¿Qué Es El Ántrax?

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La bacteria del ántrax puede ser mortal en las manos equivocadas, y ha sido utilizada como un arma bioterrorista.

El ántrax es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria. Bacillus Anthracis. Las bacterias viven en el suelo y suelen infectar animales salvajes y domésticos, como cabras, vacas y ovejas.

Los brotes de ántrax son bastante comunes en todo el mundo y afectan principalmente a los trabajadores agrícolas. Los seres humanos se enferman con la enfermedad al manipular productos animales como lana, piel o huesos de animales infectados con la bacteria del ántrax.

La forma más común de la enfermedad, el ántrax cutáneo, se contrae cuando las esporas de las bacterias ingresan al cuerpo a través de un corte o rasguño en la piel. De las tres formas de la enfermedad - cutánea, pulmonar y gastrointestinal - el ántrax cutáneo es la más fácil de tratar con antibióticos.

El ántrax también se puede inhalar en el tracto respiratorio humano: este método de infección pulmonar es más común entre quienes procesan lana y pieles de animales, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Las personas con ántrax pulmonar tienen riesgo de colapso respiratorio y sufren la tasa de mortalidad más alta de todas las víctimas de ántrax, con un 92 por ciento de los casos que resultan en la muerte.

La tercera forma de la enfermedad, el ántrax gastrointestinal, puede ocurrir cuando una persona consume la carne de un animal infectado con ántrax. Esta es la forma más rara de ántrax en los Estados Unidos, pero puede ser mortal: entre el 20 y el 60 por ciento de todos los casos de ántrax gastrointestinal causan la muerte, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Ántrax y bioterrorismo.

El ántrax se puede crear fácilmente en un laboratorio y es increíblemente duradero: las esporas de la bacteria del ántrax pueden permanecer inactivas durante años antes de ingresar a un huésped vivo, donde se reactivan y se multiplican. Estas características hacen del ántrax un arma de bioterrorismo extremadamente peligrosa.

El ántrax se ha utilizado en el bioterrorismo y la guerra desde la Primera Guerra Mundial, cuando Escandinavia desplegó el ántrax contra el ejército imperial ruso. También fue utilizado por el ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial para debilitar el ganado alemán.

Más recientemente, el ántrax se ha utilizado en ataques de bioterrorismo tanto en Japón como en Estados Unidos. En 1993, un culto religioso en Japón desplegó ántrax contra civiles en Tokio, pero el ataque no produjo heridos ni víctimas mortales.

En 2001, se enviaron cartas con esporas de ántrax a varias oficinas de noticias y dos senadores de los Estados Unidos, lo que provocó la muerte de cinco personas y la infección de otras 17 personas.

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