¿Qué Es El Ácido Fólico (Folato)?

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El ácido fólico es una forma sintética de folato, también conocida como vitamina b9. Es comúnmente prescrito para mujeres embarazadas.

El folato es una de las ocho vitaminas del complejo B, también identificada como vitamina B9. Es mejor conocido como un suplemento dado a las mujeres embarazadas, pero esta vitamina es buena para todos.

"Todos necesitamos ácido fólico para el desarrollo adecuado de nuestro cuerpo y para mantener una buena salud", dijo a WordsSideKick.com la Dra. Sherry Ross, experta en salud femenina del Centro de Salud Providence Saint John's en Santa Mónica, California.

Fuentes

El folato y el ácido fólico a menudo se usan indistintamente, aunque no son de la misma fuente. El folato se encuentra naturalmente en los alimentos. Las mejores fuentes dietéticas de folato son las espinacas, el hígado, la levadura, los espárragos, las coles de Bruselas y las verduras de hoja verde, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Las frutas, los frijoles secos y los alimentos fortificados como cereales, panes, harina, pasta y galletas también son buenas fuentes dietéticas.

El ácido fólico es la forma sintética de folato, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Se produce para poner en suplementos y alimentos fortificados.

Beneficios

El folato tiene muchas funciones en el cuerpo. La vitamina B9 ayuda a generar y mantener un crecimiento celular nuevo y saludable, incluida la producción y el mantenimiento de los glóbulos rojos. También se usa en la producción de ADN y ARN, y es una vitamina importante para mantener la función cerebral y la salud mental y emocional.

El folato es especialmente importante para el cuerpo cuando las células y los tejidos están creciendo rápidamente, como en la infancia, la adolescencia y el embarazo, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Para este artículo, SERMO, una red social global exclusiva para médicos, encuestó a sus miembros en julio de 2015 acerca de qué vitaminas es probable que receten a sus pacientes. Más de la mitad (54 por ciento) de los que respondieron dijeron que distribuyen recetas para el ácido fólico, más que cualquier otra vitamina.

Esto es más probable porque a las mujeres embarazadas se les suele prescribir ácido fólico antes de la concepción y durante el embarazo para reducir la incidencia de defectos de nacimiento del tubo neural que afectan la columna vertebral y el cerebro, como la espina bífida, dijo Ross. Tomar suplementos de ácido fólico durante el embarazo también puede reducir el riesgo de trastorno autista, según un estudio publicado en The Journal of the American Medical Association. "Los suplementos de ácido fólico generalmente se recomiendan si planea quedar embarazada, durante el embarazo y durante la lactancia. Si toma ciertos medicamentos o tiene condiciones médicas en las que el folato puede ser útil, también se recomienda la suplementación", dijo Ross.

Muchos afirman que el folato puede ayudar a reducir los niveles de homocisteína, que se ha relacionado con enfermedades del corazón, derrames cerebrales y enfermedades renales. Una revisión de ensayos clínicos, publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas, encontró que no había conexión con el uso de vitaminas B para prevenir eventos cardiovasculares. Además, un documento del Departamento de Medicina Interna y Geriatría en Nápoles, Italia, afirma que, debido a los hallazgos, "no se recomienda la suplementación con folatos y vitaminas B para reducir los eventos de lesiones ateroscleróticas en pacientes con hiperhomocisteinemia". Sin embargo, el papel hace afirmar que el tratamiento preventivo con folatos y otras vitaminas B puede prevenir o retrasar el deterioro cognitivo y la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio realizado por Shanghai Second Medical University también encontró que el ácido fólico podría ser útil para prevenir los cánceres gástricos y para tratar la gastritis atrófica al prevenir o revertir las lesiones precancerosas. Entonces, B9 no es útil para el corazón, pero puede ser muy útil para el cerebro y la tripa.

Dosificación

La cantidad diaria recomendada normal de ácido fólico depende de la edad, el sexo y el estado reproductivo. La cantidad diaria recomendada (RDA) para mujeres y hombres es de 400 mcg. Para las mujeres embarazadas, es de 600 mcg a 1 gramo, y para las mujeres que amamantan, es de 500 mcg, según los NIH.

B9, como otras vitaminas B, es soluble en agua. Esto significa que si consume demasiado, el cuerpo lo expulsará a través del sistema urinario. Aunque el cuerpo tiene este mecanismo, tomar demasiados suplementos de B9 durante un largo período de tiempo puede ser peligroso, según la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM). Los posibles efectos secundarios incluyen calambres abdominales, cambios de comportamiento, irritabilidad, diarrea, trastornos del sueño, erupciones cutáneas, reacciones en la piel, confusión, malestar estomacal, náuseas, convulsiones, gases, excitabilidad y otros efectos secundarios. La NLM también advierte que tomar ácido fólico en dosis de 800 a 1,200 mcg puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco en las personas que ya tienen problemas cardíacos y que las dosis altas también pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Deficiencia

Es muy raro que las personas en los Estados Unidos sufran de deficiencia de folato. De hecho, la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición encontró que menos del 0.5 por ciento de los niños en los Estados Unidos de edad de 1 a 18 años son deficientes en las concentraciones de folato. Sin embargo, aquellos que carecen de folato pueden tener problemas muy serios. "La deficiencia de ácido fólico causa anemia en niños y adultos y espina bífida en bebés", dijo Ross. La falta de ácido fólico también puede causar dolor en la lengua o úlceras en la lengua, cambios en la piel, cabello o en la uña de la uña y otros problemas.

Recursos adicionales

  • NLM: Sobredosis de vitaminas múltiples
  • NIH: biomarcadores del estado de folato
  • Instituto de Investigación del Hospital de Niños del Este de Ontario: el uso de suplementos de ácido fólico es el predictor más significativo de las concentraciones de folato


Suplemento De Vídeo: Ácido fólico (vitamina B9) - Facultad de Medicina, Universidad del Zulia (LUZ).




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