¿Cuál Es La Diferencia Entre Estalactitas Y Estalagmitas?

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Las estalactitas y las estalagmitas son dos características comunes de la cueva que a menudo se confunden entre sí. Aprende sobre estalactitas y estalagmitas.

Dos exploradores, que buscan en las profundidades de una cueva gigante, recolectan varias muestras de rocas y minerales para la investigación. Han descendido a un área nunca antes tocada por manos humanas ni vista por ojos humanos, por lo que deben tener mucho cuidado de no perturbar las formaciones naturales. Un paso en falso podría alterar miles de años de paz y tranquilidad. Pero mientras un explorador admira distraídamente la belleza resplandeciente de la cueva, el otro exclama con urgencia: "¡Cuidado con esa estalagmita!" El explorador levanta la vista, pero desafortunadamente ha cometido un terrible error: ha mezclado estalactitas y estalagmitas, y un segundo más tarde pisa una preciosa estalagmita y la rompe.

Galería de imágenes de la cueva

Es una de esas preguntas atemporales que nos atormentan desde la escuela primaria hasta, "¿Por qué el cielo es azul?" ¿Cuál es exactamente la diferencia entre estalactitas y estalagmitas? ¿Cuál cuelga arriba y cuál se levanta del suelo?

Las estalactitas y estalagmitas son lo que se conoce como espeleotemas, depósitos de minerales que forman estructuras de cuevas y recubren el interior de una cueva. Las estalactitas son las formaciones que cuelgan de los techos de las cuevas como carámbanos, mientras que las estalagmitas parecen emerger del suelo y se erigen como un cono de tráfico. Algunos pueden tardar miles de años en formarse, mientras que otros pueden crecer bastante rápidamente. Las dos formaciones también se denominan a veces colectivamente como piedra de goteo.

¿Eso es todo lo que hay en estalactitas y estalagmitas, o hay más diferencias entre las dos formaciones? ¿Cómo se forma cada uno, por ejemplo? ¿Se forman independientemente unos de otros o al mismo tiempo? Para aprender sobre espeleotemas, lea sobre las famosas formaciones de cuevas y descubra algunos de los trucos de memoria clásicos para recordar la diferencia entre estalactitas y estalagmitas, consulte la página siguiente.

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La formación de estalactitas y estalagmitas.

Los letreros educativos en las Cavernas de Luray en Virginia promueven la comprensión pública de la diferencia entre estalactitas y estalagmitas.

Los letreros educativos en las Cavernas de Luray en Virginia promueven la comprensión pública de la diferencia entre estalactitas y estalagmitas.

Podemos rastrear las palabras estalactita y estalagmita hasta la palabra griega "stalassein, "lo que significa" gotear ". Esto es apropiado porque describe cómo ambos se forman en la naturaleza. Aunque parecen reales y un poco espeluznantes, las estalactitas y estalagmitas crecen simplemente debido a que el agua corre sobre y a través de material inorgánico.

Las cuevas de piedra caliza, donde se encuentran la mayoría de las estalactitas y estalagmitas, se componen principalmente de calcita, un mineral común que se encuentra en las rocas sedimentarias. Las moléculas de calcita están hechas de iones de calcio y carbonato, y se conocen como CaCO3o carbonato de calcio. Cuando el agua de lluvia cae sobre una cueva y gotea a través de las rocas, recoge dióxido de carbono y minerales de la piedra caliza. Si agregamos agua, dióxido de carbono y carbonato de calcio juntos, obtenemos esta ecuación:

H20 + CO2 + CaCO3 = Ca (HCO3)2

Ca (HCO3)2 que se conoce como bicarbonato de calcio, y el agua transporta la sustancia, básicamente calcita disuelta, a través de las grietas del techo de una cueva. Sin embargo, una vez que el agua entra en contacto con el aire dentro de la cueva, parte del bicarbonato de calcio se transforma nuevamente en carbonato de calcio y la calcita comienza a formarse alrededor de la grieta. A medida que el agua sigue goteando, la longitud y el grosor de la calcita aumentan y, finalmente, se forma una estalactita en el techo. La mayoría de las estalactitas pueden tardar mucho tiempo en formarse; por lo general, crecen en cualquier lugar entre un cuarto de pulgada y una pulgada cada siglo.

¿Cuál es la diferencia entre estalactitas y estalagmitas?: estalagmitas

No termina ahí, todavía no hemos hablado de estalagmitas. Por supuesto, las estalagmitas no emergen del suelo. El agua que gotea del extremo de una estalactita cae al suelo de una cueva y deposita más calcita en un montículo. Muy pronto, una estalagmita se formará en forma de conel. Esta es la razón por la que generalmente se encuentran estalactitas y estalagmitas en pares, y algunas veces incluso crecen juntas para formar una gran columna. Hay muchas cuevas de piedra caliza alrededor del mundo famosas por sus exhibiciones de goteo, incluidas las cavernas Carlsbad en Nuevo México, las cuevas Timpanogos en Utah, las cuevas Mammoth en Kentucky y las cuevas Jenolan y Buchan en Austria.

Y si alguna vez olvidas cuál es cuál, hay varios trucos de memoria clásicos para enderezar estalactitas y estalagmitas. Aquí hay algunos:

  • Las estalactitas deben mantenerse "apretadas" en la parte superior de la cueva
  • Las estalactitas cuelgan del techo como medias de mujer.
  • La estalactita tiene una "t" en ella, como en "t" para "top"
  • La estalactita tiene una "c" en ella, como en "c" para "techo", y la estalagmita tiene una "g" en ella, como en "g" para "tierra"

Para obtener más información sobre cuevas y todo lo relacionado con la espeleología, consulte la página siguiente.

Estalactitas y estalagmitas

Ya sea que lo sepa o no, puede tener algunos trozos de estalactitas o estalagmitas en su propia casa. Las empresas de construcción comúnmente usan depósitos de piedra caliza y otros minerales que se encuentran en cuevas para construir casas. El mármol de Onyx, un depósito que se encuentra en estalactitas y estalagmitas, es una piedra decorativa que se puede usar para chimeneas, mesas y lámparas de islas, fregaderos, cuencos y jarrones.


Suplemento De Vídeo: Estalactitas y estalagmitas.




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