¿Qué Es El Norovirus?

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Una vez más, un crucero está cojeando hacia el puerto con cientos de pasajeros y la tripulación enfermada por el norovirus. Pero, ¿qué es exactamente el norovirus y por qué se propaga tan fácilmente en los cruceros?

El norovirus es un virus muy contagioso que causa enfermedades gastrointestinales en los seres humanos. Es la causa más común de enfermedades causadas por alimentos contaminados en los Estados Unidos: se estima que 20 millones de estadounidenses se enferman con el virus cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y se culpa a tantos como 800 muertes en los Estados Unidos cada año.

Norovirus lleva el nombre de Norwalk, Ohio, donde se registró el primer brote confirmado, en 1968. Las personas a veces se refieren a una infección por norovirus como "gripe estomacal", aunque el virus no está relacionado con la influenza.

Cómo se propaga el norovirus

La notoriedad del norovirus proviene de la facilidad con que se propaga de una persona a otra: puede contraerlo ingiriendo alimentos o bebidas contaminadas, o tocando cualquier superficie contaminada, luego tocándose la nariz, la boca o los ojos. El virus también se aerosoliza, o se pulveriza en el aire, cuando una persona infectada vomita o limpia un inodoro, y puede propagarse cuando una persona inhala el virus en aerosol.

De acuerdo con los CDC, no se necesita mucho para enfermar a una persona; tan solo 18 partículas de virus en las manos o en la comida de una persona pueden enfermarla. (La cantidad de partículas de norovirus que caben en una cabeza de alfiler sería suficiente para infectar a más de 1,000 personas, dijeron los CDC).

El norovirus es conocido por causar brotes en cruceros. De hecho, las cercanías de un crucero hacen que el virus se propague de persona a persona.

Pero los brotes en los cruceros en realidad representan solo el 1 por ciento de todos los brotes de norovirus, según los CDC. La mayoría de los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos causadas por el virus comienzan en los restaurantes, dijeron los CDC. Y la investigación de los CDC ha encontrado que, de los brotes de norovirus que involucran alimentos contaminados, el 70 por ciento son causados ​​por trabajadores infectados. Esto puede suceder cuando un trabajador del servicio de alimentos está enfermo con el virus y prepara alimentos para los clientes.

Síntomas de norovirus

Los síntomas del norovirus generalmente comienzan dentro de uno o dos días de exposición. Los efectos incluyen náuseas, vómitos, diarrea y dolor de estómago y calambres. En algunos casos, las víctimas también sufren fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, pérdida de peso y fatiga.

Aunque estos síntomas pueden ser graves, generalmente duran poco y la mayoría de las personas se recuperan en dos días. Solo los casos particularmente graves, que generalmente involucran a niños pequeños, ancianos o personas con sistemas inmunitarios comprometidos, requieren hospitalización.

Aunque los síntomas pueden terminar rápidamente, una persona infectada puede continuar eliminando el virus o infectar a otras personas con él, hasta tres días después de la recuperación, según los CDC. Este es otro factor que hace que un brote de norovirus sea tan difícil de controlar.

Tratamiento y prevención.

No hay un tratamiento específico para la infección por norovirus; la mayoría de los casos generalmente se resuelven solos en unos pocos días. Y debido a que es un virus, no se puede tratar con antibióticos.

Las bebidas deportivas y las bebidas de rehidratación pueden ayudar a reemplazar los líquidos perdidos por la diarrea y los vómitos. Aunque se está desarrollando una vacuna para el norovirus, aún no se ha aprobado.

La mejor manera de prevenir una infección por norovirus, en un crucero o en cualquier otro lugar, es a través del lavado cuidadoso de las manos y una buena higiene general. Coma solo alimentos que se hayan manipulado y preparado adecuadamente, y evite los mariscos crudos y los mariscos poco cocidos.

Si ha sido infectado con norovirus, no prepare alimentos para otras personas durante al menos dos días después de la recuperación, se recomienda el CDC. Lavar cuidadosamente cualquier ropa potencialmente contaminada; Limpie los inodoros, otras superficies del baño y todas las áreas de la cocina con una solución a base de lejía.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Norovirus: el microbio estomacal más fuerte de la temporada.




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