Lo Que El Terremoto Mortal De Nueva Zelanda Puede Enseñar A Las Ciudades

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El mortal terremoto de magnitud 6.2 que golpeó a christchurch, nueva zelanda, en febrero de 2011 causó daños significativos gracias a la licuefacción y la geología del área, que sirven como advertencias a otras ciudades propensas a los terremotos que podrían sufrir efectos similares.

Los detalles recién descubiertos sobre el terremoto que sacudió a Nueva Zelanda en febrero pueden ofrecer lecciones sombrías con respecto a la amenaza potencial de fallas que corren a través de los centros urbanos.

El terremoto relativamente moderado que golpeó la ciudad de Christchurch en febrero sorprendió a muchos con su poder destructivo. El temblor de magnitud 6.2 mató a más de 180 personas y dañó o destruyó más de 100,000 edificios, el terremoto más letal que azotó a Nueva Zelanda en 80 años. Gran parte del daño provino de un fenómeno llamado licuefacción, donde los suelos se sacuden y comienzan a comportarse como un líquido, socavando edificios y otras estructuras.

"La alta intensidad de sacudidas fue mayor de lo esperado, particularmente para un terremoto de tamaño moderado, y el daño inducido por licuefacción fue extenso y severo", dijo Erol Kalkan, ingeniero de investigación estructural y gerente de National Strong Motion Network con los EE. UU. Geological Survey y editor invitado de un número especial de la revista Seismological Research Letters se centró en el terremoto de Christchurch hoy (1 de noviembre).

El grado de daño fue particularmente sorprendente dada la relativa preparación de la ciudad.

"Comparado con el terremoto que destruyó gran parte de Haití, la escala del desastre en Christchurch puede parecer pequeña", agregó el geocientífico Jonathan Lees de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y editor en jefe de Seismological Research Letters. "Christchurch, sin embargo, se construyó utilizando una tecnología mucho mejor y prácticas de ingeniería, lo que dio una alarma muy alarmante a otros centros urbanos occidentales importantes y de alta densidad".

El terremoto de Christchurch siguió a un terremoto de magnitud 7.1 en Darfield, Nueva Zelanda, en septiembre de 2010, que fue menos destructivo y no causó ninguna muerte. Ambos terremotos se rompieron a lo largo de fallas no asignadas previamente, pero el daño correspondiente fue bastante diferente. Las diferencias observadas entre los sitios ayudaron a ofrecer a los científicos ideas sobre por qué el terremoto de Christchurch resultó tan devastador.

Lecciones clave de sismo

Una lección clave sobre la intensidad inesperada del terremoto de Christchurch puede tener que ver con los cimientos de la ciudad. Gran parte de Christchurch fue una vez terreno pantanoso, arena de dunas de playa, estuarios y lagunas que se drenaron a medida que se asentaba el área. Como resultado, grandes áreas debajo de la ciudad y sus alrededores se caracterizan por arena suelta, grava y limo - tipos de suelo altamente susceptibles a la licuefacción. El daño generalizado inducido por licuefacción en el distrito central de negocios de la ciudad requirió la demolición de 1,000 edificios.

Otra lección proviene de la cuenca del lecho rocoso que se encuentra debajo de Christchurch: la forma y el material de esta cuenca probablemente amplifican el movimiento del suelo, atrapan y enfocan la energía sísmica en su interior al igual que una lente dobla la luz.

"Muchas áreas urbanas se construyen sobre sedimentos blandos y en valles o sobre cuencas, por ejemplo, el área de la Bahía de San Francisco y el área metropolitana de Los Ángeles", dijo Kalkan. "Estas son áreas urbanas que se asientan sobre características geológicas que pueden exagerar o amplificar el movimiento del suelo, tal como lo experimentó Christchurch".

Cambios futuros

Los cambios profundos en los códigos de construcción se están evaluando para la próxima generación de estructuras en Nueva Zelanda, ideas que pueden influir en las ciudades de los Estados Unidos y el resto del mundo que enfrentan peligros similares.

"Una de las principales lecciones que podemos aprender de Christchurch es hacer que los cimientos de estos edificios sean mucho más fuertes para reducir el daño de la licuefacción", dijo Kalkan a OurAmazingPlanet. "Sin embargo, la lección más importante puede ser evitar la construcción en suelos blandos donde la licuefacción es un problema".

"Esto es solo el comienzo para Nueva Zelanda", agregó Kalkan. "Estoy seguro de que veremos muchos cambios en el camino en sus prácticas de construcción".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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