¿Qué Hay Detrás Del Misterioso Hielo Verde Del Ártico?

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El adelgazamiento del hielo marino del ártico puede ser responsable de las floraciones recientemente descubiertas de fitoplancton que crecen bajo el hielo.

Debería estar oscuro debajo de la cubierta de hielo del Ártico, y sin embargo, en 2011, los científicos estaban perplejos cuando descubrieron que el fitoplancton florecía debajo de él, lo que le daba al hielo un tono verdoso. Ahora saben por qué: el hielo se ha adelgazado lo suficiente como para que la luz penetre y alimente un puñado de pequeñas plantas.

Una gran floración de fitoplancton, que es una alga, se encontró por primera vez creciendo bajo el hielo marino del Ártico en 2011. Los investigadores dijeron que estaban sorprendidos por el descubrimiento, porque las condiciones bajo el hielo debían ser demasiado oscuras para que las plantas se hicieran la fotosíntesis (haciendo azúcares a partir de Luz, agua y dióxido de carbono) para sobrevivir. Una nueva investigación ha demostrado, sin embargo, que el adelgazamiento del hielo marino permite que pase suficiente luz para que el fitoplancton florezca.

En condiciones típicas, la mayor parte de la luz solar que incide sobre el hielo marino del Ártico se refleja en el espacio. Pero a medida que las temperaturas globales aumentan y el hielo ártico se derrite y se adelgaza, la superficie normalmente reflectante se ha vuelto más oscura, dijeron los investigadores. Los estanques de fusión (charcos oscuros de agua en la superficie del hielo) también han disminuido la reflectividad del hielo de la luz solar. Y así, ahora, algo de la luz del sol pasa a través del hielo. [Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice]

"Nuestra gran pregunta fue: '¿Cuánta luz solar se transmite a través del hielo marino, tanto en función del grosor, que ha ido disminuyendo, como del porcentaje del estanque de fusión, que ha aumentado?", Dijo el investigador principal del estudio, Christopher Horvat. declaración. "Lo que descubrimos fue que pasamos de un estado en el que no había ningún potencial para las floraciones de plancton a regiones masivas del Ártico que son susceptibles a este tipo de crecimiento", agregó Horvat, quien es un estudiante graduado en matemáticas aplicadas en John A. Escuela Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS) en la Universidad de Harvard.

Usando modelos matemáticos, los investigadores encontraron que mientras los estanques de fusión ayudan al crecimiento del fitoplancton al permitir la luz solar, el hielo más delgado es el principal culpable del enverdecimiento del hielo ártico.

Hace solo dos décadas, alrededor del 3 al 4 por ciento del hielo marino del Ártico era lo suficientemente delgado como para que el fitoplancton capte suficiente luz solar para crecer, dijeron. La nueva investigación encontró que hoy en día, casi el 30 por ciento del hielo marino es lo suficientemente delgado como para las floraciones de fitoplancton bajo el hielo. De hecho, el hielo marino del Ártico se ha adelgazado unos 3 pies (1 metro) en los últimos 30 años, dijo Horvat.

"De repente, nuestra idea acerca de cómo funciona este ecosistema es diferente", dijo Horvat. "La base de la red alimenticia del Ártico está creciendo en un momento diferente y en lugares que son menos accesibles para los animales que necesitan oxígeno".

Los investigadores dijeron que su modelo podría usarse para observar las floraciones en el futuro y medir el cambio general en los ecosistemas del Ártico.

La investigación se describe en un artículo publicado en línea el 29 de marzo en la revista Science Advances.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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