¿Qué Es La Placa?

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La placa dental es una película pegajosa y transparente de bacterias que se forma en los dientes. Causa problemas dentales, por lo que la placa debe eliminarse regularmente.

La placa dental es una película clara y pegajosa que se forma en los dientes y entre los dientes, tanto por encima como por debajo de la línea de las encías. La placa debe eliminarse regularmente porque puede causar problemas dentales.

La placa se forma en toda la boca, pero tiende a acumularse en y alrededor de las profundas grietas de los molares, de acuerdo con la Escuela de Ciencias Odontológicas de la Universidad de Newcastle en Inglaterra. Aunque en su mayoría es incolora, la placa dental puede hacer que los dientes se sientan borrosos o ásperos si se acumulan.

"La placa hace que los dientes se sientan ásperos y viscosos", dijo la Dra. Margaret Culotta-Norton, dentista en Washington, DC, y ex presidenta de la Sociedad Dental de D.C. "Se siente como si los dientes tuvieran 'suéteres' en ellos".

Culotta-Norton dijo que los otros grupos de mayor riesgo son los niños, los adultos mayores y muchos de los que son financieramente incapaces de buscar atención dental.

Definición de placa dental

La placa dental es un biofilm microbiano, una comunidad de microorganismos que se encuentra en la superficie de un diente, escribe el Dr. Phillip D. Marsh en la revista BMC Oral Health. Las biopelículas son comunidades microbianas altamente diversas. La naturaleza interactiva y cooperativa de estos microbios hace que la placa sea especialmente resistente a los agentes antimicrobianos.

Según los Dres. Rita Chandki, Priyank Banthia y Ruchi Banthia, en un artículo en el Journal of Indian Society of Periodontology, la placa dental se llama así porque, si se acumula en gran medida, puede adquirir un color amarillento que recuerda a las placas mucosas causadas por la sífilis.

¿Cómo se forma la placa?

"La placa se produce al permitir que la comida y la bebida permanezcan en los dientes después de comer", dijo Culotta-Norton a WordsSideKick.com. "El cepillado y el uso de hilo dental insuficientes también hacen que la placa permanezca en la superficie de los dientes, especialmente en la línea de las encías".

La placa requiere bacterias, carbohidratos, partículas de alimentos y saliva, según Humana, una compañía de seguros de salud. Después de que una persona ingiere alimentos con carbohidratos, los carbohidratos se combinan con las bacterias naturales de la boca para crear un ácido. Luego, el ácido se combina con partículas de alimentos viejos y saliva en otra reacción química que hace que la sustancia microbiana se vuelva pegajosa y dura. Esta sustancia es la placa dental.

Problemas y riesgos

Con el tiempo, sin el cepillado regular, estos ácidos comienzan a abrirse paso a través del esmalte dental, destruyéndolo y causando caries en los dientes (cavidades), según el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR). La caries dental puede conducir a abscesos dentales. Si la placa se desarrolla en las raíces del diente debajo de la línea de las encías, los ácidos pueden romper el hueso que soporta el diente.

De acuerdo con el NIDCR, la placa dental cerca de la línea de las encías también puede causar gingivitis, una forma leve de enfermedad de las encías que puede llegar a causar periodontitis más grave. En este caso, la placa produce toxinas que irritan las encías, causando que se inflamen, sangren y se infecten.

La placa dental que permanece en los dientes durante varios días se calcifica y se convierte en una sustancia dura y densa llamada cálculo o sarro. El sarro es difícil de quitar y debe ser raspado de los dientes por un dentista o higienista dental, según la Asociación de Higienistas Dentales de Greater St. Louis.

Cómo deshacerse de la placa

"La placa nunca desaparecerá por completo, pero se puede controlar con una buena higiene bucal y visitas al dentista", dijo Culotta-Norton. Es importante eliminarlo regularmente antes de que el ácido comience a causar caries, las toxinas comiencen a causar enfermedad de las encías y antes de que se convierta en sarro.

"El cepillado correcto durante dos minutos dos veces al día y el uso de hilo dental una vez al día son la mejor manera de eliminar la placa", dijo. Además, "los cepillos de dientes eléctricos han demostrado ser los más efectivos para eliminar la placa". El cepillado después de cada comida o bocadillo, así como antes de acostarse, ayuda a prevenir la acumulación de placa.

Los dientes deben recibir una limpieza dental profesional cada seis meses y un examen dental y radiografías una vez al año. Durante la limpieza, el dentista o higienista dental eliminará todos los rastros de placa y sarro de la boca en un proceso conocido como "descamación".

Comer una dieta balanceada con azúcares y carbohidratos limitados puede ayudar a prevenir la formación de placa dental, según la Organización Mundial de Investigación del Azúcar. Limitar los bocadillos entre comidas también puede ayudar porque la producción de ácido aumenta cada vez que se ingieren alimentos.

La Asociación Dental Americana también señala que los dentistas pueden aplicar selladores, que son recubrimientos delgados y protectores similares al plástico, en las superficies de masticación de los molares traseros, donde la placa tiende a ser especialmente frecuente. Los selladores a menudo se aplican a los dientes de los niños pequeños, pero los adultos también pueden beneficiarse de ellos. Los selladores pueden reducir la caries dental en los escolares en más del 70 por ciento, según un informe de 2000 sobre salud bucal realizado por el Cirujano General de EE. UU.

Recursos adicionales

  • NIH: Identificación de placa dental en el hogar.
  • CDC: Recomendaciones sobre el uso de fluoruro para prevenir y controlar la caries dental
  • Los diez mejores comentarios: Blanqueadores de dientes

Suplemento De Vídeo: ¿Qué es la placa bacteriana y cómo se origina? | Oral-B MX.




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