¿Qué Es El Plástico De Maíz?

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El plástico de maíz está hecho de plástico de ácido poliláctico y se parece al plástico normal a base de aceite. ¿pero puede el plástico de maíz reducir nuestra dependencia del petróleo extranjero?

Durante años, la pipa de la mazorca de maíz fue un accesorio de moda que se dejó en manos de los montañeses, Frosty the Snowman y el general Douglas MacArthur. Si bien la apariencia no es menos burda hoy que nunca, el maíz aparece en la producción de artículos más cotidianos, y sin parecerse a un accesorio de "Hee Haw". Lo que parece un plástico normal a base de aceite a primera vista es en realidad ácido polilactico (PLA) el plastico Hecho de cultivos especialmente procesados.

Está bien: plástico de maíz. Puedes tomar café, poner comestibles, usarlo e incluso colgarlo en una tabla de surf de plástico de maíz. Lo más importante es que puede convertir el maíz en plástico y evitar la dependencia del petróleo. Al igual que el etanol de maíz, el plástico de maíz nos permite fabricar un producto comparable a partir de un recurso renovable, a diferencia de las reservas de petróleo que algún día se agotarán. Además, como el maíz se puede cultivar en todo el mundo, el valor de mercado no depende de las relaciones con las naciones ricas en petróleo o de la paz en el Medio Oriente. Después de todo, ¿alguna vez has visto "No blood for corn" impreso en una camiseta?

Los Estados Unidos utilizan 20,8 millones de barriles de petróleo por día, de los cuales el 10 por ciento se destina exclusivamente a la producción de plástico convencional, como tereftalato de polietileno (MASCOTA) [fuentes: CIA World Factbook, Jewell]. Bioplásticos Sin embargo, como el plástico del maíz, no requiere aceite y, como beneficio adicional, su fabricación libera menos toxinas y gases de efecto invernadero.

-Además, mientras que el plástico normal tiene la mala costumbre de permanecer durante siglos después de su eliminación, el plástico de maíz posee la capacidad de biodegradarse en unos pocos meses. Además, si decide quemarlo, no tiene que preocuparse por crear humos tóxicos.

En este artículo, veremos cómo un tallo de maíz se convierte en un cubo de basura de plástico y por qué algunos críticos no están convencidos de que los bioplásticos sean necesariamente una bendición.

Fabricación de plástico de maíz: desde los granos hasta las tazas de café

Es posible que no puedas decirlo al principio, pero esta taza está hecha de plástico de maíz, y no, no hará que tu taza de café de la mañana tenga el sabor de un café con leche cremoso.

Es posible que no puedas decirlo al principio, pero esta taza está hecha de plástico de maíz, y no, no hará que tu taza de café de la mañana tenga el sabor de un café con leche cremoso.

Si la idea de convertir un campo de maíz en un montón de objetos de plástico biodegradables te hace sentir como si estuvieras viviendo en una historia de ciencia ficción, tal vez te interese saber hasta qué punto se remonta la historia de los bioplásticos. El plástico celuloide, desarrollado a finales de la década de 1860, fue hecho de Guncotton (algodón sumergido en ácido) y alcanfor del árbol de laurel de alcanfor de Asia. Y si bien sería difícil encontrar un paquete de soja para el desayuno en la década de 1930, el magnate del automóvil Henry Ford ya estaba haciendo partes de automóviles con soja. En 1941, Ford incluso dio a conocer su "Coche de soja", que presentaba un cuerpo de bioplástico en un marco de acero.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial terminó con los intentos de Ford de fusionar sus pasiones por la agricultura y los automóviles, pero los bioplásticos no fueron olvidados. El interés creciente en el ecologismo en la década de 1980 llevó a un resurgimiento de los bioplásticos, pero la producción resultó ser demasiado costosa y los productos terminados eran muy inferiores a los plásticos derivados del petróleo. Sin embargo, dadas las realidades del mercado petrolero, era solo una cuestión de tiempo hasta que alguien descubriera cómo desplegar un bioplástico más barato y resistente.

En la década de 1990, el mega comerciante de productos básicos con sede en los Estados Unidos Cargill Inc. investigó más el problema y, en el año 2000, colaboró ​​con Dow Chemical Company para fabricar plásticos de ácido poliláctico (PLA) a partir del maíz. Cargill ha continuado la empresa con el gigante japonés de plásticos Teijin Ltd., que produce plástico de maíz a través de NatureWorks LLC. El aumento de los costos del petróleo y la mayor demanda de los consumidores por productos más verdes han hecho que el maíz plástico sea más atractivo desde el punto de vista comercial.

¿Cómo se fabrica el plástico cor-n? Primero, la cosecha de maíz cosechada se empapa y se tritura para que el endospermo se pueda separar del gluten y la fibra. Este paso también es típico en la cosecha de granos. A continuación, los productores agregan enzimas al endospermo almidonado, que convierte el endospermo en un azúcar simple llamado dextrosa. Luego, la adición de cultivos bacterianos hace que el azúcar fermente en ácido láctico De la misma manera, los cerveceros utilizan la fermentación para producir cerveza. El ácido resultante consiste en moléculas de lactida, que se unen en largas cadenas llamadas polímeros. Al final de este proceso, los productores de bioplásticos tienen gránulos de plástico de ácido poliláctico, que luego se pueden separar en fibras o fundir para tomar casi cualquier forma.

Una vez que haya retirado el embalaje de plástico de maíz de un producto o desgastado ese polo de plástico de maíz, los materiales solo tienen que pasar uno o dos meses en un entorno de compostaje con alta humedad a aproximadamente 140 grados Fahrenheit (60 grados Celsius) antes de regresar a la Tierra de donde originalmente fueron cultivados [fuente: Herrick].

A pesar de los muchos beneficios del plástico de maíz, la tecnología ha atraído a los detractores, incluso del movimiento ambiental. En la página siguiente, veremos algunos de los altibajos de obtener su plástico de los campos de maíz.

Cultura desechable

Si bien el compostaje y el reciclaje son excelentes herramientas de conservación, también es importante recordar los componentes "reducir" y "reutilizar" de las tres R de la gestión de residuos. Pero es fácil olvidarlos cuando vivimos en una época en la que los fabricantes comercializan muebles biodegradables. Tómate un segundo para procesar eso.Para muchos de nosotros, los muebles no son algo que compre para toda la vida y se los pase a sus descendientes; Es algo que te durará toda la temporada. La próxima vez que tire algo a la basura, pregúntese si podría haber reducido el desperdicio u obtenido un mayor uso de un producto similar.

Bioplásticos: Los Pros y Contras

¿Es el maíz la respuesta, o deberíamos repensar nuestro uso de plásticos?

¿Es el maíz la respuesta, o deberíamos repensar nuestro uso de plásticos?

A nivel mundial, los bioplásticos representan cerca de 331,000 toneladas (300,000 toneladas métricas) del mercado de plásticos [fuente: European Bioplastics]. Esto puede parecer mucho, pero solo representa menos del 1 por ciento de los 200 millones de toneladas (181 millones de toneladas métricas) de plásticos sintéticos que el mundo produce cada año [fuente: Green Council]. Aún así, el mercado de los bioplásticos está creciendo entre un 20 y un 30 por ciento cada año, pero no todos están contentos [fuente: Vidal].

-¿Qué podría estar mal con un recurso renovable que creces en un campo y compostas cuando terminas con él? Como resultado, varias cosas. Por un lado, el plástico de maíz solo se compone en los ambientes húmedos y calientes de una instalación de compostaje comercial. Simplemente tire un producto de plástico de maíz de su automóvil o entiérrelo en un montón de compostaje en el patio y el material resistirá la prueba del tiempo, al igual que los plásticos PET normales.

Si el compostaje comercial no está disponible, los plásticos de PLA pueden terminar después de los plásticos convencionales en el relleno sanitario o en los programas de reciclaje de plásticos. ¿Qué hay de malo en poner plásticos de maíz en tu contenedor de reciclaje? Para el ojo desinformado, uno puede parecerse mucho al otro, pero su composición química es muy diferente. De hecho, una cantidad relativamente pequeña de bioplástico puede contaminar el reciclaje de plástico convencional, impidiendo que el plástico recuperado sea reutilizado y evitando que las empresas de reciclaje se beneficien de uno de sus materiales reciclables más lucrativos.

Debido a estos peligros, compañías como NatureWorks están pisando con cuidado, introduciendo productos de plástico de maíz lentamente y comunicándose con los recicladores comerciales para detectar la contaminación a tiempo. Los fabricantes de bioplásticos insisten en que la amenaza es exagerada y que el reciclaje sigue siendo una mejor opción que el compostaje de PLA, como el plástico de maíz, ya que representa un porcentaje tan pequeño del mercado de plásticos actual. Además, dado que los plásticos PLA producen el gas de efecto invernadero. metano cuando se descomponen, el compostaje no es un método de eliminación perfecto. Por otro lado, si se incineran, los bioplásticos no emiten humos tóxicos como sus homólogos a base de aceite.

Para evitar las complicaciones de los plásticos mezclados, los compostadores comerciales en el noroeste de los Estados Unidos solo aceptan bioplásticos de las operaciones de servicio de alimentos, no hogares. Este enfoque significa que los bioplásticos podrían ser usados ​​con gran eficacia en juegos deportivos y otros eventos donde los alimentos se compran y consumen en las instalaciones a granel.

Al igual que con el etanol de maíz, el plástico de maíz también ha generado críticas por depender de la agricultura industrial de grandes campos de cultivos. De lo contrario, estos campos podrían utilizarse para cultivar alimentos para una población mundial en constante crecimiento. Gran parte del maíz utilizado para los bioplásticos es una variedad llamada número 2 Yellow Dent que se utiliza principalmente para la alimentación animal. Además, parte de este maíz utilizado ha sido modificado genéticamente. Sin embargo, incluso si se usó maíz genéticamente modificado para hacer su botella plástica de agua, NatureWorks insiste en que no tiene que preocuparse por consumir proteínas modificadas, ya que éstas se destruyen en la transformación de la planta a plástico PLA [fuente: Jewell].

Los defensores también subrayan que la industria de los bioplásticos está en su infancia, con planes a largo plazo de poder depender exclusivamente de los residuos agrícolas (como los tallos y los tallos) para la producción. Tales planes también se mencionan en defensa de los mayores costos asociados con la investigación y producción de bioplásticos. Los plásticos PET son un producto maduro, con años de producción afinados. Los defensores de los bioplásticos argumentan que, con el tiempo, los costos de PLA se reducirán, mientras que los costos de los plásticos derivados del petróleo continúan fluctuando debido a las regiones de producción inestables y la disminución de los recursos.

Explore los enlaces en la página siguiente para aprender aún más sobre plásticos, maíz, biocombustibles y reciclaje.


Suplemento De Vídeo: PLASTICO FABRICADO CON MAIZ.




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