¿Qué Es La Ingeniería Ambiental?

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La ingeniería ambiental es la rama de la ingeniería que se ocupa de proteger a las personas de los efectos de los efectos ambientales adversos.

La ingeniería ambiental es la rama de la ingeniería que se ocupa de proteger a las personas de los efectos de los efectos ambientales adversos, como la contaminación, así como de mejorar la calidad ambiental. Los ingenieros ambientales trabajan para mejorar el reciclaje, la eliminación de desechos, la salud pública y el control de la contaminación del agua y del aire, según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos.

La práctica de la ingeniería ambiental se remonta a los albores de la civilización. Desde que los grupos de personas comenzaron a vivir en asentamientos semipermanentes, han tenido que lidiar con los desafíos de proporcionar agua limpia y eliminar desechos sólidos y aguas residuales. Con el crecimiento de las ciudades y el advenimiento de la agricultura y la fabricación a gran escala, las personas también han tenido que preocuparse por la calidad del aire y la contaminación del suelo.

Se dice que el primer ingeniero ambiental fue Joseph Bazalgette. Según un artículo publicado en el Postgraduate Medical Journal, Bazalgette supervisó la construcción del primer sistema de alcantarillado sanitario municipal a gran escala en Londres a mediados del siglo XIX. Esto se debió a una serie de epidemias de cólera, así como a un hedor insoportable y persistente, que se atribuyó a la descarga de aguas residuales sin tratar en el río Támesis, que también era la principal fuente de agua potable para la ciudad. Este "gran hedor", que fue tan nocivo que causó que el Parlamento evacuara Westminster, le dio motivos al entonces primer ministro Benjamin Disraeli para pedir 3.5 millones de libras para mejorar el sistema de eliminación de aguas residuales de la ciudad.

Algunos nombres notables en el campo de la ingeniería ambiental incluyen:

  • Ellen Henrietta Swallow Richards: una química industrial y ambiental pionera del siglo XIX. Ella fue la primera mujer admitida en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y más tarde, una instructora en química sanitaria allí. Trabajó con muchos grupos locales y nacionales que se ocupan del suministro de agua y problemas de salud pública.
  • G.D. Agrawal: un respetado ingeniero ambiental en la India. Ha trabajado para limpiar el río Ganges y ayunado para protestar contra el embalse del río Bhagirathi.
  • Marc Edwards: profesor de ingeniería civil y ambiental en el Instituto Politécnico de Virginia y en la Universidad Estatal. Es un pionero en la detección y reducción del plomo en el agua potable. [Video: Cómo mejorar la calidad del agua en los Estados Unidos]
  • Joseph Lstiburek, una autoridad líder en ciencia de la construcción y calidad del aire interior.
  • George F. Pinder, profesor de ingeniería civil y ambiental, matemáticas y estadística en la Universidad de Vermont. Es conocido por su testimonio experto en los casos legales relacionados con la contaminación ambiental en Love Canal, Nueva York y Woburn, Massachusetts.

¿Qué hacen los ingenieros ambientales?

Los ingenieros ambientales utilizan los principios de ingeniería, ciencias del suelo, biología y química para desarrollar soluciones a problemas ambientales, según el BLS. Algunos proyectos que involucran a ingenieros ambientales incluyen:

  • Roman Stocker del MIT estudió las interacciones entre los pequeños organismos marinos, su entorno y sus fuentes de alimentos, lo que llevó a una mejor comprensión de cómo se producen las floraciones de algas. (Stocker también fue el científico detrás de la investigación reciente, y el popular video de alta velocidad, sobre cómo los gatos traslapan la leche).
  • Michael Nassry, quien, como Ph.D. estudiante de ingeniería de sistemas biológicos en Virginia Tech, estudió cómo fluyen los nutrientes a través de los glaciares en Alaska.
  • Glenn Morrison, profesor asociado de ingeniería ambiental en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri, está estudiando cómo se acumula la metanfetamina en los materiales de construcción, muebles y artículos domésticos comunes durante la producción.

Una de las responsabilidades más importantes de la ingeniería ambiental es prevenir la liberación de contaminantes químicos y biológicos nocivos en el aire, el agua y el suelo, dice el BLS. Esto requiere un amplio conocimiento de la química y la biología de los contaminantes potenciales, así como los procesos industriales o agrícolas que podrían conducir a su liberación. Con este conocimiento, se pueden diseñar nuevos procesos, o los procesos existentes se pueden modificar, para reducir o eliminar la liberación de contaminantes.

Otra función importante realizada por los ingenieros ambientales es detectar la presencia de contaminantes y rastrearlos hasta su origen, dice el BLS. En algunos casos, esto puede presentar un desafío significativo. Por ejemplo, la fuente de contaminación en un lago podría estar en cualquier lugar dentro de varios miles de acres de tierra que rodea el lago y sus afluentes. La contaminación de los océanos puede presentar desafíos aún mayores al identificar la fuente.

Una vez que el ingeniero ambiental identifica una fuente de contaminación, debe detenerse o reducirse significativamente. El simple hecho de cerrar una empresa no siempre es una opción viable, debido a la posibilidad de graves consecuencias económicas. Los ingenieros ambientales a menudo trabajan con empresas para determinar formas de evitar o reducir la producción de contaminantes o separarlos para que puedan eliminarse de manera segura.

Las habilidades críticas que necesitan los ingenieros ambientales incluyen un conocimiento práctico de ingeniería química, dinámica de fluidos, geografía, geología e hidrología.Además, debido a los numerosos problemas legales involucrados y la prevalencia de litigios en asuntos ambientales, los ingenieros ambientales deben estar familiarizados con las leyes aplicables, y muchos de ellos también son abogados en ejercicio.

Salario de ingeniería ambiental

La mayoría de los trabajos de ingeniería ambiental requieren al menos una licenciatura en ingeniería, y muchos empleadores, en particular los que ofrecen servicios de consultoría de ingeniería, también requieren una certificación como ingeniero profesional (PE). A menudo se requiere un título de maestría para la promoción a la gerencia, y se necesita educación y capacitación continuas para mantenerse al día con los avances en tecnología; El conocimiento extenso de las regulaciones gubernamentales actuales es esencial. Además, muchos ingenieros ambientales pertenecen a la AAEES.

Según Salary.com, a partir de julio de 2014, el rango de salario para un ingeniero ambiental recién graduado con una licenciatura era de $ 44,722 a $ 69,808. El rango para un ingeniero de nivel medio con una maestría y de cinco a 10 años de experiencia fue de $ 65,890 a $ 106,126, y el rango para un ingeniero senior con una maestría o doctorado y más de 15 años de experiencia fue de $ 82,193 a $ 133,930. Muchos ingenieros experimentados con títulos avanzados son promovidos a puestos gerenciales o inician sus propios negocios de consultoría, donde pueden ganar aún más. Además, muchos ingenieros van a la escuela de leyes y se especializan en derecho y litigios ambientales.

¿Cuál es el futuro de la ingeniería ambiental?

El BLS predice que el empleo de ingenieros ambientales crecerá en un 15 por ciento desde 2012 hasta 2022, lo que es más rápido que el promedio para todas las ocupaciones. "Las preocupaciones de los gobiernos estatales y locales con respecto al agua deben conducir a esfuerzos para aumentar la eficiencia del uso del agua", dice el BLS. Tener buenas calificaciones de una institución altamente calificada debería dar a un solicitante de empleo una ventaja sobre la competencia.

Jim Lucas es un escritor y editor independiente especializado en física, astronomía e ingeniería. El es gerente general de Lucas Technologies.

Recursos adicionales

  • Busque los mejores programas de ingeniería ambiental en TopUniversities.com.
  • Puede encontrar una lista completa de las habilidades y habilidades necesarias para los ingenieros ambientales en MyMajors.com.
  • Para obtener más información sobre ingeniería ambiental, consulte el libro electrónico gratuito "Ingeniería ambiental concisa", de Dawei Han.

Suplemento De Vídeo: ¿Qué es Ingeniería Ambiental?.




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