¿Qué Es La Corriente Del Golfo?

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La corriente del golfo es una poderosa corriente en el océano atlántico. Ayuda a calentar a europa occidental y fue fundamental en la exploración y colonización tempranas de las américas.

La Corriente del Golfo es una poderosa corriente en el Océano Atlántico. Comienza en el Golfo de México y fluye hacia el Atlántico en la punta de Florida, acelerando a lo largo de las costas del este de los Estados Unidos y Terranova. Es parte del Giro Subtropical del Atlántico Norte, uno de los cinco giros oceánicos principales, que son grandes sistemas de corrientes circulares y vientos poderosos.

La Corriente del Golfo, en naranja, es fácilmente visible como el agua más cálida en esta imagen desde un satélite NOAA.

La Corriente del Golfo, en naranja, es fácilmente visible como el agua más cálida en esta imagen desde un satélite NOAA.

Crédito: NASA

La Corriente del Golfo es una corriente fronteriza occidental; Su comportamiento está determinado por el litoral norteamericano. Los vientos alisios de África impulsan el agua en el Atlántico hacia el oeste hasta que llega a la costa y se empuja hacia el norte. A su vez, la Corriente del Golfo afecta el clima de las áreas más cercanas a la corriente al transferir el calor tropical hacia las latitudes del norte. Existe un consenso entre los científicos de que el clima de Europa occidental y del norte es más cálido de lo que sería de otra manera debido a la Corriente del Atlántico Norte, una de las ramas de la Corriente del Golfo. [Video: Animación Revela Corrientes Oceánicas]

Primeros descubrimientos

La primera mención de la Corriente del Golfo se remonta a la expedición de 1513 de Juan Ponce de León. El 22 de abril de 1513, escribió en su registro de viaje: "Una corriente tal que, aunque tenían mucho viento, no podían avanzar, sino hacia atrás y parece que estaban avanzando bien; al final se supo que La corriente era más poderosa que el viento ".

Los exploradores Peter Martyr d'Anghiera y Sir Humphrey Gilbert también tomaron nota de la poderosa Corriente del Golfo, y los barcos españoles la utilizaron ampliamente para navegar desde el Caribe hasta España.

Seis años después de la notación de Ponce de León, Anton de Alaminos zarpó para España desde Vera Cruz, México, utilizando la Corriente del Golfo, siguiendo la costa de Florida hacia el norte antes de girar hacia el este hacia Europa. Él había servido como el piloto principal a bordo del barco de Ponce de León en su viaje anterior y también había navegado con Colón en su último viaje. Algunos historiadores atribuyen a Alaminos el descubrimiento de la Corriente del Golfo porque él fue el primero en aprovecharlo.

Hernando Cortez fue quizás el primero en enviar un gran número de barcos desde México hacia el norte a través del Estrecho de Florida, y luego hacia el este siguiendo el movimiento de la Corriente del Golfo en el sentido de las agujas del reloj para regresar a España.

Racionalización de la colonización

Debido a que modificó los patrones de navegación y redujo el tiempo de un viaje típicamente largo y traicionero, la Corriente del Golfo contribuyó decisivamente a la colonización de las Américas. La mayoría de los viajes a Virginia hacia el sur eligieron la ruta del sur a través del Atlántico a pesar de que estaba a 2,000 millas a 3,000 millas del camino. La mayoría de los viajes de regreso a Europa aprovecharon al menos parte de la Corriente del Golfo para acelerar su viaje.

Benjamin Franklin publicó el primer mapa de la Corriente del Golfo en 1770.

Benjamin Franklin publicó el primer mapa de la Corriente del Golfo en 1770.

En su papel de subdirector de las colonias británicas estadounidenses, Benjamin Franklin tenía un gran interés en los patrones de circulación del Océano Atlántico Norte como una forma de agilizar la comunicación entre las colonias e Inglaterra.

Durante una visita a Inglaterra en 1768, Franklin descubrió que los paquetes británicos tardaron varias semanas más en llegar a Nueva York desde Inglaterra que un barco mercante estadounidense promedio en llegar a Newport, Rhode Island. El primo de Franklin, Timothy Folger, un capitán de caza de ballenas de Nantucket, explicó que los buques mercantes cruzaban rutinariamente la corriente del Golfo, entonces sin nombre, mientras que los capitanes de paquetes de correo corrían en su contra. Los buques mercantes rastrearon el comportamiento de las ballenas, la medición de la temperatura del agua y la velocidad de las burbujas en su superficie y los cambios en el color del agua para seguir la ruta más rápida.

Franklin trabajó con Folger y otros capitanes de barcos experimentados para trazar la Corriente del Golfo y darle el nombre con el que todavía se la conoce.

El gráfico Gulf Stream de Franklin se publicó en 1770 en Inglaterra, donde se ignoró, y las versiones posteriores se imprimieron en Francia en 1778 y en Estados Unidos en 1786.

Pasaron años antes de que los británicos finalmente aceptaran el consejo de Franklin sobre la navegación por la corriente, pero una vez que lo hicieron, pudieron reducir dos semanas del tiempo de navegación entre Europa y los Estados Unidos.

Preocupaciones sobre el cambio climático

Al igual que muchos aspectos del medio ambiente, la Corriente del Golfo se ha visto afectada por el calentamiento global, y las investigaciones indican que el núcleo de la Corriente del Golfo se movió 125 kilómetros al norte en 2011.

A algunos científicos les preocupa que los glaciares que se derriten envíen agua fría a la corriente e interrumpan el flujo de la Corriente del Golfo. Existe la posibilidad de que sin el calor que proporciona la Corriente del Golfo, el norte de Europa pueda entrar en una nueva era glacial.

- Kim Ann Zimmermann, colaboradora de WordsSideKick.com


Suplemento De Vídeo: QUÉ le Está Ocurriendo al Océano Atlántico? La Corriente del Golfo se debilita y eso es muy grave.




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