¿Qué Es La Melatonina?

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Los suplementos de melatonina se usan comúnmente para tratar los problemas del sueño, pero la melatonina también tiene otros efectos en la salud. He aquí un vistazo a la investigación sobre la seguridad y la eficacia de la melatonina.

La melatonina es una hormona producida naturalmente por la glándula pineal en respuesta a la oscuridad. Los niveles permanecen altos durante el sueño hasta que la glándula pineal disminuye su producción en respuesta a la luz.

Los efectos de la melatonina sobre el sueño, otras hormonas y el cáncer son la razón por la que se ha estudiado desde su descubrimiento en la década de 1950. A mediados de la década de 1990, la melatonina sintética estuvo disponible como un suplemento nutricional.

Los suplementos de melatonina a menudo se recomiendan para problemas de sueño que involucran ciclos de sueño, como el jet lag o el trabajo nocturno irregular. Los suplementos de melatonina también se recomiendan para los trastornos del sueño debido a los efectos secundarios de los betabloqueadores (medicamentos para la presión arterial), de dejar de tomar los medicamentos con benzodiazepina o de dejar de fumar. La melatonina también se puede administrar para el insomnio relacionado con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y el autismo en los niños.

Las personas que tienen problemas para dormir suelen tener niveles bajos de melatonina, por lo que los suplementos de melatonina parecen una solución lógica para el insomnio. Existe una gran demanda de ayudas para dormir, especialmente en los EE. UU. La Encuesta nacional de salud realizada en 2002 y, nuevamente, en 2007, se encontró que 1,6 millones de adultos en los EE. UU. Estaban usando ayudas para dormir complementarias y alternativas para el insomnio. La melatonina fue una de las mejores opciones.

Sin embargo la dosis de melatonina más que influye en el sueño. La melatonina también regula el inicio de la menstruación, la duración de los ciclos de ovulación y la menopausia, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Los suplementos de melatonina tienen el propósito de ayudar a la pérdida de hueso y los síntomas de la menopausia.

Los niveles de melatonina también están relacionados con el cáncer de varias maneras. Las mujeres con cáncer de mama generalmente tienen niveles más bajos de melatonina que las mujeres que no la tienen, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. De manera similar, los hombres con cáncer de próstata generalmente tienen niveles de melatonina más bajos que los hombres sin cáncer de próstata. Algunos estudios muestran que los trabajadores por turnos con horarios de sueño irregulares tienen un mayor riesgo de cáncer, según la American Cancer Society. La melatonina también puede tener efectos antioxidantes y estimular los glóbulos blancos, que atacan las células cancerosas.

Ocasionalmente, la melatonina se usa como medicina complementaria en el tratamiento del cáncer para el cáncer de mama, cerebro, pulmón, próstata, cabeza y cuello, o gastrointestinal. La melatonina se usa a veces para mitigar los efectos secundarios de la quimioterapia, incluida la pérdida de peso, el dolor nervioso, la debilidad y una afección denominada trombocitopenia.

Una variedad de otras afecciones pretenden beneficiarse de los suplementos de melatonina, como la enfermedad de Alzheimer, el tinnitus, la depresión, el síndrome de fatiga crónica, la fibromialgia, la migraña, el síndrome del intestino irritable y la epilepsia.

Los fabricantes de suplementos ahora comercializan la melatonina en forma de pastilla, líquido, masticable o pastilla. Los suplementos de melatonina se venden en dosis que pueden variar de 1 a 10 miligramos. Algunos suplementos dietéticos contienen los llamados precursores de melatonina, que se convierten en melatonina en el cuerpo.

¿Funciona la melatonina?

Según la investigación, la melatonina es eficaz para varios problemas del sueño. Los estudios demuestran que la melatonina puede fomentar el sueño en niños que sufren de insomnio relacionado con el autismo, el retraso mental y otros trastornos del sistema nervioso central, según los Institutos Nacionales de la Salud. En 2001, un estudio doble ciego de 20 niños con discapacidades del desarrollo mostró que todos menos dos niños se durmieron más rápido cuando tomaban melatonina en comparación con un placebo. Sin embargo, la melatonina no cambió el tiempo que durmieron los niños una vez que se quedaron dormidos, según el artículo publicado en el Journal of Child Neurology. La melatonina también es probable que sea efectiva para tratar los ciclos de sueño irregulares en personas ciegas.

La evidencia es prometedora, pero más débil, para la efectividad de la melatonina en ayudar a las personas con muchas otras condiciones. La melatonina puede ser eficaz para los dolores de cabeza en racimo, especialmente cuando se toma en dosis nocturnas de al menos 10 miligramos, según los Institutos Nacionales de la Salud. La melatonina puede ayudar a un trastorno del movimiento llamado discinesia tardía. Además, la melatonina puede disminuir las quemaduras solares cuando se aplica sobre la piel en forma de crema antes de la exposición al sol.

La melatonina también puede ser efectiva para el jet lag, especialmente para prevenir la somnolencia durante el día cuando se duerme más temprano en la noche, y puede acortar el tiempo que tarda en dormirse. Sin embargo, una revisión sistemática de estudios sobre la melatonina y los trastornos del sueño encontró que los suplementos de melatonina acortan el tiempo que tardan las personas en quedarse dormidos más rápido en solo unos 12 minutos, según el artículo publicado en 2005 en el Journal of General Internal Medicine.

Existe cierta evidencia de que la melatonina puede ayudar a los medicamentos contra el cáncer a combatir los tumores y disminuir los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer. Un estudio de células en un tubo de ensayo encontró que la melatonina redujo el crecimiento de células de cáncer de mama metastásicas lentas, lo que significa que las células cancerosas que comienzan a propagarse lentamente a otros tipos de tejido. La melatonina también redujo el crecimiento de células de cáncer de mama no metastásicas, según el artículo publicado en 2001 en la revista Bioelectromagnetics.

Sin embargo, la mayoría de las pruebas sobre la melatonina y el cáncer se han realizado en estudios relativamente pequeños, según la American Cancer Society. Es necesario realizar más investigaciones sobre los efectos de la melatonina en el tratamiento o la prevención del cáncer.

Existe una falta de evidencia sobre si la melatonina es efectiva para muchas de las condiciones que se pretende tratar.Las migrañas y otros dolores de cabeza pueden no responder a la melatonina, ni tampoco la fibromialgia, los síntomas de la menopausia, la osteoporosis, el síndrome del intestino irritable o el tinnitus.

Las investigaciones preliminares han demostrado que los suplementos de melatonina pueden ayudar a los problemas del sueño en adultos mayores que están deteniendo las benzodiazepinas. Pero los estudios han demostrado que la melatonina es menos probable que sea eficaz para cambiar los horarios de sueño de las personas que realizan trabajo por turnos. La melatonina también es probablemente ineficaz para la depresión, y en realidad puede empeorar los síntomas de depresión en algunas personas.

¿Son seguros los suplementos de melatonina?

La melatonina es probablemente segura para la mayoría de las personas cuando se toma a corto plazo, según los estudios. Sin embargo, la melatonina puede causar efectos secundarios que incluyen dolor de cabeza, somnolencia diurna, síntomas de depresión de corta duración, calambres estomacales, mareos e irritabilidad.

Los suplementos de melatonina deben evitarse durante el embarazo, la lactancia o cuando se trata de concebir. Los niños o adolescentes no deben usar suplementos de melatonina ya que la melatonina puede interactuar con otras hormonas e interferir con su desarrollo.

Existe alguna evidencia de que la melatonina actúa como un antioxidante, por lo que puede interferir con algunos tratamientos para el cáncer, según la American Cancer Society. Los pacientes actualmente en tratamiento contra el cáncer deben hablar con sus médicos antes de tomar suplementos de melatonina.

La melatonina puede aumentar la fuerza del sistema inmunológico, lo que puede causar problemas para las personas con alergias graves, artritis reumatoide, linfoma y otras afecciones relacionadas con los sistemas inmunitarios hiperactivos, según la American Cancer Society. Las personas con trastornos del sistema inmunológico deben hablar con un médico antes de tomar suplementos de melatonina, ya que la melatonina puede debilitar la eficacia de los inmunosupresores.

La melatonina puede retardar la coagulación de la sangre, por lo que tomar melatonina junto con medicamentos que también disminuyen la coagulación de la sangre puede ocasionar un hematoma excesivo o sangrado. La melatonina también puede producir este efecto secundario si se toma con hierbas que disminuyen la coagulación de la sangre, como la angélica, el clavo, el ajo, el jengibre, el ginkgo, el ginseng Panax, el trébol rojo y el sauce.

Varios medicamentos y tratamientos pueden interactuar con la melatonina. El control de la natalidad aumenta los niveles de melatonina en el cuerpo, por lo que tomar suplementos de melatonina puede causar niveles altos de melatonina. Tomar suplementos de melatonina junto con sedantes como las benzodiacepinas puede causar somnolencia excesiva.

El fármaco fluvoxamina puede aumentar la cantidad de melatonina absorbida por el cuerpo, por lo tanto, aumenta los efectos y efectos secundarios de los suplementos de melatonina. De manera similar, la melatonina realzará las hierbas con efectos sedantes como el cálamo, la amapola de California, la hierba gatera, el lúpulo, el cornejo de Jamaica, la kava, la hierba de San Juan, el casquete, la valeriana y la yerba mansa.

La melatonina puede aumentar el azúcar en la sangre, por lo tanto, disminuye la efectividad de los medicamentos para la diabetes para reducir el azúcar en la sangre. La melatonina también puede contraer los vasos sanguíneos, lo que podría ser peligroso para las personas con presión arterial alta o enfermedad cardíaca.

Los suplementos que contienen precursores de melatonina, como el L-triptófano y el 5-HTP, no han demostrado su eficacia en el tratamiento del insomnio, y existen problemas de seguridad que pueden relacionarse con una afección debilitante llamada síndrome de eosinofilia-mialgia (EMS).

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Suplemento De Vídeo: ¿QUÉ ES LA MELATONINA Y CUÁLES SON SUS PROPIEDADES?.




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