Lo Que Quieren Los Búhos Masculinos: Manchas Grandes

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"qué lugares bonitos tienes" aparentemente podría ser una línea de recolección de lechuzas.

"Qué lugares bonitos tienes" aparentemente podría ser una línea de recolección de lechuzas. Un nuevo estudio encontró que las lechuzas hembras con manchas más grandes parecen aumentar su atractivo cociente y tienen mayor éxito en el apareamiento.

Sorprendentemente, el mismo rasgo, grandes manchas oscuras en las puntas de las plumas blancas que cubren el cuerpo de la lechuza, parece dañar el éxito reproductivo de las lechuzas macho. [Imagen de manchas deportivas de búho]

En el nuevo estudio, los investigadores siguieron a las lechuzas comunes durante varios períodos de muda y midieron cualquier cambio en sus capas sucesivas. Encontraron que las hembras adultas se criaron más temprano en la temporada y pusieron huevos más grandes cuando sus nuevas capas se dispersaron con manchas más grandes. En contraste, a los hombres con este rasgo les fue menos bien.

"La historia clave es que hay una selección sexualmente antagónica: las hembras se seleccionan en una dirección y los machos en otra", dijo Alexandre Roulin, de la Universidad de Lausana en Suiza, coautor del nuevo estudio. Un ejemplo de selección sexualmente antagónica en humanos, dijo, es el hueso de la cadera. En las hembras, las caderas más grandes se seleccionan porque ayudan en el parto, mientras que en los hombres, las caderas más grandes se seleccionan porque dificultan la capacidad de correr rápido.

Sin embargo, para los búhos, es menos claro qué función adaptable tendrían los puntos oscuros.

Cualquiera que sea la razón, en las lechuzas, los lugares más grandes definitivamente atraen a los niños. En un estudio relacionado, los investigadores encontraron que cuando las lechuzas macho se aparearon con hembras a las que se les habían quitado las manchas, redujeron su inversión de esperma y los pollos de tales parejas no tuvieron tan buenos resultados.

Pero, ¿por qué las manchas son tan atractivas para una mujer?

"Creo que el tamaño de las manchas indica la calidad del gen", dijo Roulin a WordsSideKick.com.

La coloración oscura de las manchas es causada por el pigmento melanina. Roulin dijo que cualquier gen o genes en lechuzas que sean responsables de la producción de melanina pueden tener otras funciones biológicas que de alguna manera son beneficiosas para las hembras. Y este mismo gen puede ser de alguna manera dañino en los machos.

Pero es demasiado pronto para saber qué genes pueden estar involucrados y para averiguar por qué tienen estos efectos desconcertantes.

"Ahora nos gustaría entender por qué encontramos este resultado, porque parece muy extraño: a las hembras con manchas les va mejor y a los machos les va menos bien", dijo Roulin. "Mi impresión es que llegamos a un sistema en el que hay cosas realmente importantes por descubrir".

Roulin y la colega de Lausana, Amelie Dreiss, informaron sobre sus hallazgos en la edición de noviembre de 2010 del Biological Journal of the Linnean Society.

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