¿Cuál Es El Fenómeno Natural Más Mortal?

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Los huracanes pueden tener una corteza feroz, pero la picadura de las inundaciones y las sequías es peor.

Los huracanes, tornados y terremotos pueden parecer los peligros naturales más peligrosos que pueda enfrentar, pero las inundaciones y las sequías en realidad matan a más estadounidenses con el tiempo.

Las mejores predicciones para los huracanes y otros ciclones tropicales, así como los tornados, han reducido el número de víctimas de tales eventos en las últimas décadas. Pero las muertes por inundaciones están en aumento.

En promedio, las inundaciones en los EE. UU. Matan a más de 100 personas al año, más que cualquier otro peligro climático individual, incluidos los tornados y huracanes, según la Corporación de Investigaciones Atmosféricas de la Universidad (UCAR). Sin embargo, la mayoría de las muertes por inundaciones son por inundaciones repentinas, y aproximadamente la mitad de ellas se deben a que las personas intentan cruzar arroyos hinchados o carreteras inundadas. Los científicos de UCAR observan que las víctimas a menudo subestiman el poder del agua cuando conducen a áreas inundadas, y agregan que solo se necesitan 18 pulgadas de agua para flotar un vehículo típico.

Las muertes por inundaciones han aumentado en las últimas décadas, y la Oficina de Evaluación de Tecnología del Congreso de los Estados Unidos dice que "a pesar de los esfuerzos recientes, es probable que la vulnerabilidad a los daños por inundaciones continúe creciendo" porque las poblaciones en regiones propensas a las inundaciones continúan creciendo.

Las olas de calor rara vez hacen listas de los desastres naturales más mortales, pero en los tiempos modernos su número de muertos ha superado a otros fenómenos en los Estados Unidos.

Tanto en 1980 como en 1988, por ejemplo, la severa sequía y el calor devastaron las partes central y oriental del país. Las muertes estimadas debido al estrés por calor se acercan a 10,000 en cada caso y el costo económico cada vez alcanza decenas de miles de millones de dólares.

Según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, más de la mitad de las muertes por desastres naturales en todo el mundo se deben a sequías y hambrunas. Las sequías pueden disminuir la disponibilidad de agua potable y pueden arruinar los cultivos, haciendo que los alimentos sean escasos.

Según los científicos, las sequías e inundaciones podrían tener un costo más alto en el futuro, ya que el calentamiento global aumenta la prevalencia de estos eventos en ciertas áreas.

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