¿Qué Es La Miel?

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La miel era el edulcorante original de la civilización. Pero, ¿qué es la miel y cómo hacen las abejas la miel?

Miel: Lo bebes en tu té y lo esparces en tu pan, pero ¿qué es la miel, en realidad?

Líquido espeso y dorado producido por abejas laboriosas, la miel se elabora con el néctar de las plantas con flores y se guarda dentro de la colmena para comerla en tiempos de escasez. ¿Pero cómo hacen las abejas la miel?

El néctar, un líquido azucarado, se extrae de las flores con una lengua larga y en forma de tubo de una abeja y se almacena en su estómago adicional, o "cultivo". Mientras recorre el cultivo, el néctar se mezcla con enzimas que transforman su composición química y pH, lo que lo hace más adecuado para el almacenamiento a largo plazo.

Cuando una abeja regresa a la colmena, pasa el néctar a otra abeja regurgitando el líquido en la boca de la otra abeja. Este proceso de regurgitación se repite hasta que el néctar parcialmente digerido finalmente se deposita en un panal.

Una vez en el panal, el néctar sigue siendo un líquido viscoso, nada como la miel espesa que usas en la mesa del desayuno. Para sacar toda esa agua extra de su miel, las abejas se pusieron a trabajar para avivar el panal con sus alas en un esfuerzo por acelerar el proceso de evaporación.

Cuando la mayor parte del agua se ha evaporado del panal, la abeja sella el peine con una secreción de líquido de su abdomen, que eventualmente se endurece hasta convertirse en cera de abeja. Lejos del aire y el agua, la miel se puede almacenar por tiempo indefinido, proporcionando a las abejas la fuente de alimento perfecta para los meses fríos de invierno.

Pero las abejas no son las únicas con un diente dulce. Los humanos, los osos, los tejones y otros animales han estado asaltando las tiendas de invierno de sus amigos alados para cosechar miel.

De hecho, hasta que el azúcar llegó a estar ampliamente disponible en el siglo XVI, la miel fue el principal edulcorante del mundo, con la antigua Grecia y Sicilia entre los centros históricos más conocidos de producción de miel.

El color, el sabor, el aroma y la textura de la miel varían mucho según el tipo de flor que una abeja frecuenta. La miel de trébol, por ejemplo, difiere mucho de la miel recolectada de las abejas que frecuentan un campo de lavanda.

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