¿Qué Es La Duda Razonable?

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Los jurados no pueden condenar a menos que haya pruebas más allá de toda duda razonable. Pero nadie está muy seguro de lo que eso significa.

En el sistema de justicia estadounidense, condenar a alguien por un crimen requiere pruebas más allá de toda duda razonable. Al igual que en el juicio de Casey Anthony, los jurados deben absolver si meramente pensar un acusado es culpable, pero no está seguro. Para condenar, los jurados deben creer él o ella es verdaderamente culpable; mientras que nunca pueden saberlo con absoluta certeza, su duda no puede ser de proporciones "razonables".

Como era de esperar, la cuestión de cuánta duda es "razonable" y por lo tanto, legalmente, debe llevar a una absolución es extremadamente turbia. El historiador legal de Yale James Q. Whitman lo expresó de esta manera en un artículo reciente para History News Network: "¿Exactamente cuando existen 'dudas' legales sobre la culpabilidad de los acusados ​​'razonables'? Los jurados a veces son comprensiblemente desconcertados. Incluso algunos de los más Los miembros sofisticados de la profesión legal encuentran la pregunta demasiado difícil de responder ".

En las salas de audiencias de los Estados Unidos, los jurados tienen instrucciones de aplicar el estándar de duda razonable al determinar sus veredictos. Sin embargo, a menudo no se les dice qué significa esto. Cuando lo son, incluso la definición misma es nebulosa; en muchos documentos legales, va en la línea de "una duda real, basada en la razón y el sentido común después de una cuidadosa consideración de toda la evidencia". Algunos diccionarios de leyes agregan el coloquialismo, "será mejor que estés muy seguro". [Leer: ¿Por qué es tan difícil interpretar la Constitución? ]

Reversión histórica

En el mundo de hoy, el estándar de duda razonable tiende a favorecer a los acusados ​​al colocar una carga estricta de prueba en la acusación. Pero entró en uso en la Inglaterra medieval por la razón opuesta. "[La] norma 'más allá de toda duda razonable' no fue diseñada originalmente para dificultar la condena de los jurados. Originalmente fue diseñada para facilitar la condena, asegurando a los jurados que sus almas estaban a salvo si votaban para condenar al acusado, "Whitman escribió en su libro" Los orígenes de la duda razonable "(Yale University Press 2007).

Los jurados creían que condenar erróneamente a una persona inocente era un pecado mortal. Si, después de escuchar un juicio, sentían alguna duda sobre la culpabilidad o inocencia del acusado, tendían a no condenar por temor a las repercusiones eternas. Según Whitman, la ley cristiana estándar sostenía que "en todos los casos de duda, donde la salvación está en peligro, siempre hay que tomar el camino más seguro... Un juez que tenga dudas debe negarse a juzgar".

Se introdujo así la doctrina de la duda razonable para instar a los jurados a estar más dispuestos a condenar; dice, efectivamente, "usted puede tener un poco de duda, pero venga, seamos razonables aquí: el acusado es culpable".

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Suplemento De Vídeo: En Palabras Simples 60: La duda razonable.




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