¿Qué Está Causando Los Vientos Feroces De Santa Ana?

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California está experimentando un ataque especialmente poderoso de vientos de santa ana esta semana, que según los expertos son causados ​​por un gradiente de presión entre el este y el oeste.

Esta historia fue actualizada el 12/2 a las 5 p.m.

Los vientos de Santa Ana que azotan el sur de California esta semana son más rápidos y más fuertes de lo que han sido en al menos una década. Las ráfagas de aire caliente y seco que azotan el área de Los Ángeles cada otoño e invierno superaron las 80 mph (129 kilómetros por hora) el miércoles y el jueves (del 31 de noviembre al 1 de diciembre). Los vientos volcaron remolques de tractores, derribaron árboles y desconectaron la energía eléctrica del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles y de aproximadamente 200,000 hogares.

A medida que las Santa Anas soplan en ráfagas esporádicas de octubre a marzo, presentan una triple amenaza de viento, calor y sequedad, que a menudo convierte la flora de la región en un combustible explosivo para los incendios forestales. Mientras se seca la vegetación, los vientos avivan las llamas que se encienden, lo que lleva a incendios forestales generalizados que en algunos años abarcan cientos de miles de acres.

Los vientos infames son especialmente extremos en este momento, dicen los expertos, debido a la enorme diferencia de presión entre el área donde se originó el aire en movimiento y donde terminó.

Los Santa Anas se desarrollan en la Gran Cuenca, un desierto que cubre la mayor parte de Nevada y parte de Utah. La presión atmosférica sobre la Gran Cuenca tiende a ser alta durante la parte más fría del año. En el hemisferio norte, el aire circula en el sentido de las agujas del reloj alrededor de las áreas de alta presión, el mismo efecto que hace que los huracanes del Atlántico se curvan en el sentido de las agujas del reloj, por lo que los Santa Anas se enroscan alrededor de la Gran Cuenca y se dirigen al oeste.

Acelerando a medida que avanzan a través de pasos de montaña y cañones, incluido el cañón de Santa Ana, terminan en la Cuenca de Los Ángeles, la zona baja cerca de la costa de California que contiene Los Ángeles y los condados circundantes.

La Cuenca de Los Ángeles se encuentra en una elevación mucho más baja que la Gran Cuenca, y la caída en elevación a medida que los vientos barren de un lugar a otro les impregna con su calor y sequedad característicos: el aire se comprime a medida que desciende, lo que lo hace rápidamente calentar. A medida que aumenta su temperatura, también lo hace su capacidad para mantener el vapor de agua. Comenzando como un viento frío y excepcionalmente seco en la Gran Cuenca, los vientos de Santa Ana se vuelven cálidos y sedientos a medida que soplan cuesta abajo hacia el área de Los Ángeles, succionando la humedad de la vida vegetal con la que se encuentran (aunque esa humedad aún no es suficiente para saturar el aire). Esto deja esas áreas particularmente susceptibles a incendios forestales.

Según Carlos Mechoso, profesor de ciencias atmosféricas y oceánicas de la Universidad de California en Los Ángeles, actualmente existe un sistema de alta presión sobre la Gran Cuenca.

"Esa presión impulsa el aire a través de los pasajes en la montaña hacia el oeste, y debido a que la diferencia de presión entre el este y la cuenca de Los Ángeles es muy grande en este momento, el viento está siendo muy fuerte", dijo Mechoso a Life's Little Mysteries. Un sitio hermano para WordsSideKick.com.

Dado que algunos de los estados del sur de California experimentaron sequedad anormal este otoño, el riesgo de incendios forestales ya era lo suficientemente grande antes del episodio actual de Santa Ana. Durante los próximos días, los bomberos estarán en alerta máxima.

El texto se actualizó para reflejar las últimas condiciones y aclarar la fuente de los vientos.

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Síganos en Twitter @llmysteries, luego únase a nosotros en Facebook. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover.


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