¿Qué Es Un Dique?

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Un dique es una característica de seguridad crítica para áreas bajas, como nueva orleans. Cuando se rompe un dique, la tierra circundante se enfrenta a una destrucción masiva.

-En su poema "The Dry Salvages", T.S. Eliot describió el río como "un fuerte dios marrón", una fuerza poderosa que, aunque a menudo es paciente y cuidadosa, a menudo se muestra indomable y despiadada. Las ciudades más grandes de la historia de la humanidad se han alzado en las orillas de los ríos y junto al mar, pero al hacerlo, sus constructores optaron por vivir en confines cercanos con una fuerza ingobernable. Los ríos han surgido para arrasar comunidades enteras o han cambiado el rumbo para abandonar los reinos prósperos al polvo. Incluso hoy en día, las tormentas oceánicas amenazan con diezmar el esfuerzo humano durante siglos.

Los seres humanos han intentado conquistar los problemas de cambiar los niveles de agua durante miles de años. Una de las armas más antiguas que han usado contra los ríos y océanos es la dique, también conocido como dique. Un dique es simplemente un terraplén hecho por el hombre construido para evitar que un río se desborde en sus orillas o para evitar que las olas del océano se viertan en áreas no deseadas.

En Nueva Orleans, los diques intentan realizar tareas duales: en un lado de la ciudad, los diques protegen contra las inundaciones del río Mississippi, y en el otro lado, ayudan a mantener a raya al lago Pontchartrain.

En algunas partes de los Países Bajos, los diques impiden que las aguas del océano recuperen miles de millas de tierra, muchas de las cuales se encuentran en o por debajo del nivel del mar. Los famosos molinos de viento de Holanda bombean agua desde detrás de los diques y regresan al mar para mantener la tierra seca. Incluso hay partes de los Países Bajos, llamadas pólderes, donde los holandeses han creado nuevas tierras de secano a lo largo del mar por el dique y el drenaje.

Un dique es típicamente poco más que un montículo de suelo menos permeable, como arcilla, más ancho en la base y más estrecho en la parte superior. Estos montículos corren en una larga franja, a veces por muchas millas, a lo largo de un río, lago u océano. Los diques a lo largo del río Mississippi pueden variar de 10 a 20 pies (3 a 7 metros) de altura. En Holanda, pueden superar los 30 pies (10 metros). Pero no hay una altura establecida para los diques. Sus medidas varían de acuerdo con las tormentas que recibe el área, incluso si esas tormentas ocurren solo una vez cada cien o mil años.

Vivir junto al agua ofrece a los humanos una serie de ventajas: tierras agrícolas fértiles, transporte, comercio y energía hidroeléctrica. Los diques permiten a los humanos disfrutar de estos activos sin temor a inundaciones. Pero los humanos tienen la mala costumbre de olvidar cuán poderoso es realmente su "fuerte dios marrón".

Lea la página siguiente para averiguar qué sucede cuando se rompe el dique.

Cuando se rompe el dique

Un helicóptero deja caer bolsas de arena para tapar un dique en Nueva Orleans después de la llegada del huracán Katrina en 2005.

Un helicóptero deja caer bolsas de arena para tapar un dique en Nueva Orleans después de la llegada del huracán Katrina en 2005.

Mientras paseas por la playa o disfrutas de un picnic junto a la orilla del río, es fácil olvidar lo poderosos que son los cursos de agua de la Tierra, hasta que las inundaciones y las tormentas nos impiden recordar. En 1927, el río Mississippi se hinchó bajo fuertes lluvias, cargando a través de una línea de diques e inundando un área del tamaño de Irlanda. En 1953, el Mar del Norte rompió el antiguo sistema de diques de Holanda y mató a miles.

En 2005, Nueva Orleans fue noticia internacional cuando el huracán Katrina rompió sus diques. Gran parte de la ciudad se encuentra a 10 pies (3 metros) por debajo del nivel del mar. A lo largo de la historia de la ciudad, las zonas bajas y pantanosas se bombearon para crear nuevas tierras. Gran parte de esta tierra recuperada se ha hundido al secarse. La ciudad entera ahora depende de los diques, junto con las estaciones de bombeo masivas, para mantener el agua fuera.

El huracán Katrina inundó el 80 por ciento de la ciudad, mató a aproximadamente 1,600 personas y desplazó a otras 200,000 [fuente: Dolfman et al., Gonzales]. ¿Cómo pudo pasar esto? Una investigación realizada por la National Science Foundation señaló cinco razones principales:

  1. Planificación insuficiente: Los diseños de diques de Nueva Orleans se basaron en un estudio desactualizado de 1965. Los ingenieros construyeron el sistema de diques con el objetivo de crear un sistema que pudiera soportar la peor tormenta posible en 200 años. Desafortunadamente, el estudio calculó erróneamente cuán poderosas podrían ser las tormentas.
  1. Diseño mas riesgoso: Los diques de Nueva Orleans se construyeron para sostener el crecimiento de la ciudad, a diferencia de los diques en las áreas vecinas, que se construyeron para brindar seguridad. Como resultado, los diques de Nueva Orleans eran más cortos y más débiles.
  1. Seguridad comprometida por la burocracia.: Ninguna agencia central se encargó de mantener los diques. En su lugar, esta tarea recayó en varias empresas privadas y agencias gubernamentales, lo que provocó problemas de comunicación y el desglose de varios proyectos de actualización.
  1. Pobre mantenimiento: Los diques requieren mantenimiento constante. A medida que la tierra en Nueva Orleans se hunde, también lo hacen los diques. Los investigadores también sospechan que los grandes árboles que crecen cerca socavaron los diques.
  1. Fondos insuficientes: Los recortes presupuestarios afectaron al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, que supervisa el diseño y la construcción de diques. Esto dejó a la agencia con menos ingenieros experimentados.

A medida que Nueva Orleans continúa reconstruyendo el desastre, algunas de estas preocupaciones finalmente se están abordando. Holanda se enfrentó a una situación similar tras la inundación de 1953. ¿Cómo coinciden sus éxitos con los fracasos de Nueva Orleans? Lea la siguiente página para averiguarlo.

Diques de los países bajos

Los molinos de viento de Holanda bombean agua desde detrás de los diques y regresan al mar para mantener la tierra seca.

Los molinos de viento de Holanda bombean agua desde detrás de los diques y regresan al mar para mantener la tierra seca.

En las décadas que siguieron a la inundación mortal de 1953, los ingenieros holandeses se dispusieron a construir un nuevo tipo de barrera contra el mar.Reemplazaron constantemente el antiguo sistema de diques, que había estado en funcionamiento desde la edad medieval, y crearon 3 a 50 millas (563 km) de lo que muchos consideran el sistema de diques más seguro del mundo.

Los holandeses establecen el estándar para la construcción de diques al reevaluar todo su sistema de varias maneras clave:

  1. Pensando a largo plazo: Mientras el equipo de ingenieros de 1965 en Nueva Orleans intentó construir diques lo suficientemente fuertes para resistir la tormenta más fuerte posible en 200 años, los ingenieros holandeses diseñaron un sistema lo suficientemente fuerte como para igualar el tipo de tormenta catastrófica que solo ocurre una vez en 10,000 años.
  1. Menos confianza en barreras sólidas: En lugar de construir barreras cada vez más grandes como diques y paredes de inundación, los ingenieros holandeses han buscado crear mejores formas de absorber las inundaciones en las planicies de pantanos y ríos especialmente construidos. En algunos casos, esto implica incluso alejar los diques del agua.
  1. Nuevos textilesLos holandeses también desarrollaron textiles resistentes y sintéticos para anclar mejor los diques de tierra. Estos impiden el movimiento del suelo y la penetración del agua. El sistema de diques de Nueva Orleans comenzó a usar esta tecnología después del huracán Katrina.
  1. Mejores sistemas de monitoreo.: Además de comandar un control y mantenimiento más estrictos y centralizados de sus diques, los holandeses también usan sistemas de vigilancia automatizados para controlar cómo se mantienen sus diques. Instalaron sensores de fibra óptica y electrónicos en estructuras de diques para informar los cambios a una estación de monitoreo central. Varios otros sistemas monitorean la presión del agua y el nivel del agua.

Gran parte del sistema de diques holandés se basa en el entendimiento de que los diques requieren un mantenimiento regular, un monitoreo constante y una apreciación a largo plazo de cómo se comportan los ríos, océanos y tormentas. Cuando se implementan, las comunidades pueden prosperar de manera segura junto con la belleza y la comodidad de las zonas costeras y ribereñas. Cuando no recordamos esto, los ríos y los océanos se convierten en destructores.

-Explorar los enlaces en la página siguiente para aprender más sobre las tormentas, el océano y otras hazañas de ingeniería humana y natural.

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Suplemento De Vídeo: ¿Para qué sirven los diques?.




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