¿Qué Es El Niño?

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El niño es un ciclo climático del océano pacífico con un impacto global en los patrones climáticos.

El Niño es un ciclo climático en el Océano Pacífico con un impacto global en los patrones climáticos.

El ciclo comienza cuando el agua caliente en el Océano Pacífico tropical occidental se desplaza hacia el este a lo largo del ecuador hacia la costa de América del Sur. Normalmente, estas piscinas de agua caliente cerca de Indonesia y Filipinas. Durante un El Niño, las aguas superficiales más cálidas del Pacífico se encuentran en la costa del noroeste de América del Sur.

Los meteorólogos declaran oficialmente El Niño cuando ven que tanto las temperaturas del océano como las precipitaciones de las tormentas se desvían hacia el este. Los expertos también buscan que los vientos alisios predominantes debiliten e incluso inviertan la dirección durante el fenómeno climático de El Niño. Estos cambios establecen un circuito de retroalimentación entre la atmósfera y el océano que aumenta las condiciones de El Niño. Se espera que el pronóstico de El Niño para 2015 sea uno de los más fuertes que se haya registrado, según Mike Halpert, director adjunto del Centro de Predicción del Clima, parte de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

"No queremos ver solo el calentamiento en el océano. Queremos ver que la atmósfera sobre el océano responda a los cambios", dijo Michelle L'Heureux, científica del clima y líder del equipo de pronóstico de El Niño en el Climate. Centro de Predicción.

La ubicación de las tormentas tropicales se desplaza hacia el este durante un El Niño porque la humedad atmosférica es el combustible para las tormentas eléctricas, y la mayor cantidad de evaporación se produce sobre las aguas más cálidas del océano.

También hay un opuesto a un El Niño, llamado La Niña. Esto se refiere a los momentos en que las aguas del Pacífico oriental tropical son más frías de lo normal y los vientos alisios soplan con más fuerza de lo habitual.

En conjunto, El Niño y La Niña son partes de una oscilación en el sistema océano-atmósfera llamada El Niño-Oscilación del Sur, o ciclo ENSO, que también tiene una fase neutral.

¿Qué causa un niño?

Los científicos aún no comprenden en detalle qué desencadena un ciclo de El Niño. No todos los Niños son iguales, ni la atmósfera y el océano siempre siguen los mismos patrones de un Niño a otro.

"No hay una causa importante, que es una de las razones por las que no podemos predecir esto perfectamente", dijo L'Heureux. "Hay una cierta previsibilidad en las características comunes que surgen con El Niño, por lo que podemos hacer previsiones al respecto. Pero no siempre será exactamente igual".

Para pronosticar un fenómeno de El Niño, los científicos monitorean las temperaturas en los 656 pies (200 metros) superiores del océano. Están observando el cambio de temperatura revelador desde el Pacífico occidental al Pacífico oriental. Por ejemplo, en la primavera de 2014, un fuerte oleaje de agua caliente llamado "ola de Kelvin" cruzó el Pacífico, lo que llevó a algunos pronosticadores a predecir un poderoso El Niño para el invierno de 2014. Sin embargo, su pronóstico fracasó debido a las tormentas y los vientos alisios. traje, y la retroalimentación entre la atmósfera y el océano no se desarrolló.

"Los niños nunca son inevitables", dijo L'Heureux.

¿Con qué frecuencia ocurren los niños?

El Niño se presenta cada tres a cinco años, pero puede aparecer con mayor frecuencia cada dos años o tan raramente como cada siete años. Típicamente, los niños ocurren con más frecuencia que La Niñas. Cada evento suele durar de nueve a 12 meses. A menudo comienzan a formarse en primavera, alcanzan su punto máximo entre diciembre y enero, y luego decaen en mayo del año siguiente.

Su fuerza puede variar considerablemente entre ciclos. Uno de los más fuertes en las últimas décadas fue El Niño que se desarrolló en el invierno de 1997-98. "Todo el mundo asocia la palabra El Niño con ese evento, pero ese fue un evento raro de una vez en un siglo", señala L'Heureux.

El Niño fue originalmente llamado El Niño de Navidad por los pescadores peruanos en el siglo XVII. Este nombre fue usado por la tendencia del fenómeno a llegar alrededor de la Navidad. Los registros climáticos de El Niño se remontan a millones de años, con evidencia del ciclo encontrado en núcleos de hielo, lodos de aguas profundas, corales, cuevas y anillos de árboles.

¿Qué pasa cuando El Niño no está presente?

En condiciones normales, no relacionadas con El Niño, los vientos alisios soplan hacia el oeste a través del Pacífico tropical, lejos de América del Sur. Estos vientos acumulan agua de superficie cálida en el Pacífico occidental, de modo que la superficie del mar es aproximadamente de 1 a 2 pies (0,3 ma 0,6 m) más alta en la costa de Indonesia que en el Pacífico, en la costa de Ecuador.

La temperatura de la superficie del mar también es aproximadamente 14 grados Fahrenheit (8 grados Celsius) más cálida en el oeste. Las temperaturas oceánicas más frías dominan la costa noroeste de Sudamérica, debido a un surgimiento de agua fría desde niveles más profundos. Esta agua fría rica en nutrientes respalda diversos ecosistemas marinos y las principales pesquerías.

Cuando un El Niño entra en acción

Durante un fenómeno de El Niño, los vientos alisios se debilitan en el Pacífico central y occidental. Las temperaturas del agua superficial frente a Sudamérica se calientan, porque hay menos afluencia de agua fría desde abajo para enfriar la superficie. Las nubes y las tormentas de lluvia asociadas con las cálidas aguas del océano también se desplazan hacia el este. Las cálidas aguas liberan tanta energía a la atmósfera que el clima cambia en todo el planeta.

Entre los efectos conocidos de El Niño

Las aguas más cálidas en el Océano Pacífico tropical central y oriental tienen efectos importantes en el clima mundial. Los mayores impactos generalmente no se sienten hasta el invierno o la primavera en el hemisferio norte, dijo L'Heureux. Se estima que El Niño de 1982-83 causó más de $ 10 mil millones en daños relacionados con el clima en todo el mundo.[Cómo El Niño causa el clima salvaje en todo el mundo]

Un El Niño crea una cizalladura del viento más fuerte y un aire más estable sobre el Atlántico, lo que dificulta la formación de huracanes. Sin embargo, las temperaturas oceánicas más cálidas que el promedio aumentan los huracanes del Pacífico oriental, contribuyendo a temporadas de tormentas tropicales más activas.

Strong El Niños también está asociado con una precipitación superior a la media en el nivel sur de los Estados Unidos desde California hasta la costa atlántica. El clima más nublado generalmente causa temperaturas de invierno inferiores a la media para esos estados, mientras que las temperaturas se inclinan más altas que el promedio en el nivel norte de los Estados Unidos. Las precipitaciones a menudo están por debajo del promedio en los valles de Ohio y Tennessee y en el noroeste del Pacífico durante un Niño.

Las lluvias récord a menudo afectan a Perú, Chile y Ecuador durante un año de El Niño. Las capturas de peces en la costa de América del Sur suelen ser más bajas de lo normal porque la vida marina migra al norte y al sur, luego de aguas más frías.

El Niño también afecta la precipitación en otras áreas, incluyendo Indonesia y el noreste de Sudamérica, que tienden a condiciones más secas de lo normal. Las temperaturas en Australia y el sudeste asiático son más altas que el promedio. La sequía causada por El Niño puede ser generalizada, afectando el sur de África, India, el sudeste de Asia, Australia, las islas del Pacífico y las praderas canadienses.

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Recursos adicionales

  • NOAA: Impacto de El Niño y La Niña en la temporada de huracanes

Suplemento De Vídeo: Que culpa tiene el niño full hd.




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