¿Qué Es Una Tormenta De 100 Años?

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Estas tormentas no esperan cada 100 años, hay solo un 1% de probabilidad de que lleguen en cualquier año.

Las lluvias torrenciales que han inundado Atlanta, Georgia, y sus áreas circundantes en los últimos días han sido calificadas de tormenta de 100 años por expertos estatales del clima. ¿Significa eso que tal tormenta llega solo una vez por siglo?

En realidad no, la historia es un poco más complicada que eso.

Los meteorólogos, climatólogos e hidrólogos calculan los eventos de 100 años como una herramienta estadística para determinar la probabilidad de tormentas intensas o inundaciones. Por ejemplo, los meteorólogos utilizan la precipitación promedio anual en un área determinada para determinar las posibilidades de tener una tormenta de proporciones potencialmente épicas, explicó Pam Knox, Climatóloga Estatal Asistente de Georgia.

"Lo que significa es que cada año hay una probabilidad de 1 de cada 100 de que esto suceda", dijo a WordsSideKick.com.

Entonces, si bien estos eventos tienen una probabilidad estadística más baja de suceder que su tormenta eléctrica promedio, pueden suceder y suceden, a veces dentro de unos pocos años de diferencia.

"Es muy inusual, pero no sin precedentes", dijo Knox sobre el evento en particular en Georgia.

Cómo pasó

Los problemas climáticos de Atlanta comenzaron cuando un sistema de baja presión se atascó en el sureste, arrastrando aire húmedo desde el Golfo de México y arrojando lluvia en Alabama, Georgia, el este de Tennessee y el oeste de Carolina del Norte. Una ciudad de Georgia recibió 16 pulgadas (aproximadamente 40 cm) de lluvia en solo 48 horas, según la Agencia de Manejo de Emergencias de Georgia.

Georgia recibe alrededor de 50 pulgadas (127 cm) de lluvia por año en promedio, por lo que "esta es una gran parte de eso", dijo Knox.

Estos eventos de 100 años también pueden calcularse para diferentes duraciones de lluvia, dijo Knox. Un área podría tener un "evento de 100 años" de una hora o uno de 24 horas. Atlanta probablemente ha excedido las cantidades de lluvia para un "evento de 100 años de 24 horas y de 48 horas", dijo Knox.

En tales inundaciones monumentales, las inundaciones repentinas suelen ocurrir porque el suelo se satura rápidamente y el agua no tiene a dónde ir. Esta inundación se puede exacerbar cuando un área está muy pavimentada, como lo está Atlanta, porque aún hay menos terreno capaz de absorber el exceso de agua.

"No hay en ninguna parte, literalmente, para que el agua vaya", dijo Knox.

El agua puede acumularse en torrentes que pueden atrapar a los automovilistas por sorpresa. Según informes de prensa, al menos ocho personas murieron en Georgia como resultado de las inundaciones repentinas de esta tormenta.

Si bien estos eventos de tormentas tienden a estar asociados con tormentas tropicales u otros sistemas tropicales de baja presión para Atlanta, los eventos de 100 años en otras áreas, particularmente en un entorno desértico, como las áreas de California, "pueden parecer muy diferentes", dijo Knox..

La cantidad de lluvia que se necesita para calificar como un evento de 100 años también cambia según la ubicación.

Inundaciones de 100 años

Los hidrólogos pueden usar métodos estadísticos similares para calcular la ocurrencia de eventos de inundación de 100 años en ríos como el Mississippi. Toman en cuenta el caudal promedio, los datos de tormentas, las propiedades del suelo circundante y la cantidad de pavimento que cubre el suelo circundante.

Las planicies aluviales asociadas de 100 años son las áreas que podrían verse afectadas si tal inundación golpea. De acuerdo con la Encuesta Geológica de EE. UU. (USGS), si vive en una planicie de inundación, existe una probabilidad aproximada de 1 en 2 de que experimentará una inundación en su vida.

Las devastadoras inundaciones a lo largo del río Mississippi en 1993 son un ejemplo de una inundación de 100 años. La inundación causó un daño estimado de $ 20 mil millones, según el USGS.

Las inundaciones que causaron estragos en el Medio Oeste en 2007 y 2008 fueron inundaciones de 500 años, según un funcionario del USGS. Las inundaciones de quinientos años (y 50, 25, 10 o cualquier intervalo que desee utilizar) funcionan con la misma lógica que los eventos de 100 años.

"Esencialmente, una inundación de 500 años es solo la cantidad de agua que tiene una probabilidad de 1 en 500 de suceder en cualquier año. Otra forma de decir que sería, hay un 2 por ciento de posibilidades de una inundación de esta magnitud ocurriendo en cualquier año ", dijo Bob Holmes, Coordinador Nacional de Inundaciones para el USGS, en un podcast del USGS.

Por supuesto, los eventos de 100 años no se limitan a tormentas e inundaciones. Un área determinada también podría estar sujeta a tormentas de nieve durante 100 años, lluvias heladas y eventos de sequía. Las graves sequías en Maine (1999-2000) y Utah (1999-2002) son ejemplos de este último; en el evento de Maine, los suministros de agua se agotaron, con algunas pérdidas récord de cultivos de arándanos silvestres.

Entonces, si bien estos eventos son estadísticamente raros, existe la posibilidad de que ocurran. Y solo porque Atlanta ha tenido su tormenta de 100 años este año, no significa que pueda esperar 100 años para la próxima tormenta de este tipo.

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