¿Cuál Es La Erupción Volcánica Más Grande Jamás?

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La erupción volcánica más grande fue lo suficientemente violenta como para haber cubierto california en casi 40 pies (12 metros) de magma.

Los volcanes han estado en erupción durante miles de millones de años, pero los humanos han estado alrededor para registrarlos con distintos grados de precisión durante solo decenas de miles de años, y con un rigor científico preciso solo desde principios del siglo XX. Aun así, aunque muchas de las erupciones más catastróficas del planeta ocurrieron hace mucho tiempo, los científicos de hoy en día han desarrollado medios para calificarlas.

Los científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos utilizan el Índice de Explosividad del Volcán (VEI) para medir la magnitud de las explosiones volcánicas. Es una escala logarítmica que va del 1 al 8. Una erupción de magnitud 1 arroja menos de 350,000 pies cúbicos (10,000 metros cúbicos) de tefra volcánica, que consiste en cenizas y rocas; una erupción de magnitud 8 produce más de 240 millas cúbicas (1,000 kilómetros cúbicos) de la materia. Para ayudar a captar esa escala, las recientes erupciones en el Monte Merapi y Eyjafjallajokull en Islandia fueron 4s. La erupción de 1980 de Mount St. Helens fue una magnitud 5.

Al estudiar muestras de roca, características geográficas y capas de ceniza en muestras de hielo, los científicos pueden reconstruir algunas de las erupciones volcánicas más épicas, aunque ciertamente no todas, incluidas las cientos de millones de años atrás.

La más enérgica de las ocurridas en las montañas de San Juan en el suroeste de Colorado hace unos 27 millones de años. Esa explosión formó lo que se conoce como La Caldera de La Garita y arrojó más de 3,107 millas cúbicas (5,000 km cúbicos) de lava, suficiente para derribar una capa de 40 pies en toda California. La ignimbrita, o depósito volcánico de La Garita Caldera, se conoce como la toba de Fish Canyon y consiste en dacite, una roca ígnea formada por lava.

Según el USGS, es la erupción más grande conocida desde la era Ordovícica, hace entre 504 y 438 millones de años. De hecho, fue tan grande que, en un informe de 2004 en el Boletín de Vulcanología, los científicos recomendaron agregar un noveno nivel a la escala VEI y declararon la erupción de La Garita con una magnitud de 9.2. Aunque este ranking es de cierto debate, la escala de cualquier actividad volcánica antigua se basa en parte en estimaciones, después de todo, La Garita es la única erupción conocida de magnitud 9.

En la actualidad, el cinturón sísmico del "Anillo de Fuego" circunferico del Pacífico alberga a más de la mitad de los volcanes activos del mundo sobre el nivel del mar. Esto se debe a que el Anillo de Fuego es un cinturón de márgenes de placas convergentes, o zonas de subducción, que rodean la placa del Pacífico. Las áreas de subducción de la placa tectónica, donde una placa se fuerza debajo de la otra, producen poderosos terremotos y actividad volcánica.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: TOP 10 VOLCANES MÁS PELIGROSOS E INQUIETANTES DEL MUNDO.




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