¿Qué Es Una Zona De Subducción?

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Una zona de subducción es una colisión entre dos de las placas tectónicas de la tierra, donde una placa se hunde en el manto debajo de la otra placa.

Una zona de subducción es la escena de choque más grande en la Tierra. Estos límites marcan la colisión entre dos de las placas tectónicas del planeta. Las placas son piezas de corteza que se mueven lentamente a través de la superficie del planeta durante millones de años.

Cuando dos placas tectónicas se encuentran en una zona de subducción, una se dobla y se desliza debajo de la otra, curvándose hacia abajo en el manto. (El manto es la capa más caliente debajo de la corteza).

Las placas tectónicas pueden transportar tanto la corteza continental como la corteza oceánica, o pueden estar hechas de un solo tipo de corteza. La corteza oceánica es más densa que la corteza continental. En una zona de subducción, la corteza oceánica generalmente se hunde en el manto debajo de la corteza continental más liviana. (A veces, la corteza oceánica puede envejecer tanto y ser tan densa que se colapsa y forma espontáneamente una zona de subducción, piensan los científicos).

Si el mismo tipo de corteza choca, como en el continente-continente, las placas pueden chocar juntas sin subducir y arrugarse como los autos chocando. La enorme cadena montañosa del Himalaya se creó de esta manera, cuando India se estrelló contra Asia.

Los científicos identificaron por primera vez las zonas de subducción en la década de 1960, al ubicar los terremotos en la corteza descendente. Ahora, los nuevos instrumentos pueden rastrear con precisión las placas tectónicas cambiantes.

"Podemos ver imágenes muy claras de cómo se mueven las placas, principalmente debido a los datos del GPS", dijo Vasily Titov, director del Centro para la Investigación de Tsunamis de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Seattle, Washington.

Las zonas de subducción se encuentran alrededor del borde del Océano Pacífico, frente a las costas de Washington, Canadá, Alaska, Rusia, Japón e Indonesia. Llamadas "Anillo de Fuego", estas zonas de subducción son responsables de los terremotos más grandes del mundo, los tsunamis más terribles y algunas de las peores erupciones volcánicas.

Temblores

Empujar dos rebanadas masivas de la corteza terrestre es como frotar dos trozos de papel de lija uno contra el otro. La corteza se pega en algunos lugares, acumulando energía que se libera en los terremotos. La escala masiva de las zonas de subducción significa que pueden causar enormes terremotos. Los terremotos más grandes jamás registrados fueron en zonas de subducción, como una magnitud 9.5 en Chile en 1960 y una magnitud 9.2 en Alaska en 1964.

"Las zonas de subducción son enormes límites, por lo que generan terremotos muy grandes", dijo Titov a WordsSideKick.com.

¿Por qué los terremotos de la zona de subducción son los más grandes del mundo? La razón principal es el tamaño. El tamaño de un terremoto está relacionado con el tamaño de la falla que lo causa, y las fallas en la zona de subducción son las más largas y anchas del mundo. La zona de subducción de Cascadia costa afuera de Washington tiene aproximadamente 620 millas (1,000 kilómetros) de largo y aproximadamente 62 millas (100 km) de ancho.

Los terremotos más pequeños también golpean a lo largo de la placa descendente, también llamada losa. Las ondas sísmicas de estos temblores y temblores ayudan a los científicos a "ver" dentro de la Tierra, similar a una tomografía computarizada. Los temblores revelan que la losa que se hunde tiende a doblarse en un ángulo de entre 25 y 45 grados desde la superficie de la Tierra, aunque algunos son más planos o más inclinados que esto.

A veces, las losas pueden desgarrarse, como un corte en papel arrugado. Los pedazos de la placa de hundimiento también pueden romperse y caer en el manto, o atascarse y fundar.

Un modelo 3D de una zona de subducción frente a la costa de Washington y Oregon.

Un modelo 3D de una zona de subducción frente a la costa de Washington y Oregon.

Crédito: USGS.

Tsunamis

Las zonas de subducción suelen estar a lo largo de las costas, por lo que los tsunamis siempre se generarán cerca de donde vive la gente, dijo Titov. "Hay un lado positivo allí", dijo. "Si estos terremotos ocurrieran debajo de una ciudad, la ciudad no tendría ninguna posibilidad. Pero la mala noticia es que en algún momento se genera un tsunami".

Cuando los terremotos de la zona de subducción golpean, la corteza de la Tierra se flexiona y se rompe como una primavera liberada. Para terremotos de una magnitud mayor a 7.5, esto puede causar un tsunami, una ola gigante de mar, al mover repentinamente el fondo marino. Sin embargo, no todos los terremotos de la zona de subducción causarán tsunamis. Además, algunos terremotos provocan tsunamis provocando deslizamientos de tierra bajo el agua.

Cualquiera que sea su causa, la amenaza de tsunami desde las zonas de subducción es monitoreada por agencias gubernamentales como NOAA en países alrededor del Océano Pacífico. Los tsunamis pueden atacar en minutos las áreas costeras cercanas a un terremoto u horas más tarde, después de que las olas viajan a través del mar.

Volcanes

Cuando una placa tectónica se desliza dentro del manto, la capa más caliente debajo de la corteza terrestre, el calor libera fluidos atrapados en la placa. Estos fluidos, como el agua de mar y el dióxido de carbono, suben a la placa superior y pueden derretir parcialmente la corteza suprayacente, formando magma. Y el magma (roca fundida) a menudo significa volcanes.

Mirar el Anillo de Fuego del Pacífico revela el vínculo entre las zonas de subducción y los volcanes. En el interior de cada zona de subducción hay una cadena de volcanes en forma de chorro llamados arco volcánico, como las islas Aleutianas de Alaska. La erupción volcánica de Toba en Indonesia, la erupción volcánica más grande en los últimos 25 millones de años, provino de una zona de subducción volcánica.

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Recursos adicionales

  • Centro NOAA para la Investigación del Tsunami
  • Guía de supervivencia de tsunamis de la Cruz Roja
  • Ready.gov: preparándose para los tsunamis


Suplemento De Vídeo: SUBDUCCION.




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