¿Qué Es La Terapia Ocupacional?

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La terapia ocupacional se centra en las actividades que dan sentido a la vida cotidiana, desde el cuidado personal hasta el ocio y el trabajo. Los terapeutas ocupacionales trabajan en hospitales, centros de rehabilitación y escuelas.

La terapia ocupacional a menudo se confunde con algo que tiene que ver con la orientación profesional. De hecho, los terapeutas ocupacionales no están preocupados por los trabajos; están enfocados en las actividades que dan sentido a la vida diaria.

La terapia ocupacional ayuda a los pacientes a recuperarse o desarrollar las habilidades necesarias para las actividades de la vida diaria, incluido el cuidado personal, el ocio, la vida independiente y el trabajo. Los terapeutas trabajan en hospitales, escuelas, hogares de ancianos y con pacientes en sus propios hogares.

Los pacientes que se benefician de la terapia ocupacional, o OT, incluyen personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares, personas con autismo y otros trastornos del desarrollo, personas que se están recuperando de ciertas cirugías (incluidos los reemplazos de cadera), personas que sufren de depresión o ansiedad, así como veteranos y ancianos, según Virginia Stoffel, presidenta de la Asociación Americana de Terapia Ocupacional (AOTA) y profesora asistente en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee.

Historia y objetivos

La terapia ocupacional moderna tiene sus raíces a fines del siglo XIX, cuando los terapeutas de artes y oficios comenzaron a trabajar en hospitales, utilizando actividades prácticas para involucrar a pacientes con enfermedades físicas y mentales.

"Aproximadamente en la década anterior a [1917], la terapia ocupacional se usaba principalmente en instituciones de salud mental, y lo que encontraron fueron pacientes que realizaban actividades normales de la vida cotidiana, como artesanía, agricultura o limpieza, parecían ser más saludables". Stoffel dijo.

Estos hallazgos llevaron a los médicos a alentar a los pacientes a participar en tales actividades, independientemente de su clase o estado social, dijo Stoffel a WordsSideKick.com. Poco después, en 1917, un grupo de profesionales formó la Asociación Americana de Terapia Ocupacional. En los primeros días de la organización, gran parte del enfoque de la terapia ocupacional se centraba en la "ayuda para la reconstrucción", o en la rehabilitación de soldados que habían resultado heridos durante la Primera Guerra Mundial, dijo Stoffel.

"Hubo un vínculo muy fuerte desde el inicio con la medicina y el modelo médico", dijo Stoffel. "La terapia ocupacional se convirtió en una práctica aceptada para la rehabilitación de la mente y el cuerpo".

Este enfoque en la rehabilitación no solo del cuerpo, sino también de la mente, establece la terapia ocupacional aparte de la terapia física, dijo Stoffel. La fisioterapia se centra en la fuerza y ​​la capacidad del cuerpo para moverse, mientras que la terapia ocupacional se ocupa de la función general. La parte de "ocupación" de esta terapia simplemente se refiere a las actividades normales y significativas de la vida, desde cepillarse los dientes hasta cocinar la cena.

"Los terapeutas ocupacionales quieren ayudar a las personas donde viven, dónde trabajan, dónde aprenden y dónde juegan", dijo Stoffel.

Un paciente que se está recuperando de una cirugía de cadera probablemente verá un fisioterapeuta y un terapeuta ocupacional, que con frecuencia trabajan en estrecha colaboración. El fisioterapeuta se centraría en mejorar la fuerza y ​​la amplitud de movimiento del paciente, mientras que el terapeuta ocupacional le enseñaría a navegar por su entorno con un andador, cómo entrar y salir de la cama de manera segura y cómo vestirse sin ayuda. También pueden evaluar el hogar del paciente para detectar posibles peligros, como alfombras que representan un peligro de tropiezo.

Los terapeutas ocupacionales usan y desarrollan tecnologías adaptativas para las personas que los necesitan. Un paciente de reemplazo de cadera no puede doblarse de la cintura mientras se está curando, por lo que un terapeuta ocupacional podría darle una ayuda de calcetines, un dispositivo que se parece a un tubo conectado a dos cordones largos. Con este dispositivo adaptativo, la persona puede deslizarse un calcetín sin agacharse.

¿Qué hace un terapeuta ocupacional?

Los terapeutas ocupacionales trabajan en una variedad de entornos. Alrededor de la mitad están empleados por hospitales o en oficinas dedicadas a la terapia ocupacional, según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos. La mayoría del resto trabaja en hogares de ancianos, escuelas y para servicios de salud en el hogar.

En los hospitales, los OT ayudan a los pacientes con las actividades diarias, como vestirse, bañarse y cepillarse los dientes, que deberán realizar con éxito para volver a casa. También ayudan a los pacientes en cuidados a largo plazo, como hogares de ancianos o centros de rehabilitación. Un terapeuta ocupacional en un asilo de ancianos puede hacer que un paciente practique tiros con un balón de baloncesto y una red para trabajar en el equilibrio y la coordinación mano-ojo, con el objetivo de mejorar la movilidad y reducir las caídas.

"Primero miramos a una persona, sus habilidades físicas, psicológicas y sociales, y cómo interactúan con la ocupación, que son las cosas que una persona quiere hacer durante el día", dijo Stoffel. Además, los terapeutas ocupacionales examinan el entorno de una persona para asegurarse de que él o ella pueda realizar estas actividades diarias de manera segura y cómoda, agregó.

Los terapeutas ocupacionales trabajan con personas que han sufrido lesiones cerebrales traumáticas en hospitales de rehabilitación a corto y largo plazo. Pueden desarrollar actividades que ayuden a las víctimas de accidentes cerebrovasculares a aprender a usar sus extremidades de nuevo, o pueden ayudar a los veteranos militares heridos por dispositivos explosivos improvisados ​​(IED) a recuperar sus instalaciones cognitivas. Es posible que lleven a personas con lesiones cerebrales a la tienda de comestibles para ayudarles a volver a aprender cómo comprar o a un centro comercial lleno de gente para ayudarles a encontrar estrategias para enfrentar situaciones abrumadoras.

Los terapeutas ocupacionales pediátricos trabajan con niños en instalaciones para pacientes ambulatorios y ambulatorios y en escuelas. De acuerdo con Soffel, incluso puede encontrar OTs pediátricos en las unidades neonatales de los hospitales, donde interactúan con niños nacidos con discapacidades físicas o mentales y capacitan a nuevos padres o cuidadores sobre las mejores maneras de asegurar el desarrollo saludable de estos niños.

Otros OT pediátricos se especializan en terapia de integración sensorial, con el objetivo de ayudar a los niños con autismo y otros trastornos a asimilar y procesar información de múltiples sentidos. También pueden ayudar a los niños que luchan con las actividades de motricidad fina, como escribir a mano o usar tijeras. De acuerdo con Soffel, tales terapeutas ocupacionales basados ​​en la escuela trabajan con niños en todo un rango de edades, desde estudiantes preescolares hasta aquellos que asisten a la universidad.

También hay OT que trabajan específicamente con los ancianos, así como aquellos que trabajan en centros de cuidados paliativos. Para los que se acercan al final de la vida, la terapia ocupacional puede ayudar a mantener una rutina regular y asegurar que una persona se involucre en actividades diarias, como cocinar, comer, limpiar o hacer ejercicio, dijo Stoffel.

La terapia ocupacional es una carrera con buen potencial de crecimiento. Se espera que el empleo de OT aumente 29 por ciento para 2022, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

La escritora Elizabeth Palermo contribuyó a este artículo. Sigue a Elizabeth Palermo @techEpalermo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.


Suplemento De Vídeo: ¿Qué es la Terapia ocupacional? Docuterapia.




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