¿Cómo Es Dormir En El Espacio?

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¿cómo es dormir en el espacio? Con 16 puestas de sol, cerrar los ojos es un poco más difícil de lo habitual. Descubre cómo los astronautas duermen en gravedad cero.

Cuando nos acomodamos en nuestras camas por la noche, solemos experimentar una agradable sensación de desahogo. Después de un largo día de caminar, sentarse y pararse, dejar que la gravedad haga el trabajo y hundirse en un colchón suave puede ser un alivio. Pero un poco más de 200 millas (322 kilómetros) sobre la Tierra, los astronautas viven y trabajan en gravedad cero a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), y dormir en gravedad cero presenta una situación muy diferente.

La ISS es grande: ocupa casi la misma huella que un campo de fútbol americano (incluidas las zonas de finalización), y desde su lanzamiento ahora tiene más espacio habitable que lo que encontraría en una casa promedio de cinco habitaciones, incluidos dos baños, un gimnasio (mientras que en el espacio, los astronautas, en promedio, hacen ejercicio durante dos horas todos los días en un esfuerzo por combatir un efecto secundario de la vida en el espacio: pérdida ósea y muscular), y un ventanal de 360 ​​grados [fuente: NASA].

Desde que atracó en noviembre de 2000, la Estación Espacial Internacional nunca ha estado vacía; en su primera década de operaciones, más de 200 personas visitaron el laboratorio orbital y el puerto espacial, y siempre tiene un equipo permanente de seis personas a bordo [fuente: NASA, Muestra].

Los equipos de la ISS pueden vivir en el espacio por largos períodos de tiempo, por ejemplo, la Expedición 34 vivió en el espacio durante 144 días, y los detalles de cada día que pasan en el espacio se programan de antemano. Un día de la semana típico para la tripulación de la Expedición 18 (la 18ª tripulación permanente de la ISS), por ejemplo, comenzó con un horario UTC a las 6 am (UTC es el mismo que GMT, que se utiliza para reducir la confusión de zonas horarias entre los países) llame, seguido de 90 minutos de tiempo para desayunar y prepararse para el día. Para las 7:30 a.m., el equipo tenía llamadas de conferencia con el centro de control de cada país, y se embarcó en una mañana de experimentos científicos, mantenimiento y pequeñas tareas. Después de una hora para el almuerzo, el equipo regresó al trabajo, junto con más ejercicio, como la rutina de la mañana. Con una llamada de conferencia de planificación final con cada centro de control, el día concluyó alrededor de las 5:30 o 6 p.m., seguido de la cena a las 8 p.m., y la hora de acostarse a las 9:30 p.m. [fuente: Magnus].

Después de un ajetreado día de trabajo, investigación y mantenimiento, lo menos que un astronauta podría pedir es una buena noche de sueño. Pero incluso la idea de "noche" cambia cuando estás en el espacio, cuando un orbitador se acerca a la Tierra varias veces al día. Y con los efectos de la microgravedad y la ingravidez, incluso la calidad del sueño en el espacio es diferente de la de la Tierra.

¿Cómo es para los astronautas dormir en el espacio? ¿Simplemente flotan alrededor sin nada que los sostenga, o están atados a algo? ¿Es difícil dormir en el espacio o los efectos de la baja gravedad lo hacen más fácil? Para saber cómo los astronautas obtienen su Z en gravedad cero, sigue leyendo.

Cómo duermen los astronautas en el espacio

La astronauta Marsha Ivins duerme a bordo del transbordador Atlantis.

La astronauta Marsha Ivins duerme a bordo del transbordador Atlantis.

Las naves espaciales como la Estación Espacial Internacional tienen cabinas presurizadas y están llenas con el mismo tipo de aire que respiramos en la Tierra, por lo que la atmósfera a bordo se siente lo más cerca posible del nivel del mar. Pero la microgravedad hace que los astronautas experimenten los efectos de la ingravidez, y la instalación de un colchón en el suelo no puede ser parte del plan, ya que el astronauta no solo se iría flotando después de dormirse, sino que también se iría arrastrando, creando el potencial para colisiones en el aire.

Debido a este efecto, los astronautas podrían, en teoría, dormir casi en cualquier lugar en una nave espacial. Los astronautas que duermen durante las misiones del transbordador espacial normalmente se atan a los asientos o atan sacos de dormir a las paredes; evitarán la cabina del piloto, ya que la luz del sol puede hacer que el área se caliente significativamente y haga que el sueño sea incómodo. La mayoría de la tripulación de la ISS elige dormir en su propia cabina o en un módulo de la ISS (las habitaciones de los tripulantes estadounidenses están bien ventiladas (para evitar respirar el dióxido de carbono que acaba de respirar), cabina privada insonorizada) para -una configuración en la que un astronauta no solo puede capturar algunas Z, sino también ponerse al día con el correo electrónico. El problema es que necesitan atarse a algo para evitar flotar en las corrientes de aire. La mayoría de los astronautas eligen dormir lo más cerca posible de lo que harían en la Tierra, en sacos de dormir atados al suelo, las paredes o el techo. En el entorno de microgravedad, no existe tal cosa como "arriba", lo que significa que es tan fácil dormir verticalmente como lo haría horizontalmente en casa. También es importante asegurar sus brazos (y piernas) para evitar que se desplacen mientras duerme.

Ajustarse a dormir en el espacio lleva mucho tiempo para los astronautas. Nuestros cuerpos y cerebros están acostumbrados a ciertos ritmos circadianos, el ciclo de 24 horas de vigilia y sueño, y su alteración puede causar dificultades para dormir.

Despertando con el sonido de la música

Las operaciones en tierra transmiten canciones a la cabina del transbordador espacial como llamadas de atención para los astronautas adormecidos; Las selecciones de canciones han incluido "Danger Zone" de Kenny Loggins de "Top Gun" y "Con Te Partiro" cantadas por Andrea Bocelli. Sin embargo, los miembros de la tripulación en la EEI dependen de los relojes de alarma regulares.

Las dificultades de dormir en el espacio

John Glenn se prueba un arnés para controlar las funciones del cuerpo mientras duerme en el espacio.

John Glenn se prueba un arnés para controlar las funciones del cuerpo mientras duerme en el espacio.

Cuánto tiempo duermes y qué tan bien duermes son importantes para tu estado de ánimo, qué tan bien te concentras y cuánta energía tienes, así como qué tan saludable está tu cuerpo; la falta crónica de sueño puede provocar no solo irritabilidad, sino también un déficit de atención y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, diabetes, hipertensión y obesidad [fuente: American Academy of Sleep Medicine].

A pesar de la capacitación previa a la misión y la preparación, vivir a bordo de una estación espacial puede desorientar al cuerpo. Para evitar que la luz y el calor del sol se distraigan, por ejemplo, los astronautas cubrirán las ventanas que puedan estar cerca. Los astronautas también pueden optar por usar máscaras negras para dormir, del mismo tipo que algunas personas usan en la Tierra cuando quieren apagar la luz que lo distrae. Además de la luz excesiva, los ruidos extraños son una gran parte de la ISS. Debido a que los ventiladores, los filtros de aire y otros equipos ruidosos brindan soporte vital a los astronautas, la ISS a menudo está llena de ruidos de zumbido constante, un zumbido constante. Los astronautas a veces duermen con tapones para los oídos para amortiguar el sonido, pero después de un tiempo muchos reportan que simplemente se acostumbran.

Combine la luz y el ruido con la sensación antinatural de flotar, mareos, dolores y molestias, mala ventilación y control de la temperatura, así como un nuevo amanecer cada 90 minutos (la cantidad de tiempo que tarda la estación espacial en circunnavegar la Tierra) el insomnio y la falta de sueño son un problema común y grave para los humanos en el espacio; La NASA informa que las pastillas para dormir son la segunda droga más común que toman los astronautas (los analgésicos son los más comunes). Para ayudar a combatir el insomnio de los astronautas, la NASA también administra al menos 8 horas de sueño todos los días, promueve técnicas de relajación y brinda educación sobre higiene del sueño, pero a pesar de ello, todos los astronautas promedian entre 30 y 60 minutos menos de sueño cada noche que lo que tienen en casa en la Tierra [fuente: Valor]. La NASA también ha invertido $ 11.4 millones para actualizar las luces fluorescentes en el segmento orbital de EE. UU. De la ISS con bombillas diseñadas para aprovechar que nuestros relojes corporales están enrollados por la exposición a la luz [fuente: Worth].

Y sí, en caso de que te lo preguntes, es posible roncar en el espacio.

Nota del autor: ¿Cómo es dormir en el espacio?

Me gusta cuando escribo sobre la NASA; La investigación de la NASA ha cambiado la forma en que vivimos en nuestra vida cotidiana, con invenciones desde plantillas de zapatos y lentes resistentes a los rasguños hasta termómetros de oído y filtros de agua. También nos han dado espuma de memoria. Esa es la espuma de temperamento que se encuentra en los colchones Tempurpedic (y similares), lo que parece irónico considerando que la falta de sueño y el insomnio son grandes problemas para los astronautas que viven en el espacio.

Algo así como 9 millones de estadounidenses confían en los medicamentos recetados que inducen el sueño para dormir bien durante la noche, y eso sin contar a los que probamos los tés, los remedios de venta libre o simplemente los sufrimos. La próxima vez que no te sientas cómodo en tu cama y te encuentres pensando que seguramente una cápsula antigravedad sería más cómoda que tu colchón, piénsalo de nuevo: el insomnio plaga a los humanos en el espacio también.


Suplemento De Vídeo: Un día en el espacio.




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