál Es La Cascada Más Grande Del Mundo?

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La altura de la cascada más alta del mundo es tan grande que la corriente de agua se atomiza en una nube de niebla, y luego vuelve a juntarse al final de la zambullida.

La cascada más alta del mundo son las Cataratas del Ángel de Venezuela, que se hunden 3.212 pies (979 metros), según la National Geographic Society. Las cataratas descienden sobre el borde de Auyán-Tepuí, lo que significa la Montaña del Diablo, una zona de terreno elevada de superficie plana con acantilados escarpados ubicados en el Parque Nacional Canaima en el estado Bolívar de Venezuela.

Angel Falls lleva el nombre de un explorador y piloto estadounidense, Jimmy Angel, que estrelló su avión en Auyán-Tepuí en 1937. La cascada es alimentada por el río Churún, que se derrama sobre el borde de la montaña, apenas tocando la cara del acantilado. La altura de la caída es tan grande que la corriente de agua se atomiza en una nube de niebla, luego se vuelve a juntar en la parte inferior de la zambullida y continúa a través de una serie de rápidos en cascada.

La altura total de las cataratas Angel, que es más de media milla (casi 1 kilómetro), incluye tanto la caída en caída libre como un tramo de rápidos empinados en su base. Pero incluso descontando estos rápidos, la caída ininterrumpida de 2.648 pies (807 m) de las cataratas sigue siendo un récord y es alrededor de 15 veces la altura de las cataratas del Niágara en Norteamérica, según la World Waterfall Database, un sitio web mantenido por entusiastas de las cataratas. [Ver impresionantes vistas de 360 ​​grados de las espectaculares cataratas Victoria (video)]

Sin embargo, Angel Falls es solo la cascada más alta en tierra. Técnicamente, la cascada más grande conocida se encuentra bajo el agua, entre Groenlandia e Islandia. La catarata del Estrecho de Dinamarca es más de tres veces la altura de las Cataratas del Ángel, y el agua cae a la friolera de 11,500 pies (3,505 m).

Las cataratas del Niágara atraviesan la frontera entre los Estados Unidos y Canadá. Aunque notablemente ancho, Niágara no es la cascada más alta o de mayor volumen en el mundo.

Las cataratas del Niágara atraviesan la frontera entre los Estados Unidos y Canadá. Aunque notablemente ancho, Niágara no es la cascada más alta o de mayor volumen en el mundo.

Crédito: Sayran Dreamstime
La cascada submarina está formada por la diferencia de temperatura entre el agua a cada lado del Estrecho de Dinamarca. Cuando el agua más fría y más densa del este se encuentra con el agua más cálida y ligera del oeste, el agua fría fluye hacia abajo y debajo del agua caliente.

La catarata del estrecho de Dinamarca es también la cascada más alta en términos de volumen, con 175 millones de pies cúbicos (5,0 millones de metros cúbicos) de agua. De nuevo en tierra, señalar la cascada más grande es un poco más complicado porque no existe un estándar universal para designar lo que cuenta como una cascada, de acuerdo con la Base de Datos Mundial de Cataratas.

Algunas cascadas consisten en una sola gota pura; otros incluyen una cascada más suave sobre los rápidos; y otros implican una combinación de los dos (como Angel Falls).

La base de datos mundial de cataratas enumera las cataratas de Inga, un área de rápidos en el río Congo, como la cascada con el mayor volumen. Más de 11 millones de galones (46 millones de litros) de agua fluyen a través de Inga Falls cada segundo. Sin embargo, sin una caída vertical significativa, Inga Falls no puede contar como una cascada en otras clasificaciones.

De las cascadas que sí incluyen una caída vertical, la cascada con el mayor volumen es la de Khone Falls, de 45 pies de altura, en la frontera entre Laos y Camboya. Al derramar 2.5 millones de galones (9.5 millones de litros) del río Mekong cada segundo, el flujo de Khone Falls es casi el doble del volumen de las cataratas del Niágara.

Este artículo se publicó por primera vez el 10 de agosto de 2010. La escritora de WordsSideKick.com Kacey Deamer contribuyó a una actualización de este artículo.


Suplemento De Vídeo: Las 5 CATARATAS más GRANDES del mundo.




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