¿Qué Es El Fenómeno Del "Mar Lechoso"?

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El "mar lechoso" es un término para un fenómeno de bacterias en el océano. Aprende sobre el mar lechoso en este artículo de WordsSideKick.com.

Durante cientos de años, los marineros han contado historias de un evento misterioso que tiene lugar en el océano abierto. Han relatado que de repente se han encontrado millas y millas de aguas pálidas, lechosas y brillantes, que a veces se extienden hasta donde el ojo puede ver. Incapaces de ofrecer una explicación legítima para este extraño fenómeno, la mayoría de las personas descartó los relatos del mar lechoso como cuentos altos o simplemente como invenciones de imaginaciones delirantes y marinos hambrientos de tierra. Sin embargo, el gran escritor de ciencia ficción Julio Verne no fue tan despectivo, y en realidad escribió una escena en su novela clásica "Veinte mil leguas bajo el mar", que representa al submarino Nautilus que se encuentra en un brillante "mar de leche".

Adelantándonos a una era más moderna, y los barcos siguen informando sobre mares extraños que parecen estar, como lo dijo Verne en su libro, "lactados", particularmente en el Océano Índico. Luego, en 2005, un grupo de científicos liderados por el Dr. Steven Miller, del Laboratorio de Investigación Naval en Monterey, California, decidieron echar un vistazo más de cerca a este supuesto cuento de marineros. Utilizaron datos recopilados de sensores satelitales para confirmar un evento de "mar lechoso" informado en 1995 por un buque mercante británico llamado S.S. Lima en el noroeste del Océano Índico.

El 25 de enero de 1995, Lima informó que, "en una noche clara sin luna, mientras que 150 millas náuticas [s] al este de la costa somalí, se observó un resplandor blanquecino en el horizonte y, después de 15 minutos de vaporización, la nave estaba completamente rodeado por un mar de color blanco lechoso con una luminiscencia bastante uniforme... Parecía que el barco navegaba sobre un campo de nieve o se deslizaba sobre las nubes "[fuente: Miller].

El Dr. Miller y sus colegas utilizaron el Programa de Satélites Meteorológicos de Defensa (DMSP) y sus satélites de órbita polar para detectar el evento de otro mundo que describió la tripulación de Lima. Las imágenes satelitales revelaron, de hecho, un área de poca luz en el noroeste del Océano Índico, aproximadamente del tamaño de Connecticut, en la fecha y la hora registradas por el S.S. Lima. De repente, el fenómeno del mar lechoso no parecía un cuento tan alto.

Detrás del misterio del mar lechoso

Después de que determinaron que el mar lechoso no era simplemente una creación de marineros con imaginaciones hiperactivas, la tarea de los científicos era descubrir qué lo estaba causando. Recibieron ayuda en forma de muestras de agua recolectadas en el Mar Arábigo occidental en 1985 durante un evento de mar lechoso de tres días. Estas muestras indicaron la presencia de un tipo de bacteria bioluminiscente en el agua, conocida como Vibrio Harveyi.

Las bacterias luminosas se diferencian de los dinoflagelados bioluminiscentes más comúnmente conocidos, que son responsables del brillo que ocasionalmente se produce en las estelas de los barcos o en las olas que se estrellan en la costa durante una marea roja. Los dinoflagelados emiten destellos cortos de luz, mientras que las bacterias bioluminiscentes producen un brillo débil y sostenido. Las bacterias utilizan dos sustancias en una reacción química para producir luz: una luciferina o una sustancia que produce luz y una luciferasa. Esta segunda sustancia es una enzima que cataliza la oxidación de la luciferina, creando luz como un subproducto [fuente: Miller].

A diferencia de los dinoflagelados, que comúnmente usan su luz brillante para alejar a los depredadores, las bacterias bioluminiscentes pueden usar la luz para atraer a los peces. Quieren ser ingeridos porque su lugar favorito para vivir es dentro del intestino de un pez. Dado que estas diminutas bacterias solo emiten una luz muy débil por sí mismas, tienen que reunirse para hacer un gran impacto. Su brillo colectivo puede crecer a proporciones masivas y marinas cuando sus números aumentan a una enorme cantidad - piense en 40 billones de billones [fuente: ScienceDaily].

El Dr. Miller y sus colegas no han determinado exactamente qué causa que las bacterias se acumulen en un número tan enorme, pero cree que las bacterias pueden congregarse para colonizar material orgánico en el agua. En el caso de las muestras de 1985. Vibrio Harveyi, los científicos encontraron las bacterias colonizando las algas pardas / verdes Phaeocystis.

Ahora, con la ayuda de sistemas satelitales como el DMSP, los científicos planean continuar su estudio del fenómeno del mar lechoso. Esperan obtener respuestas más definitivas sobre la ciencia detrás de esta visión extraña y etérea.


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