¿Qué Hizo Que El Huracán Matthew Fuera Tan Fuerte?

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Las tormentas tan fuertes como el huracán matthew son peligrosas, pero también son raras.

Mientras el poderoso huracán Matthew continúa su camino lento pero constante por todo el Caribe hacia Haití, Jamaica y Cuba, los expertos advierten que el impacto de la tormenta podría ser devastador.

La 13° tormenta nombrada de la temporada de huracanes del Atlántico 2016 también es la tormenta más fuerte desde el huracán Félix en 2007. Matthew alcanzó brevemente el estatus de huracán Categoría 5 - con vientos que superaron las 252 km / h (252 km / h) - el 1 de octubre, informó la NASA. Matthew bajó a la categoría 4 poco después, con vientos sostenidos máximos calculados a 140 mph (225 km / h) todavía mareantes el 3 de octubre. Y los vientos de alta velocidad son solo una parte de la amenaza que la tormenta representa para Haití, con mareas de tempestad y "lluvia que amenaza la vida" también se anticipó, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) en Florida. [Huracanes desde arriba: imágenes de las tormentas más grandes de la naturaleza]

El NHC describe las tormentas de la Categoría 4 como que producen "daños catastróficos": arrancar y arrancar árboles, dañando severamente incluso las casas bien construidas, causando cortes de energía sostenidos y haciendo que gran parte del área en la ruta del huracán sea inhabitable, tal vez durante meses.

Entonces, ¿qué es lo que hace que Matthew sea una bestia y qué debe pasar para que los huracanes alcancen este nivel de intensidad?

La tormenta perfecta

Las tormentas tan fuertes como Matthew son raras en el Atlántico, el Caribe y el Golfo de México, y para que los huracanes aumenten hasta la intensidad actual de Matthew, se deben cumplir varias condiciones, según Chris Lancey, oficial de ciencia y operaciones en el NHC.

Lancey le dijo a WordsSideKick.com que hay varios "ingredientes" clave en la receta de un poderoso huracán. El primer requisito es el agua de mar caliente: "cuanto más caliente, mejor", dijo Lancey. Y no puede ser solo una capa superficial en la superficie del océano, agregó. El agua caliente proporciona la energía que alimenta una tormenta tropical en crecimiento: cuanto más alta es la temperatura del agua y más agua caliente hay, más energía tiene la fuente para aprovechar y más rápido pueden soplar sus vientos.

Huracán Matthew: 4 de octubre de 2016, 2:15 a 9:15 A.M. ET La imagen del satélite está en infrarrojo con realce de arco iris.

Huracán Matthew: 4 de octubre de 2016, 2:15 a 9:15 A.M. ET La imagen del satélite está en infrarrojo con realce de arco iris.

Crédito: NOAA Satélite y Servicios de Información.

Otro factor importante que alimenta la fuerza del huracán es la abundancia de aire húmedo. Mientras que los huracanes se forman en los trópicos, donde el aire húmedo es generalmente abundante, el aire seco que se origina en África y Europa occidental con frecuencia encuentra su camino hacia los huracanes y los debilita, explicó Lancey.

"Si el aire seco es absorbido por un huracán, interrumpe la actividad de las tormentas eléctricas y hace que éstas tartamudeen", dijo.

Las variables finales que pueden hacer o romper un huracán son la cizalladura del viento (cambios rápidos en la velocidad o dirección del viento a ciertas alturas atmosféricas) y si llega a tierra. En ambos casos, la estructura del huracán se altera, lo que la debilita. Para que un huracán alcance la fuerza de la Categoría 4 o la Categoría 5, todas estas variables deben unirse al mismo tiempo, y eso simplemente no sucede muy a menudo, dijo Lancey a WordsSideKick.com.

Sin embargo, gran parte del daño que se espera que Matthew inflija en Haití, en particular, no se debe a las altas velocidades del viento, sino a una cantidad asombrosa de lluvia, con pronósticos que se pronostican de 15 a 25 pulgadas (38 a 64 centímetros) sobre el próximos días.

"En Haití, el factor más importante para la pérdida de vidas son las inundaciones repentinas y los deslaves", dijo Lancey. "Algunas partes de Haití están muy deforestadas, lo que empeora las inundaciones. Mucha gente vive en los valles de los ríos que se llenan de agua; podría haber muchas personas heridas o muertas cuando llegue el huracán Matthew".

Actualmente, Matthew está siguiendo hacia el norte y acercándose al suroeste de Haití, informó el NHC. Se espera que la tormenta continúe hacia el este de Cuba y llegue al sureste de las Bahamas el 5 de octubre.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: El huracán Matthew es el ciclón más poderoso que amenaza al Caribe desde 2007.




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