¿Qué Es La Acupuntura?

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El tratamiento con agujas de acupuntura funciona para aliviar el dolor y las náuseas, según los estudios. Sin embargo, los profesionales de la medicina occidental no han identificado los puntos de acupuntura o la energía conocida como qi o chi.

La acupuntura es una práctica médica complementaria que consiste en estimular ciertos puntos del cuerpo, la mayoría de las veces con una aguja que penetra en la piel, para aliviar el dolor o para ayudar a tratar diversas afecciones de salud.

Desarrollado hace milenios en China, numerosos estudios recientes realizados por científicos en Europa y los Estados Unidos han encontrado que la acupuntura es al menos moderadamente eficaz para tratar el dolor y la náusea.

Por ejemplo, uno de los estudios más grandes hasta la fecha sobre la acupuntura y el dolor crónico, un metanálisis de 29 estudios bien realizados con casi 18,000 pacientes y publicado en octubre de 2012 en Archives of Internal Medicine, encontró que la acupuntura es efectiva para el tratamiento crónico. Dolor y por lo tanto es una opción de referencia razonable. Los médicos escribieron que "las diferencias ignífugas entre acupuntura verdadera y falsa indican que la acupuntura es más que un placebo", pero agregaron que "estas diferencias son relativamente modestas".

Los investigadores también están realizando estudios para determinar si la acupuntura es eficaz para tratar la depresión, la ansiedad y una variedad de síntomas relacionados con el cáncer y el cáncer, según el Dr. Ting Bao, un oncólogo médico integrador del Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering en Nueva York.

La mayoría de los médicos fuera de la práctica de la medicina tradicional china no están convencidos de que la acupuntura pueda tratar enfermedades específicas, como la diabetes o las enfermedades hepáticas o renales, como lo prescriben algunos profesionales en China, según Bao, quien se centra en el uso de la acupuntura como Un tratamiento complementario para pacientes con cáncer de mama.

"En este momento, la acupuntura se usa realmente para aliviar los efectos secundarios inducidos por el tratamiento del cáncer o los síntomas inducidos por el cáncer, pero nunca para tratar directamente el cáncer", dijo Bao a WordsSideKick.com. "Sería realmente interesante ver si la acupuntura puede ayudar a prevenir el cáncer. Pero no creo que la investigación haya alcanzado ese nivel todavía".

Cómo se dice que funciona la acupuntura

La acupuntura se remonta a por lo menos 100 aC, que es cuando un sistema organizado de diagnóstico y tratamiento con agujas se describió por escrito en China. Sin embargo, la práctica probablemente precede a esta historia escrita, según el Dr. Edzard Ernst, un médico investigador especializado en el estudio de la medicina complementaria y alternativa.

Pero la práctica moderna de la acupuntura ha cambiado considerablemente desde que se introdujo por primera vez en China, según David W. Ramey y Bernard E. Rollin, quienes describen la evolución de la acupuntura en su libro "Se considera la medicina veterinaria complementaria y alternativa" (Wiley-Blackwell, 2003). Por el 18th Siglo, la acupuntura se veía muy diferente a las prácticas descritas en los antiguos textos chinos. Y a principios del 20th Siglo, los aspirantes a médicos en la Academia de Medicina Imperial China ya no estudiaron la acupuntura, según los autores.

Sin embargo, durante el llamado Gran Salto Adelante de la década de 1950 y la Revolución Cultural de la década de 1960, el líder comunista de China, Mao Zedong, comenzó a promover activamente la acupuntura y otros tratamientos médicos tradicionales como "soluciones pragmáticas para brindar atención médica a una vasta población que estaba terriblemente poco abastecido con los médicos ", escriben los autores. No hay evidencia que sugiera que este resurgimiento de la antigua práctica de la acupuntura resultó en una mejor salud para los ciudadanos chinos, según los autores.

En la medicina tradicional china, la acupuntura está vinculada a la creencia de que la enfermedad es causada por interrupciones en el flujo de energía, o qi, en el cuerpo. La acupuntura estimula puntos sobre o debajo de la piel, llamados puntos de acupuntura o puntos de acupresión, liberando este qi. El qi luego viaja a través de canales llamados meridianos, de acuerdo con el Centro para la Espiritualidad y la Sanación en la Universidad de Minnesota.

Pero los tratamientos de acupuntura que se llevan a cabo en los hospitales y otros centros de atención de salud en el oeste de hoy no se basan en los mismos principios que se establecieron en los antiguos textos orientales, según Bao. Los científicos occidentales han estado tratando de estudiar el mecanismo de la acupuntura durante años y han planteado varias hipótesis, dijo.

"Una de las principales hipótesis es que la acupuntura funciona a través de vías neurohormonales. Básicamente, se coloca la aguja en puntos específicos del cuerpo y se estimula el nervio. El nervio en realidad envía señales al cerebro y el cerebro libera hormonas neurales como las beta-endorfinas. Al hacer eso, el paciente puede sentirse eufórico o feliz, y esto aumenta el umbral del dolor y siente menos dolor ", dijo Bao.

Kylie Study, un acupunturista y practicante de medicina tradicional china en el Hospital Beaumont, está de acuerdo en que las investigaciones actuales muestran que la acupuntura probablemente excita las respuestas bioquímicas en el cuerpo humano a través de los nervios. La acupuntura en sí no libera directamente los productos químicos para sentirse bien que pueden ayudar en la inflamación, el estrés, etc., según el Estudio, pero funciona más arriba en la cadena, como afectar a la glándula pituitaria para producir las hormonas adicionales.

Otra hipótesis es que la acupuntura funciona al reducir los marcadores proinflamatorios, o proteínas, en el cuerpo. Algunos estudios en animales y humanos sugieren que al hacer la acupuntura, se pueden disminuir significativamente estos marcadores proinflamatorios, incluidos el TNF y la IL-1β, lo que disminuye la inflamación y reduce el dolor, dijo Bao.Uno de estos puntos está justo debajo de la rodilla (conocido como estómago 36), según un estudio. Este punto se usa en una amplia variedad de tratamientos que involucran inflamación en cualquier parte del cuerpo, así como para aumentar la energía y el sistema inmunológico, que a su vez también ayudan a disminuir la inflamación.

Otra hipótesis más se aplica específicamente a cómo se puede usar la acupuntura para tratar el daño a los nervios, como la neuropatía periférica inducida por quimioterapia, una condición que a menudo causa entumecimiento o debilidad en los pies y las manos.

"La idea es que al colocar la aguja, estimulas al cerebro para que secrete algún factor de crecimiento nervioso, y eso ayuda a que el nervio se regenere", dijo Bao.

Un modelo identifica puntos de acupuntura en la cabeza.

Un modelo identifica puntos de acupuntura en la cabeza.

Crédito: hjschneider Shutterstock

La acupuntura también se usa comúnmente junto con otros tratamientos de fertilidad. Un estudio dijo que la acupuntura en realidad aumenta la efectividad de muchos medicamentos comunes que se toman para aumentar la fertilidad al aumentar naturalmente los niveles de hormonas que viajan a los ovarios. Ha habido una mayor investigación sobre las mujeres que tienen síndrome de ovario poliquístico (SOP), por ejemplo, y que tienen dificultades para quedar embarazadas debido al síndrome. Un resumen de varios artículos entre 2006 y 2014 sobre este tema realizado por HealthCMI encontró que la acupuntura puede ayudar a equilibrar las hormonas, como reducir los niveles de testosterona y regular la ovulación, lo que lleva a un 33 por ciento más de probabilidades de un embarazo exitoso.

Un estudio publicado en 2017 por Sean Grand, et al., Está utilizando la acupuntura para ayudar a tratar a las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT). El estudio encontró que la acupuntura podría ayudar con algunos efectos secundarios del trastorno de estrés postraumático, como la depresión, especialmente cuando se trata poco después del diagnóstico. Los investigadores recomiendan que aunque la investigación es prometedora, es relativamente nueva y se necesita mucha más investigación antes de promover la acupuntura como uno de los tratamientos para las personas con TEPT.

Un artículo de 2017 realizado por investigadores de Alemania y Suiza estudió los efectos de la acupuntura en pacientes con asma alérgica. Los investigadores demostraron a través de un gran ensayo aleatorio que la acupuntura agregada a la rutina del paciente mejoró significativamente los síntomas del asma dentro del período de prueba de tres meses. Sin embargo, una limitación del estudio fue que los pacientes y los profesionales no estaban cegados al estudio, por lo que puede haber un elemento de sesgo en los resultados.

Limitaciones y conceptos erróneos

Cada vez más, los principales médicos e instituciones médicas están aceptando la práctica de la acupuntura, especialmente para el tratamiento del dolor y las náuseas. Una revisión de 2013, por ejemplo, encontró que la acupuntura podría reducir los vómitos y las náuseas entre los pacientes que reciben quimioterapia, según Cancer Research UK.

Se está investigando si la acupuntura también puede ayudar con otros síntomas relacionados con el tratamiento del cáncer, incluidos los sofocos, la neuropatía periférica y el linfedema (hinchazón del brazo o la mano), según Bao.

La Organización Mundial de la Salud mantiene una extensa lista de enfermedades y afecciones (en su mayoría relacionadas con el dolor) posiblemente tratables con acupuntura. Muchos médicos ahora no desalientan a sus pacientes de recibir acupuntura cuando la medicina convencional falla o cuando el tratamiento convencional conlleva demasiados efectos secundarios adversos.

Existe un creciente cuerpo de investigación que investiga si la acupuntura también puede usarse para tratar la depresión, los trastornos del sueño y la adicción a las drogas. En general, sin embargo, la acupuntura se considera complementaria a los tratamientos convencionales, y es probable que sea más efectiva cuando se implementa junto con ciertos hábitos de estilo de vida saludables, según Bao.

El estudio también utiliza la acupuntura para ayudar en la ansiedad, problemas gastrointestinales, pérdida de peso, infertilidad y dolor crónico, en el que se especializa. Según el Estudio, se ha demostrado que la acupuntura funciona muy bien junto con los medicamentos y otros tratamientos para aumentar considerablemente sus efectos.

"Por lo general, cuando las personas son más conscientes de su salud, prestan atención a la dieta, hacen más ejercicio, piensan en un enfoque de mente y cuerpo para disminuir el estrés y también pueden usar la acupuntura. Lo ideal es que todas estas cosas se unan, "En lugar de tener el objetivo de usar la acupuntura para tratar todo. Eso no necesariamente funciona", dijo Bao.

Informes adicionales de Christopher Wanjek y Rachel Ross, colaboradores de WordsSideKick.com

Recursos adicionales

  • La página del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa sobre la acupuntura.
  • El sitio completo de Memorial Sloan Kettering sobre el uso de la acupuntura como una opción de tratamiento complementario.
  • Visión general del Instituto Nacional del Cáncer sobre el uso de la acupuntura en el tratamiento del cáncer.


Suplemento De Vídeo: ¿Qué es la acupuntura, y para qué sirve?.




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