¿Qué Es El Estrógeno?

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Los estrógenos son un grupo de hormonas que son importantes para el desarrollo sexual y reproductivo femenino.

Los estrógenos son hormonas que son importantes para el desarrollo sexual y reproductivo, principalmente en las mujeres. También se les conoce como hormonas sexuales femeninas. El término "estrógeno" se refiere a todas las hormonas químicamente similares en este grupo, que son la estrona, el estradiol (primario en mujeres en edad reproductiva) y el estriol.

La función del estrógeno

En las mujeres, el estrógeno se produce principalmente en los ovarios. Los ovarios son glándulas del tamaño de una uva localizadas por el útero y son parte del sistema endocrino.

El estrógeno también es producido por las células grasas y la glándula suprarrenal. Al inicio de la pubertad, el estrógeno desempeña un papel en el desarrollo de las denominadas características sexuales secundarias femeninas, como senos, caderas más anchas, vello púbico y vello en la axila.

El estrógeno también ayuda a regular el ciclo menstrual, controlando el crecimiento del revestimiento uterino durante la primera parte del ciclo. Si el óvulo de la mujer no es fertilizado, los niveles de estrógeno disminuyen bruscamente y comienza la menstruación. Si el óvulo es fertilizado, el estrógeno funciona con la progesterona, otra hormona, para detener la ovulación durante el embarazo.

Durante el embarazo, la placenta produce estrógeno, específicamente la hormona estriol. El estrógeno controla la lactancia y otros cambios en los senos, incluso en la adolescencia y durante el embarazo.

El estrógeno es fundamental en la formación ósea, ya que trabaja con la vitamina D, el calcio y otras hormonas para descomponer y reconstruir los huesos de acuerdo con los procesos naturales del cuerpo. A medida que los niveles de estrógeno comienzan a disminuir en la mediana edad, el proceso de reconstrucción de los huesos disminuye, y las mujeres posmenopáusicas finalmente rompen más huesos de los que producen. Esta es la razón por la cual las mujeres posmenopáusicas tienen cuatro veces más probabilidades de padecer osteoporosis que los hombres, según la Clínica Cleveland.

El estrógeno también desempeña un papel en la coagulación de la sangre, manteniendo la fuerza y ​​el grosor de la pared vaginal y el revestimiento uretral, la lubricación vaginal y una serie de otras funciones corporales.

Incluso afecta la piel, el cabello, las membranas mucosas y los músculos pélvicos, según la Medicina Johns Hopkins. Por ejemplo, el estrógeno puede oscurecer la piel. Algunos investigadores esperan usar esta información para crear lociones de bronceado falsas seguras activando la reacción de oscurecimiento de la piel en el estrógeno, sin provocar otros cambios en el cuerpo debido a la hormona.

"Si expone los melanocitos al estrógeno, responden con más melanina, pero no tienen el receptor clásico de estrógeno", dijo el Dr. Todd Ridky, autor principal de un estudio de 2016 sobre estrógeno y color de la piel y profesor asistente de dermatología en la universidad de pennsylvania

La hormona también afecta el cerebro, y los estudios también muestran que los niveles bajos de estrógeno están relacionados con un estado de ánimo reducido, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

Los hombres también producen estrógeno, pero a niveles más bajos que las mujeres. El estrógeno en los machos es secretado por las glándulas suprarrenales y por los testículos. En los hombres, se cree que el estrógeno afecta el conteo de esperma. Los hombres con sobrepeso son más comúnmente afectados por el bajo recuento de espermatozoides debido al estrógeno porque hay más tejido adiposo en los obesos, lo que puede desencadenar la creación de un exceso de estrógeno, según un artículo de 2010 publicado en el Asian Journal of Andrology.

En 2011, investigadores de la American University en Washington, DC, encontraron un vínculo entre el estrógeno y la capacidad de controlar la inflamación excesiva en el cerebro. Se espera que esta investigación ayude a las personas con trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Parkinson.

El estrógeno también puede ayudar con los quistes ováricos. "La mayoría de las veces no se necesita hacer nada para tratar o prevenir los quistes funcionales", dijo la Dra. Antonella Lavelanet, obstetra en el Boston Medical Center. "Sin embargo, para las mujeres que son propensas a los quistes ováricos, un control de la natalidad que contenga estrógeno puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de quistes funcionales, en particular los quistes que se producen después de la ovulación. Las píldoras anticonceptivas orales y el parche o anillo, que tienen Mecanismos de acción similares, pueden ayudar a suprimir la ovulación ".

Cambios en los niveles de estrógeno.

Hay muchas veces a lo largo de la vida de una persona cuando los niveles de estrógeno pueden cambiar. Por ejemplo, los niveles de estrógeno aumentan naturalmente durante la pubertad y durante el embarazo. Los niveles de estrógeno caen después de la menopausia, o cuando una mujer deja de menstruar. Esta reducción en la producción de estrógeno puede causar síntomas como sofocos, sequedad vaginal y pérdida de deseo sexual. Los niveles de estrógeno también disminuyen después del parto.

Otras afecciones que pueden hacer que los niveles de estrógeno bajen incluyen el hipogonadismo (o la función disminuida de los ovarios) y el síndrome de ovario poliquístico. El ejercicio extremo y la anorexia también pueden causar una disminución en los niveles de estrógeno porque las mujeres con poca grasa corporal pueden no ser capaces de producir cantidades adecuadas de estrógeno.

Algunas mujeres posmenopáusicas con enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) tienen una larga duración de deficiencia de estrógeno. Una investigación reciente ha encontrado que esta deficiencia podría aumentar el riesgo de tener fibrosis más grave, según un estudio publicado en la revista Hepatology.

Medicamentos con estrógeno.

El estrógeno se encuentra en la mayoría de las píldoras anticonceptivas orales (junto con la hormona progestina). El estrógeno ayuda a detener la ovulación durante el embarazo, y las píldoras anticonceptivas imitan este efecto al regular los niveles de estrógeno y, por lo tanto, evitar que se produzca la ovulación.

La terapia de reemplazo hormonal, un tratamiento para reducir los síntomas de la menopausia, también incluye el estrógeno (que se puede administrar en combinación con la progestina).Esta terapia se usa a veces para tratar problemas posmenopáusicos como sofocos, sudores nocturnos, ansiedad, problemas para dormir y atrofia vaginal, adelgazamiento, sequedad e inflamación de las paredes vaginales debido a una disminución en el estrógeno, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU..

La terapia de reemplazo hormonal del estrógeno también es clave para que las mujeres transgénero logren el crecimiento de los senos, inhiban el crecimiento del vello corporal y creen otros cambios que son importantes para la transición de hombre a mujer. Según la Universidad de California, la administración de hormonas que utiliza estrógenos y andrógenos se ha utilizado durante más de 50 años como un tratamiento eficaz para la disforia de género. Las hormonas estrogénicas sublinguales, transdérmicas e inyectables son preferibles para el tratamiento de mujeres trans y pueden combinarse con otros medicamentos como anestésicos para la eliminación del vello, antiandrógenos y progesterona.

Efectos secundarios del estrógeno

Si bien hay muchos beneficios para el estrógeno, puede ser algo malo en algunos casos. Por ejemplo, los niveles elevados de estrógeno pueden causar un mayor riesgo de lesiones. Un estudio de 2016 publicado en la revista Medicine & Science in Sports & Exercise encontró que el riesgo de lesión del ligamento puede mitigarse con el uso de anticonceptivos orales.

La mayoría de los cánceres de mama también son sensibles al estrógeno, lo que significa que el estrógeno promueve el crecimiento de tumores. Estos cánceres se denominan cánceres de mama con receptores hormonales positivos. Para las personas con estos cánceres, se pueden usar tratamientos para reducir los niveles de estrógeno o bloquear la producción de estrógeno para ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer después de la cirugía o para retardar el crecimiento del cáncer.

De acuerdo con Breast Cancer.org, el alcohol puede aumentar el riesgo de que una mujer tenga cáncer de seno con receptores hormonales positivos. El alcohol también mejora los efectos del estrógeno en la conducción del crecimiento de las células del cáncer de mama, según una investigación de 2016 en la Universidad de Houston.

La endometriosis es otra enfermedad dependiente de estrógenos. La reducción de los niveles de estrógeno y la administración de tratamientos sin estrógeno se han considerado para el tratamiento de la endometriosis. El problema es que la reducción de los niveles de estrógeno en las mujeres puede conducir a la infertilidad.

Un estudio realizado por Women's Health Initiative mostró que la terapia de reemplazo hormonal, tanto estrógeno como estrógeno y progestina, tenía riesgos significativos. Aumentó el riesgo de cáncer de mama, accidente cerebrovascular y coágulos de sangre y no redujo, como se predijo, el riesgo de enfermedad cardíaca. Dado el peligro, la terapia de reemplazo hormonal se debe prescribir caso por caso. Actualmente está aprobado para los síntomas posmenopáusicos, aunque se alienta a las mujeres que comienzan la terapia de reemplazo hormonal a probar la dosis más pequeña en el menor tiempo posible, según la Administración de Alimentos y Medicamentos. Solo las mujeres con un riesgo grave de osteoporosis que no pueden tomar terapias sin estrógeno deben ser consideradas para usar la terapia de reemplazo hormonal de forma preventiva.

El colaborador de WordsSideKick.com Jessie Szalay y la escritora del equipo Rachael Rettner contribuyeron a este artículo.

Recursos adicionales

  • Universidad de Tulane: estrógeno
  • Carleton College: hormonas de transición de género
  • Alianza Nacional de Coágulos Sanguíneos: coágulos de sangre


Suplemento De Vídeo: ¿Qué es el estrógeno y para qué sirve durante el climaterio?.




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