¿Qué Es El Tai Chi?

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Tai chi es una técnica de autodefensa y calistenia desarrollada en china hace siglos. Los estudios han documentado numerosos beneficios para la salud.

El tai chi, a veces escrito como ta'i chi, es una técnica de defensa personal y de calistenia desarrollada en China hace siglos como una maduración de varios ejercicios similares pero separados. El nombre más formal de esta técnica es tai chi chuan, que se traduce libremente en "boxeo supremo".

Aunque a menudo se lo conoce como una forma de ejercicio suave, el tai chi no es solo una actividad física, según Peter Wayne, profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y director de investigación en el Centro de Medicina Integrativa Osher de Harvard.

"[Tai chi] es un ejercicio de la mente y el cuerpo que integra movimientos lentos y suaves, la respiración y una variedad de componentes cognitivos, que incluyen atención enfocada, imágenes y tareas múltiples", dijo Wayne a WordsSideKick.com.

Si bien se desconocen sus orígenes precisos, el tai chi probablemente evolucionó a partir de antiguas formas de artes marciales asiáticas, artes curativas, filosofía y prácticas espirituales, Wayne escribe en su libro, "The Harvard Medical School Guide to Tai Chi" (Shambhala, 2013). El tai chi sigue siendo popular en China, donde se practica diariamente en masa, a menudo temprano en la mañana en parques y espacios abiertos. Y durante los últimos 50 años más o menos, el tai chi también se ha vuelto popular fuera de China. Se practica en hospitales, centros comunitarios, colegios, clubes deportivos y en otros lugares en muchos países, incluido Estados Unidos.

Los médicos e investigadores tanto en China como en el mundo occidental han documentado muchos beneficios para la salud del tai chi, incluidas mejoras en el equilibrio, la flexibilidad, la resistencia, la presión arterial, la salud general del corazón, la salud mental y los síntomas asociados con el accidente cerebrovascular, la fibromialgia, la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer. enfermedad.

Cómo funciona el tai chi

Una forma segura de ejercicio para personas de todas las edades, el tai chi a menudo se compara con el yoga. Y como el yoga, el tai chi tiene innumerables formas. La forma más comúnmente practicada se conoce como el estilo tai chi de Yang, pero otras formas populares incluyen los estilos Chen, Wu, Hao y Sun, según la Asociación Internacional de Tai Chi Chuan de la Familia Yang.

Cada estilo es ligeramente diferente, pero todos enfatizan movimientos lentos, deliberados y cuidadosamente orquestados, con un movimiento que fluye hacia el siguiente, casi como una danza coreografiada. En tai chi, esta rutina coreografiada se conoce como una forma o conjunto, y cada conjunto contiene un número específico de movimientos o posturas. Por ejemplo, en el tai chi al estilo Yang, puede haber hasta 150 movimientos en un conjunto dado o tan solo ocho, según Wayne. Los practicantes de tai chi a veces realizan un juego con armas en sus manos, como espadas o bastones, o pueden realizar un juego sin nada en sus manos.

A un nivel muy básico, el tai chi puede comenzar como uno de varios movimientos que incorporan una ligera agacharse, un ligero giro, mover los brazos hacia adelante y hacia arriba y sobre la cabeza o mover las piernas de lado a lado. Aunque simples, los movimientos deliberados parecen aumentar la fuerza muscular y la concentración si se realizan correctamente.

Un conjunto típico de tai chi incluye movimientos diseñados como ejercicios de calentamiento, que proporcionan una actividad aeróbica moderada, ayudan a preparar el sistema musculoesquelético para un mayor ejercicio y fomentan la respiración profunda y la relajación, según Wayne. Estos movimientos de calentamiento son seguidos por posturas que ejercitan diferentes partes del cuerpo, desde el pecho y el torso hasta las caderas, piernas y pies. Los nombres de estas posturas tienen el propósito de informar a los estudiantes cómo mover sus cuerpos. De ahí los nombres como "aumentar el poder", "retirarse y empujar", agitar las manos como nubes y "agarrar la cola del gorrión".

"El objetivo de la práctica del tai chi es fortalecer e integrar la mente y el cuerpo para la salud, la conciencia y, para algunas personas, la defensa personal", dijo Wayne.

Un conjunto típico de tai chi también puede incluir ejercicios de enfriamiento, que están diseñados para garantizar que la energía activada durante el conjunto se distribuya por igual en todo el cuerpo, según Wayne. A lo largo de la práctica del tai chi hay muchos componentes espirituales tan subestimados que incorporan los conceptos chinos de equilibrio, oin-yang, y qi, o flujo de energía.

Beneficios para la salud del tai chi

La naturaleza lenta y de bajo impacto del tai chi lo convierte en una forma ideal de ejercicio para ancianos, enfermos o discapacitados. Sin embargo, el tai chi también es practicado comúnmente por personas de todas las edades que gozan de buena salud, según Wayne, quien dijo que los estudios demuestran que los beneficios del tai chi se aplican a personas de diferentes tipos demográficos, desde estudiantes universitarios saludables hasta pacientes que sufren de enfermedades del corazón.

La mayoría de los estudios científicos occidentales se han centrado en el elemento de ejercicio del tai chi chuan, en lugar de los aspectos espirituales de las prácticas. Y los beneficios para la salud son numerosos, tan grandes que muchos hospitales tienen clases de tai chi para sus pacientes. Un estudio de 2012 publicado en la revista Disability and Health descubrió que el tai chi era más eficaz que la fisioterapia tradicional para prevenir caídas en pacientes ancianos que ya habían sufrido lesiones como resultado de una caída.

Según Wayne, los beneficios del tai chi tanto para individuos sanos como para aquellos con problemas de salud incluyen el fortalecimiento de la función cognitiva y la memoria, el mejoramiento del equilibrio y la fuerza muscular, el mejoramiento de la calidad de vida y el sueño y el fortalecimiento de la salud inmunológica.

Estudios independientes publicados en abril de 2013 en PLoS ONE encontraron que el tai chi mejoró los síntomas artríticos y la función física en pacientes con osteoartritis y que el tai chi mejoró la respiración y la resistencia de los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica y la medicación convencional. [Relacionado: ¿Qué es la acupuntura?]

El entrenamiento de tai chi fue eficaz para reducir el deterioro del equilibrio en pacientes con enfermedad de Parkinson de leve a moderada, como se informó en marzo de 2013 en el Journal of Physiotherapy, lo que confirma muchos estudios que revelan los beneficios para los pacientes de Parkinson.

En 2010, en el New England Journal of Medicine, los médicos informaron que el tai chi es un tratamiento útil para la fibromialgia, un trastorno nervioso caracterizado por dolor muscular y fatiga generalizados. También en 2010, los médicos informaron en BioMed Central que la práctica regular del tai chi mejora el bienestar psicológico, incluida la reducción del estrés, la ansiedad, la depresión y la alteración del estado de ánimo y el aumento de la autoestima.

Si bien la mayoría de los más de 1,000 estudios publicados sobre tai chi son pequeños, los resultados han sido abrumadoramente positivos y los efectos secundarios nulos. Independientemente de su asociación con la filosofía oriental, el tai chi no debe considerarse mágico, místico o incluso "alternativo". En su corazón, el tai chi es una forma muy segura y efectiva de meditación y ejercicio.

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Recursos adicionales:

  • El Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa (NIH) ofrece una visión general de la práctica del tai chi y el estado de la investigación del tai chi.
  • La Universidad de Harvard también enumera estudios que prueban los beneficios del tai chi para la salud y el bienestar.
  • La Sociedad Taoísta de Tai Chi de los EE. UU. Tiene muchas ubicaciones en todo Estados Unidos que ofrecen lecciones para principiantes y estudiantes más avanzados.


Suplemento De Vídeo: Ejercicios TAI CHI /¿Qué es el TAI CHI?.




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