¿Qué Hay Detrás De Las Formas Locas De Frutas Y Verduras?

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Los científicos de cultivos de la universidad estatal de ohio han clonado un gen que controla la forma de los tomates.

Este artículo de Detrás de las escenas se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Aquí hay un poco de trivia vegetariana para usted: ¿Cómo encaja un tomate en forma de pimiento en un agujero redondo? Lo conviertes en un tomate cherry.

DE ACUERDO. Eso no fue una broma muy buena en absoluto. Pero es completamente posible hacerlo. Los científicos de cultivos de la Universidad Estatal de Ohio han clonado un gen que controla la forma de los tomates, un descubrimiento que podría ayudar a desentrañar el misterio detrás de las enormes diferencias morfológicas entre las frutas y verduras comestibles, así como a proporcionar una nueva perspectiva sobre los mecanismos de desarrollo de las plantas.

Según Esther van der Knaap, investigadora principal del estudio financiado por la NSF y profesora asistente de horticultura y ciencia de cultivos, el gen, apodado DOM, es solo el segundo que desempeña un papel importante en la forma alargada de varias variedades de tomate.

Como uno de los cultivos más diversos en cuanto a variaciones de forma y tamaño, los tomates evolucionaron de un ancestro salvaje muy pequeño y redondo a una amplia variedad de variedades cultivadas, algunas grandes y segmentadas, otras con forma de pera, otras ovaladas y otras parecidas a chiles. Disponible a través de la mayoría de los catálogos de semillas y para la venta en supermercados.

Sin embargo, se sabe muy poco sobre la base genética de tales transformaciones en los tomates. Y prácticamente nada se ha descubierto acerca de los cambios morfológicos en otras frutas y verduras.

"Estamos tratando de entender qué tipo de genes causaron el enorme aumento en el tamaño de la fruta y la variación en la forma de la fruta cuando se domesticaron los tomates", señaló van der Knaap. "Una vez que conozcamos todos los genes que se seleccionaron durante ese proceso, podremos reconstruir la forma en que la domesticación dio forma a la fruta del tomate, y obtener una mejor comprensión de lo que controla la forma de otros cultivos muy diversos, como los pimientos y el pepino. y la familia del squash ".

Una de las primeras piezas del rompecabezas de desarrollo de frutas de van der Knaap es DOM, que toma su nombre de la variedad cultivada "Sun 1642" donde se encontró: un tomate de tipo roma de forma ovalada con un extremo puntiagudo. El gen también resultó ser muy común en las variedades de reliquia alargadas, como el tomate "alemán alemán" parecido al pimiento poblano.

"Después de observar toda la colección de tomates que pudimos encontrar, notamos que había algunas variedades que tenían una forma de fruta muy alargada", explicó van der Knaap. "Mediante el análisis genético, redujimos la región del genoma que controla esta forma de fruta muy alargada y, finalmente, redujimos esa región a una sección más pequeña que podríamos secuenciar para encontrar qué tipo de genes estaban presentes en esa ubicación.

"Al hacer eso", continuó van der Knaap, "identificamos un gen candidato clave que se activó a niveles altos en las variedades de tomate que llevan el tipo de fruta alargada, mientras que el gen se desactivó en la fruta redonda".

Una vez DOM se identificó, el siguiente paso consistió en probar si este gen era realmente responsable de causar cambios en la forma de la fruta.

Para hacer eso, van der Knaap y su equipo realizaron varios experimentos de transformación de plantas. Cuando el DOM El gen se introdujo en plantas de tomate silvestres y redondas, que terminaron produciendo frutos extremadamente alargados. Y cuando el gen fue "eliminado" de las plantas frutales alargadas, produjeron frutos redondos similares a los tomates silvestres.

Cuando se le preguntó si su laboratorio podía hacer pepinos redondos pequeños, van der Knaap respondió: "No estoy seguro. Pero ciertamente se verían bien en una ensalada".

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Nota del editor: Esta investigación fue apoyada por la National Science Foundation (NSF), la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Ver el archivo detrás de las escenas.


Suplemento De Vídeo: 24 FRUTAS Y VERDURAS CON FORMAS EXTRAÑAS Y SUGERENTES. ALIMENTOS CON FORMA EXTRAÑA.




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