Cómo Es Escalar La Cara De Una Presa De 600 Pies De Altura

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Una sesión de preguntas y respuestas con el líder de un equipo que inspecciona las represas pulgada a pulgada, mientras cuelga a cientos de pies del agua que se encuentra debajo.

Cubra sus ojos si tiene acrofobia o miedo a las alturas: una foto reciente de la Oficina de Reclamación puede causarle estremecimientos.

En la imagen, publicada en el feed de Twitter del Buró de Proyecto del Valle Central el 31 de agosto, tres trabajadores de inspección de represas cuelgan de la cara de la Presa de Shasta, la octava más alta de los Estados Unidos. El monolito de 602 pies de altura (183 metros) retiene las aguas del río Sacramento en el norte de California, creando el lago Shasta. La represa es clave para irrigar el Valle Central de California, que es intensivo en la agricultura, de acuerdo con el Servicio de Parques Nacionales, y también evita el flujo ascendente de agua salobre desde la Bahía de San Francisco.

Sin embargo, la presa de Shasta tiene 72 años y, como cualquier septuagenario, necesita un chequeo ocasional. Eso es lo que hacían los trabajadores en agosto cuando bajaron por la superficie acuosa de la presa: revisando si hay grietas, fugas o cualquier otra señal de que la estructura necesita mantenimiento. [Lecciones de 10 de los peores desastres de ingeniería en la historia de los Estados Unidos]

Para saber qué se siente al hacer este trabajo, WordsSideKick.com habló con Monte Brewer, un ingeniero mecánico de la oficina del área de Lahontan Basin de la Oficina de Reclamación, en Carson City, Nevada. Brewer también es el líder del equipo de acceso por cuerdas que se muestra en la represa Shasta. Esta entrevista ha sido editada a la ligera por su duración y claridad.

WordsSideKick.com: ¿Cómo llegas a estar en el equipo de acceso por cuerdas que realiza estas inspecciones de presas?

Monte Brewer: Hace años, cuando me contrataron por primera vez, estaba en una conferencia, y los miembros del consejo de Reclamation estaban haciendo una presentación sobre el equipo de cuerda y algunos de los trabajos que habían hecho. Y pensé: "Ese es el tipo de trabajo que quiero".

Aproximadamente dos meses después, mi supervisor recibió una llamada del equipo de la región del Pacífico medio preguntando si había algún ingeniero mecánico que quisiera estar en el equipo. Me instalé desde allí.

LS: ¿Eras escalador antes de comenzar con el equipo de cuerdas?

Cervecero: No era un escalador, ni un escalador de roca ni nada de eso. Un poco de un adicto a la adrenalina, sí. Cuando vi esto, pensé que era una buena oportunidad para hacer cosas en represas y estructuras que la mayoría de las personas no pueden escalar. Me gusta hacer trabajo de campo, así que cualquier cosa fuera de la oficina es buena para mí.

LS: ¿Cómo es tu día a día en el equipo?

Cervecero: Todos los que estamos en el equipo de acceso por cuerdas, no es nuestro trabajo principal, es un deber adicional que tenemos que hacer de vez en cuando.

Pero el día a día de los trabajos de acceso por cuerdas: para mí, hago mucha planificación y me aseguro de que haya planes de rescate y cuál es el plan de trabajo y quién hará qué durante el día.

Llegamos al sitio de trabajo, repasamos nuestros informes de seguridad y nuestros informes de rescate, y hacemos nuestra otra coordinación. En el trabajo de Shasta, estábamos haciendo una coordinación de bote, porque nos estamos metiendo en un bote en el fondo de la presa porque está a 600 pies de profundidad.

Pasamos la mayor parte del día como escaladores, donde estamos completando un trabajo o haciendo una inspección. En las inspecciones, muchas veces, tenemos que tener comunicaciones de radio, y estamos informando a un notario.

A veces, conseguimos escalar cosas geniales. Pero el trabajo de Shasta fue de 112 grados [Fahrenheit, 44 grados Celsius], y estamos allí por 12 horas de duración.

LS: ¿Con qué frecuencia sales?

Cervecero: Algunos años, podemos escalar solo dos o tres semanas al año, en total; luego otros años, podríamos escalar de 30 a 40 días al año, y esos son los días de escalada fuera de los días de entrenamiento. He estado en puestos de trabajo, como el de 2010, que consistió en 17 días seguidos de 16 horas de escalada. [Los 7 trabajos más extremos en la ciencia]

LS: ¿Qué estás buscando por ahí?

Cervecero: En este trabajo de Shasta, estábamos haciendo una prueba visual y sonora de la integridad estructural del concreto del aliviadero. Visualmente, estábamos buscando grietas, saltos, compensaciones y juntas, cosas de esa naturaleza. Para los sondeos, utilizamos una selección de geólogo o un martillo y golpeamos el concreto cada par de pies cuadrados. Si tiene un buen sonido de "ping", eso significa que, en general, el concreto es bastante bueno. Si obtienes más de un sonido de batería o hueco, eso significa que podría haber algún tipo de delaminación o una junta fría que no sea visible.

Cuando encontramos un área, una mancha, una mancha de tambor o algo así, establecemos cuál es su alcance. En este caso, estábamos informando las cantidades de área de superficie y volumen para luego ser contabilizadas, y todo esto será para una especificación y un trabajo en el futuro para hacer algunas reparaciones.

En general, Reclamation tiene un montón de concreto que es viejo, como 100 años. El concreto con el tiempo comienza a ver algunos problemas. La Presa Shasta estaba en condiciones satisfactorias y no había problemas allí, pero hay pequeños puntos en la superficie que necesitan un poco de retoque.

LS: ¿Cómo es la experiencia real de colgarse en el costado de una de estas represas?

Cervecero: Es divertido; Es genial. Definitivamente creo que necesitas ser una persona que no le teme a las alturas. Construyen estos sistemas redundantes de dos cuerdas en los que estamos trabajando, por lo que el riesgo de lastimarse es realmente bajo, en toda la actualidad.Aunque sabe que su sistema es un buen sistema redundante, la primera vez que se sube a un acantilado de 600 pies o se cae en un hoyo en el que sabe que la única forma de ser rescatado es jalarse o hacer que alguien lo levante 300 Pies [90 m] de cuerda, definitivamente hay algunos nervios que pueden patear.

Al principio, cuando eres un nuevo escalador, casi parece que el tipo de trabajo que estás tratando de hacer es escalar. Después de que tenga más experiencia o rompa, casi parece que las cuerdas son solo un taxi para llevarlo al trabajo que está tratando de hacer. Aunque es un trabajo duro y agotador. Estuvimos allí tres días en total para el trabajo de Shasta. Trabajamos de 12 a 14 horas por día, en parte porque escuchamos al final de la semana, solo se suponía que se iba a calentar. La presa está bastante orientada hacia el sur, y hay mucho calor que viene de eso. Había un poco de agua diseñada para atravesar las válvulas de descarga normales. Es como un dolor en el trasero estar mojado cuando intentas hacer ese trabajo, pero mantenerte un poco más fresco al tener esa agua en tus pies y piernas fue bastante refrescante.

LS: ¿Hay otros aspectos del mantenimiento de presas que son particularmente interesantes?

Cervecero: Tengo otro grupo de trabajos geniales, pero están dentro de represas. Me meto en las cosas técnicas. La mayoría de ellos están en cuerdas donde podríamos estar configurando un sistema de línea alta, por lo que básicamente se trata de hacer una grúa fuera de la cuerda para elevar a las personas o los equipos o transportarlos a cierta distancia. Realmente me gusta meterme en esas cosas porque son muchos equipos, muchos aparejos y muchos detalles pequeños a los que debes prestar atención.

También contamos con equipos de buceo para estas funciones inaccesibles, para asegurarnos de que se realicen estas inspecciones y de solucionar muchos de estos pequeños problemas. Tenemos buenas y seguras presas confiables para el futuro.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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